Het gaat op veel fronten goed met metaalindustrie. Dat blijkt uit cijfers van de CBS Kwartaalmonitor Industrie die vandaag door het CBS is geopenbaard. De dagproductie is gestegen, en de stijging van de omzet laat zelfs dubbele cijfers zien. En ook het saldo van oprichtingen van nieuwe bedrijven ten opzichte van het aantal opheffingen laat een stijgende trend zien. Lees verder

De Amerikaanse president zit – opnieuw – in zwaar weer. Donald Trump zou de inmiddels ontslagen FBI-chef James Comey hebben gevraagd om het onderzoek naar Trumps toenmalige veiligheidsadviseur, Michael Flynn, te staken. Trump heeft zelfs al gereageerd op vragen van journalisten waarin het woordje impeachment (afzettingsprocedure) voorkwam. Kortom: de kritiek op zijn persoon is niet mals en speculaties niet van de lucht. En met die kritiek groeit ook de onzekerheid over zijn loopbaan als president en dus het slagen van Trumps grote infrastructuurplan. En de onzekerheid over dat plan zorgt dat de metaalprijzen wegzakken. Want Trumps plan zou een enorme boost geven aan de vraag van metalen. Lees verder

In afgelopen eerste kwartaal is het aantal vacatures en banen in de industrie opnieuw gegroeid. Dat heeft het CBS bekend gemaakt. Het aantal vacatures steeg van 14.000 in de laatste drie maanden van vorig jaar naar 15.400 in het afgelopen kwartaal. Dat is een toename van maar liefst 10%. Ook steeg het aantal banen met 1.000.

Lees verder

Tata Steel heeft vandaag bekend gemaakt dat het een deal heeft gesloten met de Britse toezichthouder The Pensions Regulator en daarmee het pensioenfonds British Steel Pension Scheme (BSPS) afsplitst. Tata betaalt 550 miljoen Britse Pond aan The Pension Regulator en verzelfstandigt op die manier het pensioenfonds dat in de rode cijfers staat. Met deze stap is een fusie van Tata’s Europese staalactiviteiten met ThyssenKrupp een stukje dichterbij. Thyssenkrupp CEO Heinrich Hiesinger heeft meermalen aangegeven dat Tata’s Britse pensioenverplichtingen een te groot obstakel vormden voor een fusie. Dat obstakel is nu dus verdwenen.

Lees verder

Gisteren spraken de Europese handelsministers af nieuwe maatregelen te treffen tegen Chinese staaldumping. Dat resulteerde vandaag al meteen in verhoogde importheffingen op buisstaal van twee voorname Chinese producenten. De Nederlandse minister Ploumen zegt tevreden te zijn en noemt de maatregelen ‘goed nieuws‘. Volgens haar zullen zowel grote Europese staalproducenten zoals Tata Steel IJmuiden als de kleinere Nederlandse producenten in de verwerkende industrie van de maatregelen profiteren. De Chinezen reageerden zoals verwacht, door te zeggen dat zij niet gelukkig zijn met de nieuwe maatregelen en riepen Europa op zich te houden aan de richtlijnen van de Wereldhandelsorganisatie. Tegelijkertijd gaf een woordvoerder van het Chinese ministerie van Handel aan ‘open te willen communiceren met de EU om betere afstemming te bereiken over handel in staalproducten’. De grote Europese staalbedrijven profiteerden overigens niet meteen van de maatregelen. Zij zagen hun beurskoersen ondanks de genomen maatregelen flink dalen.

Lees verder

Het CBS maakte zojuist de cijfers bekend van haar halfjaarlijkse enquête onder ondernemers in de industrie over hun investeringsverwachting. Daaruit blijkt dat ondernemers in de basismetaal verwachten dat zij voor het eind van het jaar maar liefst 28% meer te zullen hebben geïnvesteerd dan in 2016. In de metaalproductenindustrie verwachten ondernemers juist 12% minder te investeren. De gemiddelde investeringsverwachting industriebreed – over alle sectoren – is een stijging van 15%

Lees verder

De Chinese regering heeft eerder dit jaar aangegeven dat zij aluminiumproducenten in 28 steden de komende winter zal dwingen minder te produceren. Deze uitlatingen leidden bij afkondiging meteen tot flinke prijsstijgingen van het metaal. Deze maatregelen kunnen een vermindering in de productie van 1,5 miljoen ton betekenen. De Chinezen willen met de maatregel de uitstoot van kolendamp terugdringen die met de aluminiumproductie gepaard gaat. Veel Chinese steden kampen met serieuze smogproblematiek, met name gedurende de wintermaanden november tot februari.
Toch is er veel scespis in de markt. Is de intentie van Peking wel oprecht en – zo ja – gaat het de regering wel lukken dergelijke draconische maatregelen door te voeren?
“Ja”, zegt Lu Donglian, senior vicepresident van China’s grootste aluminiumproducent Chalco, “de maatregelen moeten heel serieus worden opgevat.” Dit vertelde Lu tijdens de World Aluminium Conference in Londen afgelopen weekend.

