De Amerikaanse president zit – opnieuw – in zwaar weer. Donald Trump zou de inmiddels ontslagen FBI-chef James Comey hebben gevraagd om het onderzoek naar Trumps toenmalige veiligheidsadviseur, Michael Flynn, te staken. Trump heeft zelfs al gereageerd op vragen van journalisten waarin het woordje impeachment (afzettingsprocedure) voorkwam. Kortom: de kritiek op zijn persoon is niet mals en speculaties niet van de lucht. En met die kritiek groeit ook de onzekerheid over zijn loopbaan als president en dus het slagen van Trumps grote infrastructuurplan. En de onzekerheid over dat plan zorgt dat de metaalprijzen wegzakken. Want Trumps plan zou een enorme boost geven aan de vraag van metalen. Lees verder

Gisteren spraken de Europese handelsministers af nieuwe maatregelen te treffen tegen Chinese staaldumping. Dat resulteerde vandaag al meteen in verhoogde importheffingen op buisstaal van twee voorname Chinese producenten. De Nederlandse minister Ploumen zegt tevreden te zijn en noemt de maatregelen ‘goed nieuws‘. Volgens haar zullen zowel grote Europese staalproducenten zoals Tata Steel IJmuiden als de kleinere Nederlandse producenten in de verwerkende industrie van de maatregelen profiteren. De Chinezen reageerden zoals verwacht, door te zeggen dat zij niet gelukkig zijn met de nieuwe maatregelen en riepen Europa op zich te houden aan de richtlijnen van de Wereldhandelsorganisatie. Tegelijkertijd gaf een woordvoerder van het Chinese ministerie van Handel aan ‘open te willen communiceren met de EU om betere afstemming te bereiken over handel in staalproducten’. De grote Europese staalbedrijven profiteerden overigens niet meteen van de maatregelen. Zij zagen hun beurskoersen ondanks de genomen maatregelen flink dalen.

Lees verder

Het CBS maakte zojuist de cijfers bekend van haar halfjaarlijkse enquête onder ondernemers in de industrie over hun investeringsverwachting. Daaruit blijkt dat ondernemers in de basismetaal verwachten dat zij voor het eind van het jaar maar liefst 28% meer te zullen hebben geïnvesteerd dan in 2016. In de metaalproductenindustrie verwachten ondernemers juist 12% minder te investeren. De gemiddelde investeringsverwachting industriebreed – over alle sectoren – is een stijging van 15%

Lees verder

Op basis van foutieve data van het CBS berichtte Metaalkrant gisteren dat de aanvoer en afvoer van metaal en metaalproducten per binnenvaartschip in 2016 flinke veranderingen lieten zien ten opzichte van 2015. Het CBS stuurde ons daarop vervolgens een bericht dat de data waar het bericht op was gebaseerd door het CBS niet goed waren samengesteld. Aanvoer en afvoer waren in de statistieken verwisseld. Op basis van de juiste data die nu aan Metaalkrant zijn verschaft valt op te maken dat er toch geen grote verschillen te melden zijn.

Lees verder

China is inmiddels verantwoordelijk voor de halve wereldproductie van aluminium. Zeker de laatste vijf jaar heeft het land steeds meer geproduceerd en geëxporteerd, zodat aluminiumsmelterijen in andere werelddelen zich gedwongen voelden hun productie te verminderen of te staken. De prijzen stonden teveel onder druk door de Chinese aluminiumvloed. Toch schetst het toonaangevende vakblog Aluminium Insider een mogelijk scenario waarin de Chinezen binnenkort flink in hun eigen aluminiumproductie zouden kunnen gaan snijden. Hoofdrolspelers in dat scenario: president Trump en president Xi Jinping. Lees verder

Tata Steel Europa is naarstig op zoek naar nieuwe afnemers in de automotive markt voor haar zogenaamde tailored blank-plaatwerk. Volgens nieuwssite AutoNews kiest het bedrijf voor een agressieve marktbenadering, om zo het toenemend aanbod uit China het hoofd te kunnen bieden. Tailored blank is een samengestelde plaat waarin staal van verschillende diktes op elkaar is gelast met laser. Dit plaatwerk wordt vooral nog gebruikt door premium autobouwers zoals BWM. Het voordeel is dat het plaatmateriaal minder zwaar is, en zo de CO2-uitstoot per auto kan verminderen.  Lees verder

De Nederlandse conjunctuur presteert op alle indicatoren beter dan de langjarige trend. Dat blijkt uit de Conjunctuurklok van het CBS, die vandaag opnieuw werd geüpdatete. De Conjunctuurklok geeft een algemeen beeld van de Nederlandse economie. Daarvoor wordt niet alleen gekeken naar de prestaties ten opzichte van de langjarige trend maar ook naar die ten opzichte van vorige maand. En ook vanuit dat perspectief is het nieuws goed. Alle indicatoren scoren beter dan vorige maand, op één na. De omvang van de investeringen daalde iets.

