De Chinese regering heeft eerder dit jaar aangegeven dat zij aluminiumproducenten in 28 steden de komende winter zal dwingen minder te produceren. Deze uitlatingen leidden bij afkondiging meteen tot flinke prijsstijgingen van het metaal. Deze maatregelen kunnen een vermindering in de productie van 1,5 miljoen ton betekenen. De Chinezen willen met de maatregel de uitstoot van kolendamp terugdringen die met de aluminiumproductie gepaard gaat. Veel Chinese steden kampen met serieuze smogproblematiek, met name gedurende de wintermaanden november tot februari.
Toch is er veel scespis in de markt. Is de intentie van Peking wel oprecht en – zo ja – gaat het de regering wel lukken dergelijke draconische maatregelen door te voeren?
“Ja”, zegt Lu Donglian, senior vicepresident van China’s grootste aluminiumproducent Chalco, “de maatregelen moeten heel serieus worden opgevat.” Dit vertelde Lu tijdens de World Aluminium Conference in Londen afgelopen weekend.

Lees verder

Binnenvaartschepen vervoerden in 2016 ruim 12,21 miljoen ton metaal en metaalproducten over Nederlandse binnenwateren. Dit is 0,25 procent meer dan in 2015. Dat cijfer is vandaag door het CBS bekend gemaakt. Het cijfer past in het grotere beeld van het totale vervoer per binnenvaartschip. Dat groeide met 1% naar 365 miljoen ton. Op het eerste gezicht geven de statistieken blijk van lichte, maar stabiele groei. Wie echter verder op de cijfers inzoomt ziet grote verschillen tussen beide jaren. Zo nam de afvoer naar het buitenland flink af. Bij afvoer worden goederen in Nederland geladen en in het buitenland gelost. De aanvoer vanuit het buitenland naar een loshaven in Nederland groeide juist sterk.

Lees verder

De ondernemingsraad van Duitse ThyssenKrupp sprak zich al stevig uit tegen een fusie, net als de Duitse vakbonden. Nu doet de centrale ondernemingsraad (cor) van de Nederlandse tak van Tata Steel opnieuw hetzelfde. Volgens het FD is de centrale ondernemingsraad (cor) van mening dat de fusie voorbijgaat aan de belangen van werknemers en dat de gevolgen door een dergelijke fusie ‘aanzienlijk’ zullen zijn voor werknemers in de ondersteunende diensten van Tata Steel Europe. Twee maanden geleden sprak de centrale ondernemingsraad zich ook al tegen de fusie uit.

Lees verder

Het blijft rommelen bij ThyssenKrupp. Afgelopen vrijdag maakte het bestuur van de Duitse industriegigant bekend 500 miljoen euro te willen bezuinigen, ongeacht de uitkomst van de fusieplannen met Tata Steel Europe. Tussen de 300 en 400 banen zouden door deze bezuiniging op de tocht kunnen komen te staan. Dat nieuws veroorzaakte een hoop onrust en verzet bij de medewerkers. Nu gooit de grootste Duitse metaalvakbond IG Metall meer olie op het vuur. Een joint venture tussen ThyssenKrupp en Tata Steel – waaronder onder meer de voormalige Hoogovensfabrieken in IJmuiden vallen – zou weleens het begin van het einde van de staaldivisie van ThyssenKrupp kunnen betekenen – zo denkt de werknemersorganisatie. Daaraan zegt de bond nooit mee te willen werken.

Lees verder

De Duitse staaldivisie van ThyssenKrupp gaat flink bezuinigen. Afgelopen vrijdag maakte de directie bekend dat zij van plan is een bezuinigingsronde van een half miljard euro door te voeren. De directie wil daartoe onmiddellijk twee productielocaties in Bochum en Duisburg sluiten en in de aankomende drie jaar snijden in het personeelsbestand. Daardoor staan ongeveer 350 banen op de tocht. De ondernemingsraad is het niet eens met de plannen en het personeel kondigde onmiddellijke acties aan. Zeker omdat het bestuur van ThyssenKrupp heeft verteld dat de fusieplannen met Tata Steel los van de bezuinigingsronde moeten worden gezien. Mocht de fusie tot stand komen kan dat tot meer bezuinigingsmaatregelen gaan leiden. De onzekerheid over de fusie is de ondernemingsraad van ThyssenKrupp al langer een doorn in het oog.

