De kritiek op Donald Trump en zijn voornemen om restricties op de import van staal te zetten zwelt aan. Nu is het weer de voorzitter van de Japanse ijzer- en staalfederatie – Kosei Shindo – die vandaag waarschuwt wat er op het spel staat: “Trump opent mogelijk een doos van Pandora als hij daadwerkelijk importheffingen op buitenlands staal gaat zetten. De kans is enorm groot dat er vergeldingsmaatregelen komen, waarin ook andere producten worden betrokken. De EU heeft daarmee al gedreigd. De Chinezen ook. We moeten wereldwijd vrezen voor een kettingreactie aan protectionistische maatregelen.”

Lees verder

De Chinese overheid komt haar belofte na om de aluminium overcapaciteit in het land aan te pakken. Op dit moment worden ‘illegale’ smelterijen in verschillende provincies gedwongen hun poorten te sluiten. Volgens Mining Weekly komt binnenkort de provincie Shandong aan de beurt. En dat gaat volgens analist Ami Shivkar gevolgen hebben voor de wereldwijde aluminiumprijs.  Lees verder

Het generatiepact tussen werkgevers en werknemers dat in april is afgesloten is nu al een succes vindt FNV. Het pact regelt dat ouderen in de metaal de gelegenheid krijgen minder te werken in ruil voor baankansen voor jongeren. Vakbonden zien in het generatiepact een belangrijk middel om oudere werknemers gezond naar hun pensioen te brengen.  Lees verder

In de Telegraaf van vanochtend doen Fried Kaanen en Jos Kleinen van de Koninklijke Metaalunie een pleidooi voor meer investeringen in techniekopleidingen. De overheid moet hierin het voortouw nemen, maar de metaalsector moet mee investeren: “Techniekopleidingen worden te weinig bekostigd, daar moet de overheid wat aan doen. Veel scholen zijn niet in staat om bijvoorbeeld machines aan te schaffen. Daarom is samenwerking van essentieel belang. Een concrete bijdrage vanuit de werkgevers is noodzakelijk.” Lees verder

De 100 belangrijkste managers van Tata Steel Europe mogen 25 miljoen euro extra bonus verdelen. Deze zogenaamde retentiebonus – die aan zowel Britse als Nederlandse managers wordt uitgekeerd – moet er voor zorgen dat deze top-medewerkers nog tenminste twee jaar aanblijven. Het nieuws over de omgekeerde oprotpremie werd vanuit Tata gelekt aan het Financieel Dagblad, en zorgt voor ergernis en hoop. Ergernis zit vooral in Engeland. Daar hebben metaalarbeiders onlangs vóór een plan gestemd om het eigen pensioenfonds af te stoten met een pensioenverlaging tot gevolg. Dat het hogere kader een extra pot geld mag verdelen steekt. Maar in het nieuws wordt ook een hoopvol signaal gezien, dat de langverwachte fusie met ThyssenKrupp eindelijk aanstaande is. Volgens waarnemers worden dergelijke bonussen vaker uitgekeerd in aanloop naar een fusie. Waardevolle managers worden ermee gestimuleerd te blijven ondanks de onzekerheid die er tijdens en na een fusie kan ontstaan.  Lees verder

Sinds de pensioenleeftijd stapsgewijs wordt verhoogd van 65 naar 67, halen steeds meer mensen met een zwaar beroep hun pensionering niet. Ze melden zich voortijdig ziek en krijgen een arbeidsongeschiktheidsuitkering om de periode tot hun pensioen te overbruggen. Dat meldt de Volkskrant vandaag. In de metaalindustrie is het aantal mensen dat arbeidsongeschikt raakt zelfs verdubbeld.

Lees verder

Het hing het hele weekend boven de G20-top in Hamburg: de dreiging van een handelsoorlog met als inzet staal en aluminium. Maar Trump en zijn delegatie kondigden geen maatregelen aan tegen China en de EU, zoals sommige analisten hadden verwacht. De Amerikaanse president heeft off-the-record regelmatig laten doorschemeren een importheffing van 20% op staal en aluminium uit andere landen te willen zetten. Die aankondiging bleef dit weekend dus uit. Wel wisten de Amerikanen tekst in het slotcommuniqué te krijgen, dat in veel krachtiger termen dan ooit de overcapaciteit in de internationale staalmarkt veroordeelt. In de door alle leiders ondertekende verklaring staat onder meer dat “marktverstorende subsidies en andere vormen van overheidssteun moeten verdwijnen” en dat “alle landen zich committeren aan het egaliseren van het speelveld”. Ook willen de Amerikanen snel resultaat en daarom moeten de ondertekenende landen voor augustus openheid van zaken geven over welk beleid zij willen voeren de overcapaciteit aan te pakken. Ook staat er in de slotverklaring een passage waarmee landen zich het recht voorbehouden “maatregelen te nemen om oneerlijke handelspraktijken tegen te gaan.” Dit laatste geeft Trump alsnog het recht invoerheffingen op te leggen als hij vindt dat andere landen niet genoeg doen tegen staaldumping. Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump is aangekomen in het onrustige Hamburg voor de G20-top die vandaag begonnen is. Analisten maken zich zorgen over de boodschap die hij zal komen brengen. Het is bekend dat de Amerikaanse regering maatregelen onderzoekt om de eigen staal- en aluminiumindustrie te beschermen, in de vorm van importheffingen. Tot nu toe hebben de Amerikanen de kaarten tegen de borst gehouden, maar velen vrezen dat Trump deze top als moment kiest om handelsmaatregelen bekend te maken. En het zou zomaar eens kunnen dat deze top het begint markeert van niets minder dan een handelsoorlog tussen de EU en de VS, zo wordt gevreesd. Lees verder