Lees verder

Vorige week bezochten maar liefst 225.000 mensen de Hannover Messe om zich te laten inspireren en bijpraten over nieuwe ontwikkelingen in de industrie. Dat deze beurs ook voor Nederland van groot belang is bleek wel uit het aantal Nederlandse exposanten (140) en bezoekers (6200). Na China leverde ons land daarmee het grootste aandeel buitenlands bezoek op in Hannover. Onder hen waren onder meer minister Henk Kamp en start-up-prins Constantijn. Het centrale thema was ook dit jaar weer industrie 4.0 – oftewel de digitalisering van de industrie en de industriële processen. Daarbij werd meer dan eens de roep gehoord dit thema in Europees verband op te pakken.

Lees verder

Inkoopmanagers in de verwerkende industrie bleven in april enthousiast over de toekomstige groei van de Nederlandse economie. De zogenaamde PMI (Purchase Managers Index) die wordt gemeten door branchevereniging Nevi noteerde opnieuw 57,8, net als in maart. En dat is een prachtig cijfer: alles boven de 50 geeft aan dat de industrie groeit. Hoogleraar prof. dr. Arjan van Weele van de NEVI-leerstoel Purchasing and Supply Management aan de Technische Universiteit Eindhoven vermoedt dat de positieve trend nog wel even aan zal houden: “De wereldeconomie zit dus sterk in de lift. Reden waarom het positieve sentiment in Nederland nog wel even zal aanhouden.” Lees verder

Op basis van foutieve data van het CBS berichtte Metaalkrant gisteren dat de aanvoer en afvoer van metaal en metaalproducten per binnenvaartschip in 2016 flinke veranderingen lieten zien ten opzichte van 2015. Het CBS stuurde ons daarop vervolgens een bericht dat de data waar het bericht op was gebaseerd door het CBS niet goed waren samengesteld. Aanvoer en afvoer waren in de statistieken verwisseld. Op basis van de juiste data die nu aan Metaalkrant zijn verschaft valt op te maken dat er toch geen grote verschillen te melden zijn.

Lees verder

Aluminiumprijzen blijven stijgen. Ongerustheid over eventuele aluminiumtekorten drijven de koers op. Deze ongerustheid heeft te maken met Chinees beleid. China zegt bezig te zijn overcapaciteit van de eigen aluminiumindustrie terug te dringen. Analisten vermoeden dat het land daar nu ook echt serieus werk van maakt. China produceert ongeveer de heft van ‘s werelds aluminium en heeft jarenlang de prijzen onder druk gezet, door meer aluminium te produceren dan het land zelf nodig had. De overschotten werden goedkoop op de wereldmarkt gedumpt. Eerder aankondigde maatregelen van de Chinese overheid, om hier iets aan te doen, werden door analisten niet altijd serieus genomen. Maar eerder deze maand werden drie grote mijnbouwprojecten in de westelijke Oeigoerse autonome regio Sinkiang door Beijing in de ijskast gezet. Verder werden er in de vier Chinese provincies Hebei, Shandong, Henan en Shanxi productierestricties van 30% aan aluminiumsmelters opgelegd. De luchtvervuiling die gepaard gaat met de electriciteitsproductie voor het smeltproces zorgt in die provincies voor grote problemen.

Lees verder

Binnenvaartschepen vervoerden in 2016 ruim 12,21 miljoen ton metaal en metaalproducten over Nederlandse binnenwateren. Dit is 0,25 procent meer dan in 2015. Dat cijfer is vandaag door het CBS bekend gemaakt. Het cijfer past in het grotere beeld van het totale vervoer per binnenvaartschip. Dat groeide met 1% naar 365 miljoen ton. Op het eerste gezicht geven de statistieken blijk van lichte, maar stabiele groei. Wie echter verder op de cijfers inzoomt ziet grote verschillen tussen beide jaren. Zo nam de afvoer naar het buitenland flink af. Bij afvoer worden goederen in Nederland geladen en in het buitenland gelost. De aanvoer vanuit het buitenland naar een loshaven in Nederland groeide juist sterk.

Lees verder

Tweeduizend jongeren krijgen binnen twee jaar een baan in de metaal en techniek. De Federatie Werkgeversorganisaties Metaal en Techniek (FWM) en de werknemersbonden FNV Metaal, CNV Vakmensen en De Unie hebben dit afgelopen nacht met elkaar afgesproken. Om dit voor elkaar te krijgen is er een zogenaamd generatiepact gesloten. Het generatiepact zorgt ervoor dat ouderen de gelegenheid krijgen minder te werken in ruil voor baankansen voor jongeren.

