Vandaag bezoekt Trumps handelsminister Wilbur Ross Duitsland, voor een gesprek met zijn collega Brigitte Zypries. Hoog op de agenda staan maatregelen tegen de staalindustrie in de EU, en dreigende straffen tegen Duitse staalproducenten in het bijzonder. Waar draait dit beginnende conflict precies om? De Duitse editie van Huffington Post publiceert daarover vandaag een heldere analyse, met de veelzeggende titel “Trumps handels-demagoog Wilbur Ross zoekt conflict met Duitsland”.

Lees verder

De Amerikaanse president Trump onderzoekt op dit moment of er handelsbarrières moeten worden opgeworpen tegen de import van aluminium uit andere delen van de wereld. Vertegenwoordigers van de Amerikaanse aluminiumindustrie kwamen vandaag bij elkaar om hun positie ten opzichte van dit zogenaamde ‘232 Investigation’-proces te bepalen. De aluminiumproducenten onderschrijven Trumps mening dat er vanuit China teveel overgesubsidieerde, te goedkope aluminium en aluminiumproducten de wereld – en dus ook de Amerikaanse markt – overspoelen. Maar ze roepen de president ook op om de Europese en Canadese aluminiumindustrie te ontzien. Lees verder

Jongeren doen het goed op de arbeidsmarkt. Veel minder jongeren vragen een WW-uitkering aan en het aantal vacatures groeit in rap tempo. Tussen september vorig jaar en februari dit jaar ontstonden 214.000 vacatures op mbo-niveau. In het vierde kwartaal van 2016 lag het aantal vacatures zelfs 26% hoger dan in het vierde kwartaal van vorig jaar, zo blijkt uit onderzoek van SBB en UWV. Werkgevers zitten te onder meer te springen om mensen met een mbo-diploma in de metaal en metalektro. Er zijn op dit moment ruim 9000 MBO-vacatures in die twee sectoren. Lees verder

Het hangt nog een beetje boven de markt, maar in de media wordt breed aangenomen dat 1 juli aanstaande CETA voorlopig van kracht wordt. CETA is het grote vrijhandelsakkoord tussen de EU en Canada. Het akkoord moet door de nationale parlementen van Europa nog worden geratificeerd, maar dat kan de EU en Canada er niet van weerhouden het akkoord al van kracht te laten gaan. De Canadese aluminiumindustrie zou liever vandaag dan morgen zien dat CETA wordt geïmplementeerd. “Met Trump in het Witte Huis is onze handelsrelatie met de Amerikanen onzeker geworden. We hebben Europa nodig voor de toekomst van onze aluminiumindustrie,” aldus Jean Simard van de Canadese Aluminium Association.  Lees verder

De Nederlandse industrie produceerde in april 2017 1,5% meer dan in de maand ervoor. En daarmee is de productiegroei in ons land groter dan in veel andere Europese landen. Dat maakte het Europees statistiekbureau Eurostat vandaag bekend. De groei in de negentien landen die samen de eurozone vormen was 0,5%. Gemeten over alle 28 landen van de Europese Unie bedroeg de groei slechts 0,2%

Lees verder

De seinen voor de Nederlandse economie staan op groen. De economie groeit en de werkgelegenheid trekt aan, waardoor de werkloosheid daalt naar 4,7%. De overheidsbegroting komt in beide jaren uit op een overschot. Echter, de ontwikkeling van lonen en prijzen blijft achter. Dit maakt het Centraal Planbureau vandaag bekend in de juniraming 2017.

Lees verder

Robotisering neemt hand over hand toe. In uiteenlopende sectoren en voor allerlei processen worden plannen voorbereid om de factor arbeid uit de mensenhand te halen en in de robotarm te leggen. Maar het plan waarmee BHP Billiton vorige week naar buiten kwam is wel erg boud te noemen. De Australische mijnbouwreus zoekt partners om te helpen het zeetransport van metaalertsen en kolen te automatiseren. “We zien een toekomst voor ons weerin we met volledig autonome schepen aangedreven door eigen aardgas, de BHP-vracht vervoeren,” zo laat een BHP-official weten op het bedrijfsblog. BPH chartert elk jaar 1.500 scheepstransporten om 0,25 miljard ton erts en kolen de wereld rond te varen. Die schepen leggen daarbij gezamenlijk 29 keer de afstand van de aarde naar de maan af, zo schetst BHP de omvang van het totale transport. Door deze schepen niet alleen autonoom maar ook groener te maken, hoopt BNP een grote besparing te kunnen halen en tegelijk de CO2-uitstoot te verminderen. De eerste route waar BHP zonder bemanning zou willen varen, is die tussen China en Australië. Op deze route chartert BHP Billiton de meeste schepen.

