In de Telegraaf van vanochtend doen Fried Kaanen en Jos Kleinen van de Koninklijke Metaalunie een pleidooi voor meer investeringen in techniekopleidingen. De overheid moet hierin het voortouw nemen, maar de metaalsector moet mee investeren: “Techniekopleidingen worden te weinig bekostigd, daar moet de overheid wat aan doen. Veel scholen zijn niet in staat om bijvoorbeeld machines aan te schaffen. Daarom is samenwerking van essentieel belang. Een concrete bijdrage vanuit de werkgevers is noodzakelijk.” Lees verder

Sinds de pensioenleeftijd stapsgewijs wordt verhoogd van 65 naar 67, halen steeds meer mensen met een zwaar beroep hun pensionering niet. Ze melden zich voortijdig ziek en krijgen een arbeidsongeschiktheidsuitkering om de periode tot hun pensioen te overbruggen. Dat meldt de Volkskrant vandaag. In de metaalindustrie is het aantal mensen dat arbeidsongeschikt raakt zelfs verdubbeld.

Lees verder

Vandaag bezoekt Trumps handelsminister Wilbur Ross Duitsland, voor een gesprek met zijn collega Brigitte Zypries. Hoog op de agenda staan maatregelen tegen de staalindustrie in de EU, en dreigende straffen tegen Duitse staalproducenten in het bijzonder. Waar draait dit beginnende conflict precies om? De Duitse editie van Huffington Post publiceert daarover vandaag een heldere analyse, met de veelzeggende titel “Trumps handels-demagoog Wilbur Ross zoekt conflict met Duitsland”.

Lees verder

Het hangt nog een beetje boven de markt, maar in de media wordt breed aangenomen dat 1 juli aanstaande CETA voorlopig van kracht wordt. CETA is het grote vrijhandelsakkoord tussen de EU en Canada. Het akkoord moet door de nationale parlementen van Europa nog worden geratificeerd, maar dat kan de EU en Canada er niet van weerhouden het akkoord al van kracht te laten gaan. De Canadese aluminiumindustrie zou liever vandaag dan morgen zien dat CETA wordt geïmplementeerd. “Met Trump in het Witte Huis is onze handelsrelatie met de Amerikanen onzeker geworden. We hebben Europa nodig voor de toekomst van onze aluminiumindustrie,” aldus Jean Simard van de Canadese Aluminium Association.  Lees verder

De Nederlandse industrie produceerde in april 2017 1,5% meer dan in de maand ervoor. En daarmee is de productiegroei in ons land groter dan in veel andere Europese landen. Dat maakte het Europees statistiekbureau Eurostat vandaag bekend. De groei in de negentien landen die samen de eurozone vormen was 0,5%. Gemeten over alle 28 landen van de Europese Unie bedroeg de groei slechts 0,2%

Lees verder

Robotisering neemt hand over hand toe. In uiteenlopende sectoren en voor allerlei processen worden plannen voorbereid om de factor arbeid uit de mensenhand te halen en in de robotarm te leggen. Maar het plan waarmee BHP Billiton vorige week naar buiten kwam is wel erg boud te noemen. De Australische mijnbouwreus zoekt partners om te helpen het zeetransport van metaalertsen en kolen te automatiseren. “We zien een toekomst voor ons weerin we met volledig autonome schepen aangedreven door eigen aardgas, de BHP-vracht vervoeren,” zo laat een BHP-official weten op het bedrijfsblog. BPH chartert elk jaar 1.500 scheepstransporten om 0,25 miljard ton erts en kolen de wereld rond te varen. Die schepen leggen daarbij gezamenlijk 29 keer de afstand van de aarde naar de maan af, zo schetst BHP de omvang van het totale transport. Door deze schepen niet alleen autonoom maar ook groener te maken, hoopt BNP een grote besparing te kunnen halen en tegelijk de CO2-uitstoot te verminderen. De eerste route waar BHP zonder bemanning zou willen varen, is die tussen China en Australië. Op deze route chartert BHP Billiton de meeste schepen.

Lees verder

De Nederlandse industrie produceerde in april 2017 2,4% meer dan in dezelfde maand een jaar eerder. Dat heeft het CBS vandaag bekend gemaakt. De stijging wordt echter niet in elke sector beleefd. Zo daalde de productie in de metaalproductenindustrie met 1,6%. De productie van de basismetaalindustrie steeg daarentegen met 4,9% zelfs bovengemiddeld. De productie van de machine-industrie was in april ruim 18 procent hoger dan in april 2016.