We lichten een aantal cijfers uit de Conjunctuurklok uit.
Lees verder

Het CBS heeft vandaag de cijfers over het wegvervoer van goederen over 2016 bekend gemaakt. Nederlandse vrachtauto’s vervoerden in totaal 657 miljoen ton aan goederen in 2016. Dit is een stijging van 2,5 procent in vergelijking met een jaar eerder. Maar het beeld is over verschillende goederensoorten wisselend. Zo steeg het wegvervoer van ertsen, metaalafval en geroost ijzerkies naar 6 miljoen ton. Een plus van maar liefst 32,5% ten opzichte van 2015. Ook het vervoer over de weg van ijzer, staal en non-ferrometalen nam flink toe met 16,6% naar 16,9 miljoen ton. Het vervoer van voertuigen en machines steeg echter maar 0,7% naar 189,2 miljoen ton vervoerd gewicht.
Lees verder

Turkije is een relatief kleine handelspartner van Nederland. Maar mocht Turkije in het licht van de diplomatieke rel beslissen tot een handelsboycot, dan zou de metaalsector daar harder door worden getroffen dan andere sectoren. Dat becijferde economieredacteur Hella Hueck van WNLLees verder

Deze week verschenen er in verschillende Britse en Indiase kranten berichten dat de gesprekken tussen Tata Steel en ThyssenKrupp zouden zijn mislukt. De twee staalmakers praten al geruime tijd over een fusie tussen de Europese activiteiten van beide. Volgens de The Sunday Times zouden de Duitse pensioenen van ThyssenKrupp een te zware last kunnen zijn voor Tata. De India Economic Times schrijft dat het de Nederlandse vakbonden zijn die deze twijfel bij Tata zouden hebben gezaaid. Tata ontkent nu dat de gesprekken zouden zijn opgeschort.

Lees verder

Afgelopen week werd opnieuw duidelijk hoe verschillend twee economische grootmachten aankijken tegen de toekomst van de eigen kolen- en staalindustrie. Daar waar China plannen bekend maakte waarin nog eens een half miljoen arbeidsplaatsen worden geschrapt, liet de Amerikaanse president Trump op ongeveer hetzelfde tijdstip een heel ander geluid horen. “Stervende industrieën zullen grommend weer tot leven komen,” speechte Trump gisteren voor het Amerikaanse Congres. En daarmee bedoelde hij de Amerikaanse kolen- en staalindustrie. In een opiniestuk van CNN worden beide perspectieven naast elkaar gelegd. In het artikel wordt door analisten zowel getwijfeld aan de haalbaarheid van Trumps plannen als aan de intenties van China.  Lees verder

Gisteren verscheen een rapport van de Europese Commissie waarin een jaarlijkse groeianalyse van de Nederlandse economie wordt gemaakt. In het rapport wordt onder meer gekeken in welke mate Nederland geluisterd heeft naar de aanbevelingen van vorig jaar. Een van deze aanbevelingen was dat Nederland meer zou moeten investeren in onderzoek en technische ontwikkeling. Volgens de commissie heeft Nederland het afgelopen jaar echter geen enkele vooruitgang geboekt op dit punt.  Lees verder

Een aantal van de grootste mijnbouwbedrijven ter wereld maakt na een periode van verliezen weer winst. BHP Billiton Ltd. maakte in de tweede helft van vorig jaar $3,2 miljard dollar winst, tegenover een verlies van $5,7 miljard in dezelfde periode een jaar eerder. Anglo American PLC mocht over heel 2016 $1,6 miljard winst aantekenen, tegenover een verlies van maar liefst $5,6 miljard in 2015. Het Brits-Australische Rio Tinto PLC schreef vorig jaar $4,6 in zwarte cijfers tegenover een verlies van $866 een jaar eerder. En analisten voorspellen ook winst voor het Zwitserse Glencore dat morgen met de jaarcijfers komt. Er zijn meerdere redenen die het succes van de mijnbouwgroepen verklaren. Eén daarvan is de alsmaar stijgende koperprijs. Glencore, BHP Billiton, Anglo American en Rio Tinto produceren samen 30% van ‘s werelds koper.  Lees verder