Lees verder

De dagproductie van metaalproductenindustrie lag in februari 2017 3,5 procent hoger dan in dezelfde maand een jaar eerder, maakte het CBS vandaag bekend. De gemiddelde dagproductie van de Nederlandse industrie als geheel over alle sectoren, was 5 procent hoger dan in februari 2016. De metaalproducten blijven daar dus iets bij achter. De productie van de transportmiddelenindustrie groeide het sterkst.

Lees verder

Veel commentaren in kranten wereldwijd verbazen zich vandaag over de klimaatstap van Donald Trump. Hij tekende een decreet waarmee hij het klimaatbeleid van zijn voorganger Obama op losse schroeven zet. Zo wil hij de uitstooteisen aan elektriciteitscentrales terugdraaien, en heeft hij regels geschrapt die kolenmijnbouw belemmeren. “We zetten onze mijnwerkers weer aan het werk”, vertelde Trump. Maar volgens veel commentatoren – waaronder zelfs conservatieve Republikeinse steenkool-industriëlen – kan Trump dit niet waarmaken. Economische factoren liggen aan de wortel van de problemen in de Amerikaanse kolenindustrie. En een belangrijke economische factor is de teruglopende vraag naar Amerikaans steenkool door de Chinese staalindustrie. En daar verandert Trump niks aan.

Lees verder

De Europese inkoopmanagersindex (PMI) over de lopende maand maart bereikte de hoogste stand sinds april 2011. De inkoopmanagersindex wordt gezien als een belangrijke duider van economische groei. Volgens marktanalisten van IHS Markit die de index maandelijks bekend maakt, groeide het indexcijfer naar 56,7. Ook het gewogen kwartaalcijfer over de eerste drie maanden is met 55,7 het hoogst sinds het eerste kwartaal van 2011. Lees verder

Vandaag maakte ‘s werelds tweede aluminiummaker Rusal de laatste kwartaalcijfers van 2016 bekend. De Russen mochten een winst van 645 miljoen dollar noteren. In hetzelfde kwartaal van 2015 werd er nog een verlies van 267 in de boeken geschreven. Ook andere Russische bedrijven in de mijn- en metaalindustrie hebben de economische wind mee. Dat heeft te maken met zowel een toenemende vraag als een zwakke stand van de roebel. Voor 2017 verwacht Rusal meer voorspoed: “Onze economisch experts denken dat de wereldwijde vraag naar aluminium met 5% zal groeien en dat het handelstekort naar 1,1 miljoen ton zal oplopen”, aldus Rusal CEO Vladislav Soloviev.  Lees verder

Volgens het CBS was het volume van de goederenexport in januari 5,7 procent groter dan in januari 2016. De stijging is iets kleiner dan in de voorgaande maand. In januari groeide vooral de export van machines en apparaten, (basis)metaal- en chemische producten. Zowel de uitvoer van Nederlandse product als de wederuitvoer van importen, was hoger dan een jaar eerder. Volgens de CBS Exportradar zijn de omstandigheden voor de export in maart aanzienlijk gunstiger dan in januari en februari.  Lees verder

De Europese loonkosten in de industrie en dienstensector stegen in het derde kwartaal van 2016 met 1,9% ten opzichte van hetzelfde jaar ervoor. Dat blijkt uit cijfers die vandaag door het Duits bureau voor de statistiek werden gepresenteerd. Uit dezelfde cijfers blijkt dat Nederland met een stijging van 1,8% dicht bij het gemiddelde blijft. Er zijn echter in de EU grote verschillen te zien, ook in de grotere economieën. Zo daalden de loonkosten in Italië met een half procent, terwijl in Duitsland er een stijging van 2,3% viel te noteren. Oost-Europese landen tekenden voor de hardste stijgingen en dalingen. Zo daalden de loonkosten in Kroatië met 5,5%. In Tsjechië en Roemenië daarentegen stegen de loonkosten met respectievelijk 9% en 14,4%.  Lees verder

Het Verenigd Koninkrijk blijft ondanks de Brexit een belangrijke handelspartner van Nederland. In 2016 was de exportwaarde van de Nederlandse goederenhandel naar het Verenigd Koninkrijk 39,4 miljard euro. Dat is 3,4 procent meer dan een jaar eerder. Nederlandse importeurs haalden voor 21,7 miljard euro aan goederen uit het Verenigd Koninkrijk, een toename van 2,0 procent. Ook voor de metaalindustrie blijven de Britten belangrijke partners. Dit maakte het CBS vandaag bekend.

