Vandaag vertrekt de Amerikaanse president Trump voor een 12-daagse reis naar Azië, waar hij aan maar liefst vijf landen – China, Vietnam, Zuid-Korea, Japan en de Filipijnen – een officieel staatsbezoek brengt. Naast de kwestie Noord-Korea, zal handel hoog op de agenda staan. Met name in China – en in mindere mate ook Japan en Zuid-Korea – wordt hardop afgevraagd met welke boodschap Trump zal komen, want dat is hoogst onduidelijk. De Amerikaanse president – die er trots op gaat onvoorspelbaar te zijn – heeft meermalen hard uitgehaald naar sommige Aziatische landen voor het handelsoverschot dat zij hebben met Amerika. Zo noemde hij deze week nog het verschil op de handelsbalans tussen China en Amerika ‘beschamend’, en vaardigde vorige week importheffingen uit op bepaalde aluminiumproducten uit dat land. Maar aan de andere kant noemde hij onlangs president Xi een ‘persoonlijke vriend’ en feliciteerde hem uitgebreid met zijn hernieuwde benoeming als leider van China.

Lees verder

Vanochtend bereikte de prijs voor een ton aluminium aan de London Metal Exchange (LME) het hoogste punt in vijf jaar. Dat meldt Reuters. Aan de LME noteerde een ton aluminium $2.211, en bereikte daarmee de hoogste prijs sinds maart 2012.  Lees verder

De koperprijs heeft gisteren opnieuw een flinke tik te verwerken gekregen. De prijs voor een ton koper zakte aan de Londense metaalbeurs naar $6.468. Een afname van 1,33%. De markt reageerde hiermee op tegenvallende Chinese cijfers. Sinds de piek van 6 september is de koperprijs aan een neerwaartse trend bezig en is sindsdien al 7% in prijs gedaald. Lees verder

De prijs van koper staat enorm hoog. Kostte het rode metaal in januari nog $ 5500 per ton, woensdag schommelde de prijs op de metaalbeurs in Londen rond de $ 6900 per ton. Dat het zo hard gaat met koper heeft vooral te maken met Chinees milieubeleid. China – een van de grootverbruikers van koper – heeft maatregelen aangekondigd tegen de invoer van koperschroot. Daarnaast sluit het land eigen kopersmelterijen die niet voldoen aan strenge uitstoot-eisen. Die emissiemaatregelen golden al langer, maar werden niet gehandhaafd door de regionale overheden in China. Nu de centrale overheid in Beijing de handhaving is gaan uitvoeren, worden daar de effecten van gevoeld in vervuilende kopersmelterijen in het land.

Lees verder

De Amerikaanse president Trump staat er om bekend een eigen koers te varen, en daarbij de adviezen van experts volledig in de wind te slaan. Verschillende internationale media melden vandaag dat Trump een Chinees aanbod significant minder staal te produceren tot twee keer toe heeft afgewezen. Een week na de G20-top in Hamburg kregen de Amerikanen een voorstel uit Beijing dat China voor 2022 de overcapaciteit van de Chinese staalproductie met 150 miljoen staal zou verminderen. In ruil daarvoor zouden de Amerikanen moeten afzien van eventuele importheffingen. Trumps adviseurs vroegen de president in te stemmen. Het zou een royaal aanbod zijn dat in Amerika’s voordeel zou werken. Trump echter weigerde. Lees verder

De Chinese industrie produceerde in juli 74,02 miljoen ton staal. Dit werd vandaag bekend gemaakt door het Chinese Bureau voor de Statistiek. Dit cijfer betekent een nieuw record. Dat record werd gezet ondanks de Chinese maatregelen om vervuilende smogverhogende industrieën te sluiten, en zo ook te voldoen aan de internationale wens de productiecapaciteit van staal te drukken.  Lees verder

De Amerikanen zullen een importheffing van tussen de 16,5% en 81% op Chinees aluminiumfolie instellen. Dat is de eerste – voorlopige – beslissing van de Trump-regering tegen de Chinese aluminiumindustrie. Afgelopen nacht maakte het Amerikaanse ministerie van Economische Zaken deze maatregel bekend. De exacte hoogte van de heffing zal afhangen van de subsidie die Chinese regering aan de eigen aluminiumfolieproducenten verstrekt. De Amerikanen hebben Beijing verzocht hier meer duidelijkheid over te verschaffen. “De Trump administratie zal niet weerloos toekijken hoe andere landen onze industrieën, arbeiders en bedrijven schade toebrengen,” zo valt in een verklaring van de Amerikaanse minister van Economische Zaken Wilbur Ross te lezen. De Amerikaanse federatie van aluminium producerende bedrijven heeft verheugd gereageerd. Volgens het ministerie is de omvang van de Chinese export van aluminiumfolie naar de VS ongeveer $389 miljoen.