Steeds meer werk wordt door robots uit handen genomen. Met name in de industrie is deze trend al heel lang gaande, maar ook in allerlei andere sectoren nemen geavanceerde robots steeds meer taken over. Deze week pleitten twintig vooraanstaande Nederlandse wetenschappers in een brandbrief voor meer aandacht van de politiek. Zij roepen op tot beleid, het liefst omschreven in een  ‘ambitieuze robotagenda’. Werkgevers- en werknemersorganisaties – zoals VNO-NCW, FNV en CNV – scharen zich daar nu achter. Internationaal zette Bill Gates het thema deze week ook op de agenda: volgens hem zouden bedrijven die door robots het werk van een mensen laten overnemen extra moeten worden belast.  Lees verder

Het Centraal Bureau voor de Statistiek kwam vandaag met aantal berichten naar buiten, die laten zien dat de economie aantrekt. Zo groeiden de export, de werkgelegenheid en het bbp en nam het aantal faillissementen verder af. In de zogenaamde Conjunctuurklok – waarin het CBS een algemeen beeld van de Nederlandse economie geeft – presteren alle indicatoren beter dan hun langjarige trend. Lees verder

‘s Werelds grootste staalproducent ArcelorMittal heeft afgelopen jaar – voor het eerst sinds 2011 – weer winst geboekt. De Luxemburgse multinational noteerde vorig jaar een nettowinst van 1,8 miljard dollar. In 2015 werd nog een verlies van bijna 8 miljard dollar geïncasseerd, onder meer door grote afschrijvingen op bezittingen. ArcelorMittal schat dat de vraag naar staal vorig jaar met 1 procent is gestegen. Voor 2017 rekent het bedrijf op een verdere stijging met 0,5 tot 1,5 procent. Lees verder

Door de aanhoudende economische groei neemt het aantal vacatures sterker toe dan voorspeld. Het UWV kwam vandaag daarom met een update van de Arbeidsmarktprognose voor 2017. De uitkeringsinstantie verwacht 965.000 vacatures in 2017, bijna evenveel als net voor de crisis, toen het aantal openstaande banen net boven een miljoen per jaar lag. Het is een 4 procent stijging ten opzichte van 2016. De toename van 2015 op 2016 was driemaal zo groot: 12 procent. Voor de metaalindustrie geldt een gemengd beeld: omdat de arbeidsproductiviteit toeneemt en niet alle sectoren evenveel profiteren van de groeit de werkgelegenheid slechts licht. Lees verder

Sinds 1990 was de Chinese economische groei nog niet zo laag als afgelopen jaar. Dat bleek vanochtend toen het economisch statistisch bureau van de Chinese regering de cijfers over 2016 bekend maakt. Dat de economie nog met 6,7% groeide was te danken aan een groeispurt in de laatste twee kwartalen. Die spurt werd mede ingegeven door een pakket aan stimuleringsmaatregelen van de Chinese overheid. De verwachting is dat de groei dit jaar nog verder afneemt. Zeker met het aantreden vandaag van president Donald Trump die dreigt muren om de Amerikaanse markt te zetten voor Chinese producten zoals staal. Analisten in China, en daarbuiten, houden hun adem in.

Lees verder

De werkloosheid is het afgelopen jaar sterk gedaald. Een jaar geleden zaten nog 588.000 mensen zonder werk. Nu zijn er nog 482.000 mensen op zoek naar een baan. Dat blijkt uit werkloosheidscijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek. Daarmee is de werkloosheid in een jaar tijd met ruim 100.000 mensen gedaald. Dat is de grootste daling in 10 jaar tijd. Bijna 8,5 miljoen mensen hebben nu een baan. Vooral in de bouw, de uitzendbranche en bij technische bedrijven kwamen er het afgelopen jaar veel banen bij. Dat gold ook voor de metaalindustrie, hoewel er duidelijke verschillen binnen de sector te zien zijn. Lees verder

De gemiddelde dagproductie van de Nederlandse metaalproductenindustrie was in november 1,7 procent hoger dan in november 2015, maakte het CBS vandaag bekend. De metaal blijft daarmee iets achter bij de stijging van de Nederlandse industrie als geheel; die bedroeg 2,9%.  Lees verder