Lees verder

Ondanks toezeggingen doet de Chinese overheid veel te weinig om de overcapaciteit van haar staalindustrie aan te pakken. Deze conclusie trekt Greenpeace in een rapport dat vandaag aan de pers in gepresenteerd. Onder internationale druk vanuit met name Amerika en Europa maakte het Oost-Aziatische land vorig jaar bekend dat het ambitieuze reducties had bewerkstelligd, onder meer door vervuilende fabrieken te sluiten. Volgens het Greenpeace-rapport was dit een misleidende claim, want veel van deze fabrieken stonden al stil. Daartegenover werden andere stilstaande fabrieken opnieuw in bedrijf genomen en nieuwe fabrieken gebouwd, waardoor het beeld dat de Chinese overheid schetst niet overeenkomt met de werkelijkheid. Volgens Greenpeace groeide de Chinese staalproductie eigenlijk in een orde van grootte die vergelijkbaar is met twee keer de productie van het Verenigd Koninkrijk.  Lees verder

De activiteit van industrie in de eurozone is in januari opnieuw gegroeid. Dat blijkt uit cijfers van onderzoeksbureau IHS Markit, die woensdag bekend zijn gemaakt. De inkoopmanagersindex, waarin de activiteit wordt uitgedrukt, kwam uit op een stand van 55,2, tegen 54,9 in december. De stand van de index is daarmee ook hoger dan een eerste raming eerder deze maand van 55,1. Binnen de eurolanden laten Oostenrijk, Nederland en Duitsland de grootste groei zien.  Lees verder

Het dreigende vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie kost bedrijven in Nederland nu al geld. Dit stelt ondernemersvereniging evofenedex, waar bezorgde leden zich de afgelopen weken meldden. Evofenedex opent vandaag een meldpunt waar ook andere bedrijven hun zorgen over de Brexit en wensen voor een nieuw handelsakkoord tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk kunnen melden. Lees verder

26591130496_8338228516_zIn een brandbrief waarschuwen 34 Duitse topeconomen voor een financiële crisis zoals die ook in de vroege jaren ’90 plaatsvond. De brief – die in bezit is gekomen van de Frankfurter Allgemeine Zeitung – is gericht aan de Duitse minister van economie, maar gaat de meeste Europese landen aan. De boodschap is: als banken niet aan veel strengere regels worden gehouden als het aankomt op eigen vermogen, zijn de risico’s voor de Europese economieën enorm.  Lees verder

aluminiumBij Europese aluminiumproducenten groeit de onvrede. Er is flinke overcapaciteit op de markt en de prijsdruk blijft groeien. Dat brengt de Europese bedrijven in gevaar. China wordt als schuldige aangewezen. Producenten uit dat land overspoelen de wereldmarkt met aluminium tegen dumpprijzen. “We moeten ons in Europa hiertegen beschermen,” vindt Emilio Braghi, directeur van de Europese tak van Novelis.

Lees verder

tata-steel-250x250De Amerikaanse kredietbeoordelaar Moody’s noemt de Nederlandse onderdelen van Tata Steel gezond. Dat valt te lezen in een gisteren uitgebrachte update van Moody’s over de ontwikkelingen binnen Tata Steel UK.  Lees verder

apecVerschillende media berichten vandaag dat er optimisme heerst over de ontwikkeling van de metaalprijzen. Volgens een artikel in De Telegraaf zitten we aan het begin van een prijsstijging in grondstoffen. Er komt een periode aan van stijgende vraag en achterblijvende productie, die zelfs zou kunnen leiden tot een ‘super cycle’: een lange periode van tekorten in onder meer koper en ijzererts. Volgens de Wall Street Journal is er bovendien een positief sentiment te bespeuren over de handelsrol van China. De Chinese premier Xi Jinping liet afgelopen weekend weten dat zijn land wel een leidende rol wil spelen in het ontwikkelen van een nieuwe vrijhandelszone rond de Stille Oceaan. Dit wordt door analisten als een signaal gezien dat China de komende jaren een stijging in haar vraag naar metaal voorziet. China is op dit moment al de grootste verbruiker van basismetalen ter wereld.  Lees verder

9965173654_7bf862d89d_zVolgens onderzoek van het CBS maakte in 2015 ongeveer één op de vijf bedrijven gebruik van Big-data-analyse. Big-data-analyse is het analyseren van vaak grote en ongestructureerde gegevensbestanden. Enerzijds gaat het daarbij om eigen datasets, afkomstig van bijvoorbeeld apparaten of sensoren van het bedrijf. Een op de elf bedrijven analyseert deze. Anderzijds voeren bedrijven ook analyses uit op big-databronnen buiten het eigen bedrijf, zoals sociale media (10 procent van de bedrijven).  Lees verder