Het team Smart Industry, dat industriële productie met computers en robots moderniseert, stelt dat er flink moet worden doorgepakt met de digitalisering van de Nederlandse industrie, anders ondervindt deze op termijn schade door concurrentie, zo schrijft het Eindhovens Dagblad. Volgens Smart Industry moeten de inversteringen omhoog, Nederland scoort namelijk laag ten opzichte van Duitsland, België, Frankrijk, Spanje, China en de VS.
Lees verder

Kleine en middelgrote bedrijven (tot 249 werknemers) worden gezien als de aanjager van de economie in de Europese Unie (EU). Deze bedrijven creëren banen en zorgen voor economische groei. Ze dragen ook substantieel bij tot de handel binnen de EU. 98% van de bedrijven die binnen de EU goederen verhandelen, zijn kleine en middelgrote ondernemingen, waaronder ongeveer 70% micro-ondernemingen (tot 9 werknemers in loondienst). Kleine en middelgrote ondernemingen zijn binnen de EU verantwoordelijk voor de helft van de waarde van de intracommunautaire handel in goederen. In Nederland is dat zelfs nog meer: Nederlandse MKB-bedrijven zijn verantwoordelijk voor 67% van de Nederlandse import- en exporthandel met andere landen in Europa. Dat maakte het Europese bureau van de statistiek bekend ter gelegenheid van de Europese MKB-week. Lees verder

Het gaat goed met de metaalindustrie: dat blijkt uit de CBS Kwartaalreportage Industrie van het derde kwartaal 2017 die gisteren werd gepubliceerd. De omzet van de gehele industrie is dit kwartaal met 5,2 procent gestegen, in de metaalindustrie valt dit percentage hoger uit: 8,1 procent. Dit is het vierde kwartaal op rij dat producenten in deze branche een hogere omzet boeken dan een jaar eerder. De grootste bijdrage aan deze groei kwam van de buitenlandse markt (+12,6 procent), maar ook binnen Nederland nam de omzet toe (+2,2 procent). De afzetprijzen stegen in het derde kwartaal met 5,9 procent. In het buitenland stegen de afzetprijzen harder (+7,5 procent) dan op de binnenlandse markt (+4,8 procent). Op de aardolie-industrie na geniet de metaalindustrie ook de hoogste prijsstijging, deze steeg maar liefst 10,9 procent ten opzichte van vorig jaar. Lees verder

Vanochtend bereikte de prijs voor een ton aluminium aan de London Metal Exchange (LME) het hoogste punt in vijf jaar. Dat meldt Reuters. Aan de LME noteerde een ton aluminium $2.211, en bereikte daarmee de hoogste prijs sinds maart 2012.  Lees verder

De Duitse metaalvakbond IG Metall eist meer loon en meer betaalde vrije tijd. Dat valt te lezen in het FD van vandaag. Volgens de bond zou een loonstijging van 6% en een bijzondere arbeidstijdverkorting tot een werkweek van 28 uur rechtvaardig zijn, gezien de economische uplift in Duitsland. IG Metall is met een achterban van 3,9 miljoen arbeiders een belangrijke economische factor, en zet met haar looneisen vaak de toon in zowel Duitsland als de omringende landen. Lees verder

Dit weekend valt de beslissing met welke kandidaat koper er verder wordt gepraat over een doorstart van Klesch Aluminium, het voormalige Aldel, in Delfzijl. Klesch Aluminium, de laatste nog actieve primair aluminiumsmelter in Nederland, werd in augustus voor een tweede keer in vijf jaar failliet verklaard. Toch is er goede hoop op een doorstart. De prijs van elektriciteit is laag, en die van aluminium is hoog. Daarom is er veel belangstelling voor het overnemen. Volgens curator Erik Eshuis zijn er drie serieuze partijen die mogelijkheden zien in een volledige doorstart. Dit weekend wordt beslist met welke van die drie partijen er door wordt onderhandeld. In afwachting daarvan heeft het volledige personeel deze week ontslag gekregen. “Om zo snel mogelijk door te kunnen is dit het moment om het personeel te ontslaan”, vertelt Eshuis tegen Dagblad van het Noorden. “Het is een ontslag met een hoopvol signaal.” Lees verder

Het werk in de industrie wordt in toenemende mate door robots gedaan. De aankomende jaren – tot 2020 – zullen er wereldwijd 1,7 miljoen nieuwe robots in gebruik worden genomen. Dit maakt de internationale industriefederatie van robotproducenten IFR vandaag bekend. Relatief gezien is dit een gemiddelde jaarlijkse toename van 15%. Met name in Azië groeit de rol van de gerobotiseerde arbeid enorm, met China in de voorhoede. Europa blijft volgens het IFR enigszins achter, met als positieve uitzondering Duitsland. Volgens IFR zijn er echter enkele trends die de robotisering verder zullen aanwakkeren.   Lees verder