Lees verder

De ondernemingsraad van Duitse ThyssenKrupp sprak zich al stevig uit tegen een fusie, net als de Duitse vakbonden. Nu doet de centrale ondernemingsraad (cor) van de Nederlandse tak van Tata Steel opnieuw hetzelfde. Volgens het FD is de centrale ondernemingsraad (cor) van mening dat de fusie voorbijgaat aan de belangen van werknemers en dat de gevolgen door een dergelijke fusie ‘aanzienlijk’ zullen zijn voor werknemers in de ondersteunende diensten van Tata Steel Europe. Twee maanden geleden sprak de centrale ondernemingsraad zich ook al tegen de fusie uit.

Lees verder

Volgens het Nationaal Staatsbureau voor Statistiek produceerde China afgelopen maart 72 miljoen ton staal. En daarmee werd het record van maart 2016 verbroken. Toen produceerde het land 70,65 miljoen ton. De nieuwe cijfers laten zien dat de inspanningen van de Chinese overheid om vervuilende en onrendabele fabrieken te sluiten – en zo de overproductie te beteugelen – effectief worden ondermijnd. De berichtgeving uit China wakkert onrust in de markt aan over nieuwe overschotten en prijzen die onder druk komen te staan. Want de cijfers tonen daarnaast ook dat productie sneller groeit dan de binnenlandse vraag in China.

Lees verder

Het blijft rommelen bij ThyssenKrupp. Afgelopen vrijdag maakte het bestuur van de Duitse industriegigant bekend 500 miljoen euro te willen bezuinigen, ongeacht de uitkomst van de fusieplannen met Tata Steel Europe. Tussen de 300 en 400 banen zouden door deze bezuiniging op de tocht kunnen komen te staan. Dat nieuws veroorzaakte een hoop onrust en verzet bij de medewerkers. Nu gooit de grootste Duitse metaalvakbond IG Metall meer olie op het vuur. Een joint venture tussen ThyssenKrupp en Tata Steel – waaronder onder meer de voormalige Hoogovensfabrieken in IJmuiden vallen – zou weleens het begin van het einde van de staaldivisie van ThyssenKrupp kunnen betekenen – zo denkt de werknemersorganisatie. Daaraan zegt de bond nooit mee te willen werken.

Lees verder

China is inmiddels verantwoordelijk voor de halve wereldproductie van aluminium. Zeker de laatste vijf jaar heeft het land steeds meer geproduceerd en geëxporteerd, zodat aluminiumsmelterijen in andere werelddelen zich gedwongen voelden hun productie te verminderen of te staken. De prijzen stonden teveel onder druk door de Chinese aluminiumvloed. Toch schetst het toonaangevende vakblog Aluminium Insider een mogelijk scenario waarin de Chinezen binnenkort flink in hun eigen aluminiumproductie zouden kunnen gaan snijden. Hoofdrolspelers in dat scenario: president Trump en president Xi Jinping. Lees verder

De Duitse staaldivisie van ThyssenKrupp gaat flink bezuinigen. Afgelopen vrijdag maakte de directie bekend dat zij van plan is een bezuinigingsronde van een half miljard euro door te voeren. De directie wil daartoe onmiddellijk twee productielocaties in Bochum en Duisburg sluiten en in de aankomende drie jaar snijden in het personeelsbestand. Daardoor staan ongeveer 350 banen op de tocht. De ondernemingsraad is het niet eens met de plannen en het personeel kondigde onmiddellijke acties aan. Zeker omdat het bestuur van ThyssenKrupp heeft verteld dat de fusieplannen met Tata Steel los van de bezuinigingsronde moeten worden gezien. Mocht de fusie tot stand komen kan dat tot meer bezuinigingsmaatregelen gaan leiden. De onzekerheid over de fusie is de ondernemingsraad van ThyssenKrupp al langer een doorn in het oog.

Lees verder

De dagproductie van metaalproductenindustrie lag in februari 2017 3,5 procent hoger dan in dezelfde maand een jaar eerder, maakte het CBS vandaag bekend. De gemiddelde dagproductie van de Nederlandse industrie als geheel over alle sectoren, was 5 procent hoger dan in februari 2016. De metaalproducten blijven daar dus iets bij achter. De productie van de transportmiddelenindustrie groeide het sterkst.

Lees verder

Veel commentaren in kranten wereldwijd verbazen zich vandaag over de klimaatstap van Donald Trump. Hij tekende een decreet waarmee hij het klimaatbeleid van zijn voorganger Obama op losse schroeven zet. Zo wil hij de uitstooteisen aan elektriciteitscentrales terugdraaien, en heeft hij regels geschrapt die kolenmijnbouw belemmeren. “We zetten onze mijnwerkers weer aan het werk”, vertelde Trump. Maar volgens veel commentatoren – waaronder zelfs conservatieve Republikeinse steenkool-industriëlen – kan Trump dit niet waarmaken. Economische factoren liggen aan de wortel van de problemen in de Amerikaanse kolenindustrie. En een belangrijke economische factor is de teruglopende vraag naar Amerikaans steenkool door de Chinese staalindustrie. En daar verandert Trump niks aan.

Lees verder