Lees verder

Maar liefst 76 kopstukken uit de Europese staalindustrie hebben in een open brief aan de Europese Commissie hun bezorgdheid geuit. Zij zijn bang dat een voorgestelde vermindering van handel in CO2-emissierechten hen enorme economische schade zal opleveren. De CEO’s van onder meer Tata Steel Europe, Salzgitter en ThyssenKrupp roepen de EU op de plannen aan te passen.

Lees verder

In afgelopen eerste kwartaal is het aantal vacatures en banen in de industrie opnieuw gegroeid. Dat heeft het CBS bekend gemaakt. Het aantal vacatures steeg van 14.000 in de laatste drie maanden van vorig jaar naar 15.400 in het afgelopen kwartaal. Dat is een toename van maar liefst 10%. Ook steeg het aantal banen met 1.000.

Lees verder

Tata Steel heeft vandaag bekend gemaakt dat het een deal heeft gesloten met de Britse toezichthouder The Pensions Regulator en daarmee het pensioenfonds British Steel Pension Scheme (BSPS) afsplitst. Tata betaalt 550 miljoen Britse Pond aan The Pension Regulator en verzelfstandigt op die manier het pensioenfonds dat in de rode cijfers staat. Met deze stap is een fusie van Tata’s Europese staalactiviteiten met ThyssenKrupp een stukje dichterbij. Thyssenkrupp CEO Heinrich Hiesinger heeft meermalen aangegeven dat Tata’s Britse pensioenverplichtingen een te groot obstakel vormden voor een fusie. Dat obstakel is nu dus verdwenen.

Lees verder

De Chinese regering heeft eerder dit jaar aangegeven dat zij aluminiumproducenten in 28 steden de komende winter zal dwingen minder te produceren. Deze uitlatingen leidden bij afkondiging meteen tot flinke prijsstijgingen van het metaal. Deze maatregelen kunnen een vermindering in de productie van 1,5 miljoen ton betekenen. De Chinezen willen met de maatregel de uitstoot van kolendamp terugdringen die met de aluminiumproductie gepaard gaat. Veel Chinese steden kampen met serieuze smogproblematiek, met name gedurende de wintermaanden november tot februari.
Toch is er veel scespis in de markt. Is de intentie van Peking wel oprecht en – zo ja – gaat het de regering wel lukken dergelijke draconische maatregelen door te voeren?
“Ja”, zegt Lu Donglian, senior vicepresident van China’s grootste aluminiumproducent Chalco, “de maatregelen moeten heel serieus worden opgevat.” Dit vertelde Lu tijdens de World Aluminium Conference in Londen afgelopen weekend.

Lees verder

Binnenvaartschepen vervoerden in 2016 ruim 12,21 miljoen ton metaal en metaalproducten over Nederlandse binnenwateren. Dit is 0,25 procent meer dan in 2015. Dat cijfer is vandaag door het CBS bekend gemaakt. Het cijfer past in het grotere beeld van het totale vervoer per binnenvaartschip. Dat groeide met 1% naar 365 miljoen ton. Op het eerste gezicht geven de statistieken blijk van lichte, maar stabiele groei. Wie echter verder op de cijfers inzoomt ziet grote verschillen tussen beide jaren. Zo nam de afvoer naar het buitenland flink af. Bij afvoer worden goederen in Nederland geladen en in het buitenland gelost. De aanvoer vanuit het buitenland naar een loshaven in Nederland groeide juist sterk.

Lees verder

De ondernemingsraad van Duitse ThyssenKrupp sprak zich al stevig uit tegen een fusie, net als de Duitse vakbonden. Nu doet de centrale ondernemingsraad (cor) van de Nederlandse tak van Tata Steel opnieuw hetzelfde. Volgens het FD is de centrale ondernemingsraad (cor) van mening dat de fusie voorbijgaat aan de belangen van werknemers en dat de gevolgen door een dergelijke fusie ‘aanzienlijk’ zullen zijn voor werknemers in de ondersteunende diensten van Tata Steel Europe. Twee maanden geleden sprak de centrale ondernemingsraad zich ook al tegen de fusie uit.