Lees verder

Theresa May gokte en verloor. Haar Conservative Party blijft weliswaar de grootste in het Britse parlement, maar verloor zetels en heeft daardoor niet meer de meerderheid in handen. Volgens veel politiek en economisch analisten heeft deze uitslag de kansen op een soft-Brexit vergroot. Het Verenigd Koninkrijk moet nog met de Europese Unie om tafel om de voorwaarden van een Brexit uit te onderhandelen. May is daarbij een voorstander van een zogenaamde hard-Brexit gebleken. In dit scenario worden de banden tussen de EU en de Britten helemaal doorgesneden. Voor de EU is Groot Brittannië dan gewoon één van vele buitenlanden, waarmee wel gehandeld wordt, maar waarmee verder geen additionele afspraken zijn gemaakt of verdragen zijn gesloten. De regels van de Wereldhandelsorganisatie zijn dan van toepassing. En dat zou weer kunnen betekenen dat er allerlei handelsbarrières worden opgeworpen tussen de twee economieën, bijvoorbeeld in de vorm van invoertarieven op metaalproducten. Maar na de verkiezingen van gisteren is de kans op een hard-Brexit kleiner geworden.

Lees verder

De Nederlandse industrie produceerde in april 2017 2,4% meer dan in dezelfde maand een jaar eerder. Dat heeft het CBS vandaag bekend gemaakt. De stijging wordt echter niet in elke sector beleefd. Zo daalde de productie in de metaalproductenindustrie met 1,6%. De productie van de basismetaalindustrie steeg daarentegen met 4,9% zelfs bovengemiddeld. De productie van de machine-industrie was in april ruim 18 procent hoger dan in april 2016.

Lees verder

De prijs van koper stabiliseert zich. Nadat het rode metaal sinds vorig jaar november flink was gestegen, kwam daarna een periode van enige prijsdaling in april en mei. Op dit moment vlakt de prijs af. Maar dat is tijdelijk, verwachten veel analisten. De prijs zal de komende maanden weer een flinke boost krijgen, denken zij.  Lees verder

De Verenigde Staten hebben besloten zich terug te trekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Enkelingen, met name in de VS, reageerden enthousiast. Maar in de rest van de wereld werd massaal afkeurend gereageerd. Wat betekent de beslissing voor de globale economie in het algemeen, en wereldhandel in metaal in het bijzonder? Een rondje langs internationale media. Lees verder

Maar liefst 76 kopstukken uit de Europese staalindustrie hebben in een open brief aan de Europese Commissie hun bezorgdheid geuit. Zij zijn bang dat een voorgestelde vermindering van handel in CO2-emissierechten hen enorme economische schade zal opleveren. De CEO’s van onder meer Tata Steel Europe, Salzgitter en ThyssenKrupp roepen de EU op de plannen aan te passen.

Lees verder

De fusiegesprekken tussen ThyssenKrupp en Tata Steel Europe zijn in volle gang. Het Duitse blad Manager Magazine heeft via een insider informatie boven water weten te krijgen over wat er besproken wordt. Uit die informatie blijkt onder meer dat een fusie een jaarlijkse kostenbesparing van 400 tot 600 miljoen euro oplevert. En dat zou de activiteiten van beide staalmakers economisch een stuk robuuster maken. De aandelenkoersen van zowel ThyssenKrupp als Tata Steel stegen na het uitlekken van dit nieuws, omdat beleggers er vanuit gaan dat een fusie aanstaande is en een financieel sterker bedrijf oplevert.  Lees verder

Het gaat op veel fronten goed met metaalindustrie. Dat blijkt uit cijfers van de CBS Kwartaalmonitor Industrie die vandaag door het CBS is geopenbaard. De dagproductie is gestegen, en de stijging van de omzet laat zelfs dubbele cijfers zien. En ook het saldo van oprichtingen van nieuwe bedrijven ten opzichte van het aantal opheffingen laat een stijgende trend zien. Lees verder