Het ziekteverzuim in de metaal- en elektroindustrie is in 2016 verder opgelopen naar 4 procent. En dat is een stijging ten opzichte van 2014 en 2015. De nieuwe verzuimcijfers zijn vandaag door het CBS bekend gemaakt. In het eerste kwartaal van 2017 steeg het verzuim door naar 4,5%. Dat hoge kwartaalcijfer is deels te verklaren vanwege het feit dat historisch de verzuimcijfers elk jaar in eerste kwartaal het hoogst zijn. Maar ook vergeleken met de eerste kwartalen van 2014, 2015 en 2016 is er een stijgende trend te zien. In de eerste drie maanden van 2014 bedroeg het ziekteverzuim nog 3,8%. Daarna werd het verzuim elk jaar iets groter. Lees verder

Inkoopmanagers in de metaalgroothandel zijn positief gestemd over de ontwikkelingen in hun branche. Zij beoordelen de situatie nog positiever dan hun collega’s in de rest van de industrie. Dit blijkt uit de BrancheBarometer Metaalgroothandel. Deze barometer – gepubliceerd door de Staalfederatie – is gebaseerd op de zogenaamde inkoopmanagersindex. Deze meetmethode die zowel nationaal als internationaal veel wordt gebruikt, bevraagt inkoopmanagers naar hun mening over het aantal bewerkingen dat hun bedrijf uitvoert, hoe de orderportefeuille eruit ziet, wat de levertijden bij hun leveranciers zijn, hoe de voorraad zich ontwikkelt en wat de werkgelegenheid laat zien. Het indexcijfer voor de metaalgroothandel over de maand juni ligt op 59,3 terwijl de industrie als geheel een cijfer van 58,6 laat zien. Ten opzichte van de maand mei is de index in de metaalgroothandel onveranderd.  Lees verder

Vandaag bezoekt Trumps handelsminister Wilbur Ross Duitsland, voor een gesprek met zijn collega Brigitte Zypries. Hoog op de agenda staan maatregelen tegen de staalindustrie in de EU, en dreigende straffen tegen Duitse staalproducenten in het bijzonder. Waar draait dit beginnende conflict precies om? De Duitse editie van Huffington Post publiceert daarover vandaag een heldere analyse, met de veelzeggende titel “Trumps handels-demagoog Wilbur Ross zoekt conflict met Duitsland”.

Lees verder

De Amerikaanse president Trump onderzoekt op dit moment of er handelsbarrières moeten worden opgeworpen tegen de import van aluminium uit andere delen van de wereld. Vertegenwoordigers van de Amerikaanse aluminiumindustrie kwamen vandaag bij elkaar om hun positie ten opzichte van dit zogenaamde ‘232 Investigation’-proces te bepalen. De aluminiumproducenten onderschrijven Trumps mening dat er vanuit China teveel overgesubsidieerde, te goedkope aluminium en aluminiumproducten de wereld – en dus ook de Amerikaanse markt – overspoelen. Maar ze roepen de president ook op om de Europese en Canadese aluminiumindustrie te ontzien. Lees verder

Jongeren doen het goed op de arbeidsmarkt. Veel minder jongeren vragen een WW-uitkering aan en het aantal vacatures groeit in rap tempo. Tussen september vorig jaar en februari dit jaar ontstonden 214.000 vacatures op mbo-niveau. In het vierde kwartaal van 2016 lag het aantal vacatures zelfs 26% hoger dan in het vierde kwartaal van vorig jaar, zo blijkt uit onderzoek van SBB en UWV. Werkgevers zitten te onder meer te springen om mensen met een mbo-diploma in de metaal en metalektro. Er zijn op dit moment ruim 9000 MBO-vacatures in die twee sectoren. Lees verder