Lees verder

Het blijft rommelen bij ThyssenKrupp. Afgelopen vrijdag maakte het bestuur van de Duitse industriegigant bekend 500 miljoen euro te willen bezuinigen, ongeacht de uitkomst van de fusieplannen met Tata Steel Europe. Tussen de 300 en 400 banen zouden door deze bezuiniging op de tocht kunnen komen te staan. Dat nieuws veroorzaakte een hoop onrust en verzet bij de medewerkers. Nu gooit de grootste Duitse metaalvakbond IG Metall meer olie op het vuur. Een joint venture tussen ThyssenKrupp en Tata Steel – waaronder onder meer de voormalige Hoogovensfabrieken in IJmuiden vallen – zou weleens het begin van het einde van de staaldivisie van ThyssenKrupp kunnen betekenen – zo denkt de werknemersorganisatie. Daaraan zegt de bond nooit mee te willen werken.

Lees verder

De Duitse staaldivisie van ThyssenKrupp gaat flink bezuinigen. Afgelopen vrijdag maakte de directie bekend dat zij van plan is een bezuinigingsronde van een half miljard euro door te voeren. De directie wil daartoe onmiddellijk twee productielocaties in Bochum en Duisburg sluiten en in de aankomende drie jaar snijden in het personeelsbestand. Daardoor staan ongeveer 350 banen op de tocht. De ondernemingsraad is het niet eens met de plannen en het personeel kondigde onmiddellijke acties aan. Zeker omdat het bestuur van ThyssenKrupp heeft verteld dat de fusieplannen met Tata Steel los van de bezuinigingsronde moeten worden gezien. Mocht de fusie tot stand komen kan dat tot meer bezuinigingsmaatregelen gaan leiden. De onzekerheid over de fusie is de ondernemingsraad van ThyssenKrupp al langer een doorn in het oog.

Lees verder

De dagproductie van metaalproductenindustrie lag in februari 2017 3,5 procent hoger dan in dezelfde maand een jaar eerder, maakte het CBS vandaag bekend. De gemiddelde dagproductie van de Nederlandse industrie als geheel over alle sectoren, was 5 procent hoger dan in februari 2016. De metaalproducten blijven daar dus iets bij achter. De productie van de transportmiddelenindustrie groeide het sterkst.

Lees verder

Veel commentaren in kranten wereldwijd verbazen zich vandaag over de klimaatstap van Donald Trump. Hij tekende een decreet waarmee hij het klimaatbeleid van zijn voorganger Obama op losse schroeven zet. Zo wil hij de uitstooteisen aan elektriciteitscentrales terugdraaien, en heeft hij regels geschrapt die kolenmijnbouw belemmeren. “We zetten onze mijnwerkers weer aan het werk”, vertelde Trump. Maar volgens veel commentatoren – waaronder zelfs conservatieve Republikeinse steenkool-industriëlen – kan Trump dit niet waarmaken. Economische factoren liggen aan de wortel van de problemen in de Amerikaanse kolenindustrie. En een belangrijke economische factor is de teruglopende vraag naar Amerikaans steenkool door de Chinese staalindustrie. En daar verandert Trump niks aan.

Lees verder

De Europese inkoopmanagersindex (PMI) over de lopende maand maart bereikte de hoogste stand sinds april 2011. De inkoopmanagersindex wordt gezien als een belangrijke duider van economische groei. Volgens marktanalisten van IHS Markit die de index maandelijks bekend maakt, groeide het indexcijfer naar 56,7. Ook het gewogen kwartaalcijfer over de eerste drie maanden is met 55,7 het hoogst sinds het eerste kwartaal van 2011. Lees verder

Vandaag maakte ‘s werelds tweede aluminiummaker Rusal de laatste kwartaalcijfers van 2016 bekend. De Russen mochten een winst van 645 miljoen dollar noteren. In hetzelfde kwartaal van 2015 werd er nog een verlies van 267 in de boeken geschreven. Ook andere Russische bedrijven in de mijn- en metaalindustrie hebben de economische wind mee. Dat heeft te maken met zowel een toenemende vraag als een zwakke stand van de roebel. Voor 2017 verwacht Rusal meer voorspoed: “Onze economisch experts denken dat de wereldwijde vraag naar aluminium met 5% zal groeien en dat het handelstekort naar 1,1 miljoen ton zal oplopen”, aldus Rusal CEO Vladislav Soloviev.  Lees verder

Volgens het CBS was het volume van de goederenexport in januari 5,7 procent groter dan in januari 2016. De stijging is iets kleiner dan in de voorgaande maand. In januari groeide vooral de export van machines en apparaten, (basis)metaal- en chemische producten. Zowel de uitvoer van Nederlandse product als de wederuitvoer van importen, was hoger dan een jaar eerder. Volgens de CBS Exportradar zijn de omstandigheden voor de export in maart aanzienlijk gunstiger dan in januari en februari.  Lees verder