De Amerikaanse president zit – opnieuw – in zwaar weer. Donald Trump zou de inmiddels ontslagen FBI-chef James Comey hebben gevraagd om het onderzoek naar Trumps toenmalige veiligheidsadviseur, Michael Flynn, te staken. Trump heeft zelfs al gereageerd op vragen van journalisten waarin het woordje impeachment (afzettingsprocedure) voorkwam. Kortom: de kritiek op zijn persoon is niet mals en speculaties niet van de lucht. En met die kritiek groeit ook de onzekerheid over zijn loopbaan als president en dus het slagen van Trumps grote infrastructuurplan. En de onzekerheid over dat plan zorgt dat de metaalprijzen wegzakken. Want Trumps plan zou een enorme boost geven aan de vraag van metalen. Lees verder

In afgelopen eerste kwartaal is het aantal vacatures en banen in de industrie opnieuw gegroeid. Dat heeft het CBS bekend gemaakt. Het aantal vacatures steeg van 14.000 in de laatste drie maanden van vorig jaar naar 15.400 in het afgelopen kwartaal. Dat is een toename van maar liefst 10%. Ook steeg het aantal banen met 1.000.

Lees verder

Tata Steel heeft vandaag bekend gemaakt dat het een deal heeft gesloten met de Britse toezichthouder The Pensions Regulator en daarmee het pensioenfonds British Steel Pension Scheme (BSPS) afsplitst. Tata betaalt 550 miljoen Britse Pond aan The Pension Regulator en verzelfstandigt op die manier het pensioenfonds dat in de rode cijfers staat. Met deze stap is een fusie van Tata’s Europese staalactiviteiten met ThyssenKrupp een stukje dichterbij. Thyssenkrupp CEO Heinrich Hiesinger heeft meermalen aangegeven dat Tata’s Britse pensioenverplichtingen een te groot obstakel vormden voor een fusie. Dat obstakel is nu dus verdwenen.

Lees verder

Gisteren spraken de Europese handelsministers af nieuwe maatregelen te treffen tegen Chinese staaldumping. Dat resulteerde vandaag al meteen in verhoogde importheffingen op buisstaal van twee voorname Chinese producenten. De Nederlandse minister Ploumen zegt tevreden te zijn en noemt de maatregelen ‘goed nieuws‘. Volgens haar zullen zowel grote Europese staalproducenten zoals Tata Steel IJmuiden als de kleinere Nederlandse producenten in de verwerkende industrie van de maatregelen profiteren. De Chinezen reageerden zoals verwacht, door te zeggen dat zij niet gelukkig zijn met de nieuwe maatregelen en riepen Europa op zich te houden aan de richtlijnen van de Wereldhandelsorganisatie. Tegelijkertijd gaf een woordvoerder van het Chinese ministerie van Handel aan ‘open te willen communiceren met de EU om betere afstemming te bereiken over handel in staalproducten’. De grote Europese staalbedrijven profiteerden overigens niet meteen van de maatregelen. Zij zagen hun beurskoersen ondanks de genomen maatregelen flink dalen.

Lees verder

Het CBS maakte zojuist de cijfers bekend van haar halfjaarlijkse enquête onder ondernemers in de industrie over hun investeringsverwachting. Daaruit blijkt dat ondernemers in de basismetaal verwachten dat zij voor het eind van het jaar maar liefst 28% meer te zullen hebben geïnvesteerd dan in 2016. In de metaalproductenindustrie verwachten ondernemers juist 12% minder te investeren. De gemiddelde investeringsverwachting industriebreed – over alle sectoren – is een stijging van 15%

Lees verder

De Chinese regering heeft eerder dit jaar aangegeven dat zij aluminiumproducenten in 28 steden de komende winter zal dwingen minder te produceren. Deze uitlatingen leidden bij afkondiging meteen tot flinke prijsstijgingen van het metaal. Deze maatregelen kunnen een vermindering in de productie van 1,5 miljoen ton betekenen. De Chinezen willen met de maatregel de uitstoot van kolendamp terugdringen die met de aluminiumproductie gepaard gaat. Veel Chinese steden kampen met serieuze smogproblematiek, met name gedurende de wintermaanden november tot februari.
Toch is er veel scespis in de markt. Is de intentie van Peking wel oprecht en – zo ja – gaat het de regering wel lukken dergelijke draconische maatregelen door te voeren?
“Ja”, zegt Lu Donglian, senior vicepresident van China’s grootste aluminiumproducent Chalco, “de maatregelen moeten heel serieus worden opgevat.” Dit vertelde Lu tijdens de World Aluminium Conference in Londen afgelopen weekend.

Lees verder