Het hangt nog een beetje boven de markt, maar in de media wordt breed aangenomen dat 1 juli aanstaande CETA voorlopig van kracht wordt. CETA is het grote vrijhandelsakkoord tussen de EU en Canada. Het akkoord moet door de nationale parlementen van Europa nog worden geratificeerd, maar dat kan de EU en Canada er niet van weerhouden het akkoord al van kracht te laten gaan. De Canadese aluminiumindustrie zou liever vandaag dan morgen zien dat CETA wordt geïmplementeerd. “Met Trump in het Witte Huis is onze handelsrelatie met de Amerikanen onzeker geworden. We hebben Europa nodig voor de toekomst van onze aluminiumindustrie,” aldus Jean Simard van de Canadese Aluminium Association.  Lees verder

De Nederlandse industrie produceerde in april 2017 1,5% meer dan in de maand ervoor. En daarmee is de productiegroei in ons land groter dan in veel andere Europese landen. Dat maakte het Europees statistiekbureau Eurostat vandaag bekend. De groei in de negentien landen die samen de eurozone vormen was 0,5%. Gemeten over alle 28 landen van de Europese Unie bedroeg de groei slechts 0,2%

Lees verder

De seinen voor de Nederlandse economie staan op groen. De economie groeit en de werkgelegenheid trekt aan, waardoor de werkloosheid daalt naar 4,7%. De overheidsbegroting komt in beide jaren uit op een overschot. Echter, de ontwikkeling van lonen en prijzen blijft achter. Dit maakt het Centraal Planbureau vandaag bekend in de juniraming 2017.

Lees verder

Robotisering neemt hand over hand toe. In uiteenlopende sectoren en voor allerlei processen worden plannen voorbereid om de factor arbeid uit de mensenhand te halen en in de robotarm te leggen. Maar het plan waarmee BHP Billiton vorige week naar buiten kwam is wel erg boud te noemen. De Australische mijnbouwreus zoekt partners om te helpen het zeetransport van metaalertsen en kolen te automatiseren. “We zien een toekomst voor ons weerin we met volledig autonome schepen aangedreven door eigen aardgas, de BHP-vracht vervoeren,” zo laat een BHP-official weten op het bedrijfsblog. BPH chartert elk jaar 1.500 scheepstransporten om 0,25 miljard ton erts en kolen de wereld rond te varen. Die schepen leggen daarbij gezamenlijk 29 keer de afstand van de aarde naar de maan af, zo schetst BHP de omvang van het totale transport. Door deze schepen niet alleen autonoom maar ook groener te maken, hoopt BNP een grote besparing te kunnen halen en tegelijk de CO2-uitstoot te verminderen. De eerste route waar BHP zonder bemanning zou willen varen, is die tussen China en Australië. Op deze route chartert BHP Billiton de meeste schepen.

Lees verder

Theresa May gokte en verloor. Haar Conservative Party blijft weliswaar de grootste in het Britse parlement, maar verloor zetels en heeft daardoor niet meer de meerderheid in handen. Volgens veel politiek en economisch analisten heeft deze uitslag de kansen op een soft-Brexit vergroot. Het Verenigd Koninkrijk moet nog met de Europese Unie om tafel om de voorwaarden van een Brexit uit te onderhandelen. May is daarbij een voorstander van een zogenaamde hard-Brexit gebleken. In dit scenario worden de banden tussen de EU en de Britten helemaal doorgesneden. Voor de EU is Groot Brittannië dan gewoon één van vele buitenlanden, waarmee wel gehandeld wordt, maar waarmee verder geen additionele afspraken zijn gemaakt of verdragen zijn gesloten. De regels van de Wereldhandelsorganisatie zijn dan van toepassing. En dat zou weer kunnen betekenen dat er allerlei handelsbarrières worden opgeworpen tussen de twee economieën, bijvoorbeeld in de vorm van invoertarieven op metaalproducten. Maar na de verkiezingen van gisteren is de kans op een hard-Brexit kleiner geworden.

Lees verder

De Nederlandse industrie produceerde in april 2017 2,4% meer dan in dezelfde maand een jaar eerder. Dat heeft het CBS vandaag bekend gemaakt. De stijging wordt echter niet in elke sector beleefd. Zo daalde de productie in de metaalproductenindustrie met 1,6%. De productie van de basismetaalindustrie steeg daarentegen met 4,9% zelfs bovengemiddeld. De productie van de machine-industrie was in april ruim 18 procent hoger dan in april 2016.

Lees verder

De prijs van koper stabiliseert zich. Nadat het rode metaal sinds vorig jaar november flink was gestegen, kwam daarna een periode van enige prijsdaling in april en mei. Op dit moment vlakt de prijs af. Maar dat is tijdelijk, verwachten veel analisten. De prijs zal de komende maanden weer een flinke boost krijgen, denken zij.  Lees verder