De bestuurders van Duitse staalreus Thyssenkrupp voelen de druk van verschillende kanten opgevoerd. Begin deze week maanden aandeelhouders en investeerders de directie om vaart te maken met de fusie met Tata Steel Europe, met vestigingen in IJmuiden en in Groot Brittannië. “Er zijn geen obstakels meer die de fusie tegenhouden, en als de directie de deal niet dit jaar weet te sluiten, zet ze haar geloofwaardigheid op het spel”, zo lieten verschillende grote aandeelhouders weten. Vandaag volgde een reactie van de machtige ondernemingsraad van Thyssenkrupp en de metaalbond IG Metall. Zij zien een fusie helemaal niet zitten en kiezen er nu voor de confrontatie met de directie aan te gaan. “Een fusie met Tata Steel is nergens een oplossing voor, behalve om de schulden van de balans te krijgen. Daar werken wij niet aan mee”, zo liet de OR-voorzitter vandaag in een persbericht weten.

Lees verder

Producenten in de metaal zagen de omzet in het tweede kwartaal van 2017 voor de derde keer op rij groeien, deze keer met 6,1 procent ten opzichte van een jaar eerder. De gehele Nederlandse industrie noteerde 7,3% groei. De transportindustrie (+15,6%) en elektro/machine-industrie (+13,2%) zijn de grootste aanjagers van de omzetgroei. Dat meldt het CBS op basis van nieuwe cijfers. Lees verder

De Chinese industrie produceerde in juli 74,02 miljoen ton staal. Dit werd vandaag bekend gemaakt door het Chinese Bureau voor de Statistiek. Dit cijfer betekent een nieuw record. Dat record werd gezet ondanks de Chinese maatregelen om vervuilende smogverhogende industrieën te sluiten, en zo ook te voldoen aan de internationale wens de productiecapaciteit van staal te drukken.  Lees verder

De Amerikanen zullen een importheffing van tussen de 16,5% en 81% op Chinees aluminiumfolie instellen. Dat is de eerste – voorlopige – beslissing van de Trump-regering tegen de Chinese aluminiumindustrie. Afgelopen nacht maakte het Amerikaanse ministerie van Economische Zaken deze maatregel bekend. De exacte hoogte van de heffing zal afhangen van de subsidie die Chinese regering aan de eigen aluminiumfolieproducenten verstrekt. De Amerikanen hebben Beijing verzocht hier meer duidelijkheid over te verschaffen. “De Trump administratie zal niet weerloos toekijken hoe andere landen onze industrieën, arbeiders en bedrijven schade toebrengen,” zo valt in een verklaring van de Amerikaanse minister van Economische Zaken Wilbur Ross te lezen. De Amerikaanse federatie van aluminium producerende bedrijven heeft verheugd gereageerd. Volgens het ministerie is de omvang van de Chinese export van aluminiumfolie naar de VS ongeveer $389 miljoen.

Lees verder

Voor het weekend ging de koers van koper al door een recordgrens: vrijdag werd de hoogste prijs in twee jaar gerealiseerd. Vandaag stijgt de koers nog even door, nadat de inkopersindex (PMI) van China bekend werd gemaakt. Want hoewel die iets lager was dan van tevoren voorspeld, blijkt er toch uit dat de industriële activiteit nog steeds stijgende is. En dat was opnieuw reden voor de markt om het rode metaal hoger te waarderen.

Lees verder

Nog nooit sinds de Duitse éénwording was de stemming in het Duitse bedrijfsleven beter dan nu. Dat meldt Handelsblatt zojuist. De belangrijke Ifo Business Climate Index staat op een recordhoogte van 116 punten. Een stijging van bijna 1 indexpunt. En terwijl de economische pers eigenlijk een kleine daling had voorspeld. De Ifo die maandelijks wordt gepubliceerd door het gelijknamige instituut meet hoe goed het gaat met alle vier de belangrijke sectoren (retail, groothandel, bouw en maakindustrie) die in de index worden meegenomen. Ruim 7.000 managers uit die sectoren spreken zich uit over het handelsklimaat, de vooruitzichten en de stand van zaken op dit moment. Volgens Ifo-directeur Clemens Fuest is de stemming in Duitsland te omschrijven als ‘euforisch’ en staat de economie onder volldampf (vol op stoom).  Lees verder

De Chinese overheid komt haar belofte na om de aluminium overcapaciteit in het land aan te pakken. Op dit moment worden ‘illegale’ smelterijen in verschillende provincies gedwongen hun poorten te sluiten. Volgens Mining Weekly komt binnenkort de provincie Shandong aan de beurt. En dat gaat volgens analist Ami Shivkar gevolgen hebben voor de wereldwijde aluminiumprijs.  Lees verder