Lees verder

Aandeelhouders van de Anglo-australische mijnbouwreus Rio Tinto mogen zich verheugen op de uitbetaling van het hoogste tussentijdse dividend ooit. Nog nooit in het 144-jarige bestaan van het bedrijf keerde het bedrijf meer uit. Dat valt vandaag te lezen in de Financial Times. Volgens de Britse krant gaat het om een bedrag van $1,10 per aandeel, en zijn de stijgende prijzen van ijzererts verantwoordelijk voor de goede financiële situatie van Rio Tinto. Als de prijs van ijzererts door blijft stijgen verwachten analisten dat deze recorduitbetaling zal verbleken bij aanstaande, in februari 2018.

Lees verder

Voor het weekend ging de koers van koper al door een recordgrens: vrijdag werd de hoogste prijs in twee jaar gerealiseerd. Vandaag stijgt de koers nog even door, nadat de inkopersindex (PMI) van China bekend werd gemaakt. Want hoewel die iets lager was dan van tevoren voorspeld, blijkt er toch uit dat de industriële activiteit nog steeds stijgende is. En dat was opnieuw reden voor de markt om het rode metaal hoger te waarderen.

Lees verder

De kritiek op Donald Trump en zijn voornemen om restricties op de import van staal te zetten zwelt aan. Nu is het weer de voorzitter van de Japanse ijzer- en staalfederatie – Kosei Shindo – die vandaag waarschuwt wat er op het spel staat: “Trump opent mogelijk een doos van Pandora als hij daadwerkelijk importheffingen op buitenlands staal gaat zetten. De kans is enorm groot dat er vergeldingsmaatregelen komen, waarin ook andere producten worden betrokken. De EU heeft daarmee al gedreigd. De Chinezen ook. We moeten wereldwijd vrezen voor een kettingreactie aan protectionistische maatregelen.”

Lees verder

De Chinese overheid komt haar belofte na om de aluminium overcapaciteit in het land aan te pakken. Op dit moment worden ‘illegale’ smelterijen in verschillende provincies gedwongen hun poorten te sluiten. Volgens Mining Weekly komt binnenkort de provincie Shandong aan de beurt. En dat gaat volgens analist Ami Shivkar gevolgen hebben voor de wereldwijde aluminiumprijs.  Lees verder

De Verenigde Staten hebben besloten zich terug te trekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Enkelingen, met name in de VS, reageerden enthousiast. Maar in de rest van de wereld werd massaal afkeurend gereageerd. Wat betekent de beslissing voor de globale economie in het algemeen, en wereldhandel in metaal in het bijzonder? Een rondje langs internationale media. Lees verder

Gisteren spraken de Europese handelsministers af nieuwe maatregelen te treffen tegen Chinese staaldumping. Dat resulteerde vandaag al meteen in verhoogde importheffingen op buisstaal van twee voorname Chinese producenten. De Nederlandse minister Ploumen zegt tevreden te zijn en noemt de maatregelen ‘goed nieuws‘. Volgens haar zullen zowel grote Europese staalproducenten zoals Tata Steel IJmuiden als de kleinere Nederlandse producenten in de verwerkende industrie van de maatregelen profiteren. De Chinezen reageerden zoals verwacht, door te zeggen dat zij niet gelukkig zijn met de nieuwe maatregelen en riepen Europa op zich te houden aan de richtlijnen van de Wereldhandelsorganisatie. Tegelijkertijd gaf een woordvoerder van het Chinese ministerie van Handel aan ‘open te willen communiceren met de EU om betere afstemming te bereiken over handel in staalproducten’. De grote Europese staalbedrijven profiteerden overigens niet meteen van de maatregelen. Zij zagen hun beurskoersen ondanks de genomen maatregelen flink dalen.

Lees verder

De Chinese regering heeft eerder dit jaar aangegeven dat zij aluminiumproducenten in 28 steden de komende winter zal dwingen minder te produceren. Deze uitlatingen leidden bij afkondiging meteen tot flinke prijsstijgingen van het metaal. Deze maatregelen kunnen een vermindering in de productie van 1,5 miljoen ton betekenen. De Chinezen willen met de maatregel de uitstoot van kolendamp terugdringen die met de aluminiumproductie gepaard gaat. Veel Chinese steden kampen met serieuze smogproblematiek, met name gedurende de wintermaanden november tot februari.
Toch is er veel scespis in de markt. Is de intentie van Peking wel oprecht en – zo ja – gaat het de regering wel lukken dergelijke draconische maatregelen door te voeren?
“Ja”, zegt Lu Donglian, senior vicepresident van China’s grootste aluminiumproducent Chalco, “de maatregelen moeten heel serieus worden opgevat.” Dit vertelde Lu tijdens de World Aluminium Conference in Londen afgelopen weekend.