De 100 belangrijkste managers van Tata Steel Europe mogen 25 miljoen euro extra bonus verdelen. Deze zogenaamde retentiebonus – die aan zowel Britse als Nederlandse managers wordt uitgekeerd – moet er voor zorgen dat deze top-medewerkers nog tenminste twee jaar aanblijven. Het nieuws over de omgekeerde oprotpremie werd vanuit Tata gelekt aan het Financieel Dagblad, en zorgt voor ergernis en hoop. Ergernis zit vooral in Engeland. Daar hebben metaalarbeiders onlangs vóór een plan gestemd om het eigen pensioenfonds af te stoten met een pensioenverlaging tot gevolg. Dat het hogere kader een extra pot geld mag verdelen steekt. Maar in het nieuws wordt ook een hoopvol signaal gezien, dat de langverwachte fusie met ThyssenKrupp eindelijk aanstaande is. Volgens waarnemers worden dergelijke bonussen vaker uitgekeerd in aanloop naar een fusie. Waardevolle managers worden ermee gestimuleerd te blijven ondanks de onzekerheid die er tijdens en na een fusie kan ontstaan.  Lees verder

Inkoopmanagers in de metaalgroothandel zijn positief gestemd over de ontwikkelingen in hun branche. Zij beoordelen de situatie nog positiever dan hun collega’s in de rest van de industrie. Dit blijkt uit de BrancheBarometer Metaalgroothandel. Deze barometer – gepubliceerd door de Staalfederatie – is gebaseerd op de zogenaamde inkoopmanagersindex. Deze meetmethode die zowel nationaal als internationaal veel wordt gebruikt, bevraagt inkoopmanagers naar hun mening over het aantal bewerkingen dat hun bedrijf uitvoert, hoe de orderportefeuille eruit ziet, wat de levertijden bij hun leveranciers zijn, hoe de voorraad zich ontwikkelt en wat de werkgelegenheid laat zien. Het indexcijfer voor de metaalgroothandel over de maand juni ligt op 59,3 terwijl de industrie als geheel een cijfer van 58,6 laat zien. Ten opzichte van de maand mei is de index in de metaalgroothandel onveranderd.  Lees verder

De prijs van koper stabiliseert zich. Nadat het rode metaal sinds vorig jaar november flink was gestegen, kwam daarna een periode van enige prijsdaling in april en mei. Op dit moment vlakt de prijs af. Maar dat is tijdelijk, verwachten veel analisten. De prijs zal de komende maanden weer een flinke boost krijgen, denken zij.  Lees verder

De fusiegesprekken tussen ThyssenKrupp en Tata Steel Europe zijn in volle gang. Het Duitse blad Manager Magazine heeft via een insider informatie boven water weten te krijgen over wat er besproken wordt. Uit die informatie blijkt onder meer dat een fusie een jaarlijkse kostenbesparing van 400 tot 600 miljoen euro oplevert. En dat zou de activiteiten van beide staalmakers economisch een stuk robuuster maken. De aandelenkoersen van zowel ThyssenKrupp als Tata Steel stegen na het uitlekken van dit nieuws, omdat beleggers er vanuit gaan dat een fusie aanstaande is en een financieel sterker bedrijf oplevert.  Lees verder

De Amerikaanse president zit – opnieuw – in zwaar weer. Donald Trump zou de inmiddels ontslagen FBI-chef James Comey hebben gevraagd om het onderzoek naar Trumps toenmalige veiligheidsadviseur, Michael Flynn, te staken. Trump heeft zelfs al gereageerd op vragen van journalisten waarin het woordje impeachment (afzettingsprocedure) voorkwam. Kortom: de kritiek op zijn persoon is niet mals en speculaties niet van de lucht. En met die kritiek groeit ook de onzekerheid over zijn loopbaan als president en dus het slagen van Trumps grote infrastructuurplan. En de onzekerheid over dat plan zorgt dat de metaalprijzen wegzakken. Want Trumps plan zou een enorme boost geven aan de vraag van metalen. Lees verder

Gisteren spraken de Europese handelsministers af nieuwe maatregelen te treffen tegen Chinese staaldumping. Dat resulteerde vandaag al meteen in verhoogde importheffingen op buisstaal van twee voorname Chinese producenten. De Nederlandse minister Ploumen zegt tevreden te zijn en noemt de maatregelen ‘goed nieuws‘. Volgens haar zullen zowel grote Europese staalproducenten zoals Tata Steel IJmuiden als de kleinere Nederlandse producenten in de verwerkende industrie van de maatregelen profiteren. De Chinezen reageerden zoals verwacht, door te zeggen dat zij niet gelukkig zijn met de nieuwe maatregelen en riepen Europa op zich te houden aan de richtlijnen van de Wereldhandelsorganisatie. Tegelijkertijd gaf een woordvoerder van het Chinese ministerie van Handel aan ‘open te willen communiceren met de EU om betere afstemming te bereiken over handel in staalproducten’. De grote Europese staalbedrijven profiteerden overigens niet meteen van de maatregelen. Zij zagen hun beurskoersen ondanks de genomen maatregelen flink dalen.

Lees verder