Lees verder

Inkoopmanagers in de verwerkende industrie bleven in april enthousiast over de toekomstige groei van de Nederlandse economie. De zogenaamde PMI (Purchase Managers Index) die wordt gemeten door branchevereniging Nevi noteerde opnieuw 57,8, net als in maart. En dat is een prachtig cijfer: alles boven de 50 geeft aan dat de industrie groeit. Hoogleraar prof. dr. Arjan van Weele van de NEVI-leerstoel Purchasing and Supply Management aan de Technische Universiteit Eindhoven vermoedt dat de positieve trend nog wel even aan zal houden: “De wereldeconomie zit dus sterk in de lift. Reden waarom het positieve sentiment in Nederland nog wel even zal aanhouden.” Lees verder

Aluminiumprijzen blijven stijgen. Ongerustheid over eventuele aluminiumtekorten drijven de koers op. Deze ongerustheid heeft te maken met Chinees beleid. China zegt bezig te zijn overcapaciteit van de eigen aluminiumindustrie terug te dringen. Analisten vermoeden dat het land daar nu ook echt serieus werk van maakt. China produceert ongeveer de heft van ‘s werelds aluminium en heeft jarenlang de prijzen onder druk gezet, door meer aluminium te produceren dan het land zelf nodig had. De overschotten werden goedkoop op de wereldmarkt gedumpt. Eerder aankondigde maatregelen van de Chinese overheid, om hier iets aan te doen, werden door analisten niet altijd serieus genomen. Maar eerder deze maand werden drie grote mijnbouwprojecten in de westelijke Oeigoerse autonome regio Sinkiang door Beijing in de ijskast gezet. Verder werden er in de vier Chinese provincies Hebei, Shandong, Henan en Shanxi productierestricties van 30% aan aluminiumsmelters opgelegd. De luchtvervuiling die gepaard gaat met de electriciteitsproductie voor het smeltproces zorgt in die provincies voor grote problemen.

Lees verder

Volgens het Nationaal Staatsbureau voor Statistiek produceerde China afgelopen maart 72 miljoen ton staal. En daarmee werd het record van maart 2016 verbroken. Toen produceerde het land 70,65 miljoen ton. De nieuwe cijfers laten zien dat de inspanningen van de Chinese overheid om vervuilende en onrendabele fabrieken te sluiten – en zo de overproductie te beteugelen – effectief worden ondermijnd. De berichtgeving uit China wakkert onrust in de markt aan over nieuwe overschotten en prijzen die onder druk komen te staan. Want de cijfers tonen daarnaast ook dat productie sneller groeit dan de binnenlandse vraag in China.

Lees verder

China is inmiddels verantwoordelijk voor de halve wereldproductie van aluminium. Zeker de laatste vijf jaar heeft het land steeds meer geproduceerd en geëxporteerd, zodat aluminiumsmelterijen in andere werelddelen zich gedwongen voelden hun productie te verminderen of te staken. De prijzen stonden teveel onder druk door de Chinese aluminiumvloed. Toch schetst het toonaangevende vakblog Aluminium Insider een mogelijk scenario waarin de Chinezen binnenkort flink in hun eigen aluminiumproductie zouden kunnen gaan snijden. Hoofdrolspelers in dat scenario: president Trump en president Xi Jinping. Lees verder

“Tel Trumps investeringsplannen in de Amerikaanse infrastructuur op bij een groeiende Chinese vraag naar koper. Zet dit in een groter kader van kopertekorten die volgens Goldman Sachs halverwege dit jaar echt nijpend zullen worden. En kijk dan naar de mijnwerkersstakingen in Chili die de aanvoer van kopererts telkens weer in gevaar brengen. Het beeld dat er dan ontstaat wijst er op dat de koperprijzen dit jaar duurzaam en flink zullen gaan stijgen. 2017 wordt een gamechanger.” Deze voorspelling doet een Canadese marktanalist in een artikel op Yahoo Finance.

Lees verder

In juli ontmoeten regeringsleiders van de G20 – en enkele gastlanden waaronder Nederland – elkaar op een top in Hamburg. Voor die ontmoeting zou er een global forum moeten worden georganiseerd waarin China’s overproductie van aluminium op de agenda komt te staan. Dat vinden althans drie belangrijke handelsassociaties Aluminium Association of Canada, European Aluminium en The Aluminum Association (uit de VS). Zij roepen de G20-leiders vandaag in een open brief hiertoe op. Russische aluminiumproducenten die niet zijn aangesloten bij deze handelsassociaties scharen zich ook achter de inhoud van de brief.

Lees verder