In juli ontmoeten regeringsleiders van de G20 – en enkele gastlanden waaronder Nederland – elkaar op een top in Hamburg. Voor die ontmoeting zou er een global forum moeten worden georganiseerd waarin China’s overproductie van aluminium op de agenda komt te staan. Dat vinden althans drie belangrijke handelsassociaties Aluminium Association of Canada, European Aluminium en The Aluminum Association (uit de VS). Zij roepen de G20-leiders vandaag in een open brief hiertoe op. Russische aluminiumproducenten die niet zijn aangesloten bij deze handelsassociaties scharen zich ook achter de inhoud van de brief.

Lees verder

Afgelopen week werd opnieuw duidelijk hoe verschillend twee economische grootmachten aankijken tegen de toekomst van de eigen kolen- en staalindustrie. Daar waar China plannen bekend maakte waarin nog eens een half miljoen arbeidsplaatsen worden geschrapt, liet de Amerikaanse president Trump op ongeveer hetzelfde tijdstip een heel ander geluid horen. “Stervende industrieën zullen grommend weer tot leven komen,” speechte Trump gisteren voor het Amerikaanse Congres. En daarmee bedoelde hij de Amerikaanse kolen- en staalindustrie. In een opiniestuk van CNN worden beide perspectieven naast elkaar gelegd. In het artikel wordt door analisten zowel getwijfeld aan de haalbaarheid van Trumps plannen als aan de intenties van China.  Lees verder

Ondanks toezeggingen doet de Chinese overheid veel te weinig om de overcapaciteit van haar staalindustrie aan te pakken. Deze conclusie trekt Greenpeace in een rapport dat vandaag aan de pers in gepresenteerd. Onder internationale druk vanuit met name Amerika en Europa maakte het Oost-Aziatische land vorig jaar bekend dat het ambitieuze reducties had bewerkstelligd, onder meer door vervuilende fabrieken te sluiten. Volgens het Greenpeace-rapport was dit een misleidende claim, want veel van deze fabrieken stonden al stil. Daartegenover werden andere stilstaande fabrieken opnieuw in bedrijf genomen en nieuwe fabrieken gebouwd, waardoor het beeld dat de Chinese overheid schetst niet overeenkomt met de werkelijkheid. Volgens Greenpeace groeide de Chinese staalproductie eigenlijk in een orde van grootte die vergelijkbaar is met twee keer de productie van het Verenigd Koninkrijk.  Lees verder

Verschillende Amerikaanse beursgenoteerde staalproducenten zagen gisteren hun koersen flink stijgen. Bedrijven als U.S. Steel, Nucor en Steel Dynamics noteerden tussen de 4% en ruim 8% koerswinst op één dag. De reden ervoor wordt door experts gezocht in een aantal uitspraken van president Trump. Die vertelde bij een ontmoeting met luchtvaartofficials dat hij een aantal ‘fenomenale´ belastingmaatregelen aan het voorbereiden is.  Lees verder

De Europese Unie heeft nieuwe importheffingen ingesteld voor twee staalproducten uit China en Taiwan. Het gaat om stuiklas fittingen en bepaalde RVS buizen. De zogenoemde antidumpingrechten variëren van 5,1% tot 12,1% voor de Taiwanese export en van 30,7% tot 64,9% voor de Chinese producten. Volgens de EU is er voldoende bewijs gevonden dat de specifieke staalproducten tegen dumpprijzen worden verkocht op de Europese markt.

Lees verder

Sinds 1990 was de Chinese economische groei nog niet zo laag als afgelopen jaar. Dat bleek vanochtend toen het economisch statistisch bureau van de Chinese regering de cijfers over 2016 bekend maakt. Dat de economie nog met 6,7% groeide was te danken aan een groeispurt in de laatste twee kwartalen. Die spurt werd mede ingegeven door een pakket aan stimuleringsmaatregelen van de Chinese overheid. De verwachting is dat de groei dit jaar nog verder afneemt. Zeker met het aantreden vandaag van president Donald Trump die dreigt muren om de Amerikaanse markt te zetten voor Chinese producten zoals staal. Analisten in China, en daarbuiten, houden hun adem in.

Lees verder

aluminiumBij Europese aluminiumproducenten groeit de onvrede. Er is flinke overcapaciteit op de markt en de prijsdruk blijft groeien. Dat brengt de Europese bedrijven in gevaar. China wordt als schuldige aangewezen. Producenten uit dat land overspoelen de wereldmarkt met aluminium tegen dumpprijzen. “We moeten ons in Europa hiertegen beschermen,” vindt Emilio Braghi, directeur van de Europese tak van Novelis.

Lees verder

apecVerschillende media berichten vandaag dat er optimisme heerst over de ontwikkeling van de metaalprijzen. Volgens een artikel in De Telegraaf zitten we aan het begin van een prijsstijging in grondstoffen. Er komt een periode aan van stijgende vraag en achterblijvende productie, die zelfs zou kunnen leiden tot een ‘super cycle’: een lange periode van tekorten in onder meer koper en ijzererts. Volgens de Wall Street Journal is er bovendien een positief sentiment te bespeuren over de handelsrol van China. De Chinese premier Xi Jinping liet afgelopen weekend weten dat zijn land wel een leidende rol wil spelen in het ontwikkelen van een nieuwe vrijhandelszone rond de Stille Oceaan. Dit wordt door analisten als een signaal gezien dat China de komende jaren een stijging in haar vraag naar metaal voorziet. China is op dit moment al de grootste verbruiker van basismetalen ter wereld.  Lees verder

85916885_a12ec7f3d5_zDonald Trump heeft de Amerikaanse presidentsverkiezingen gewonnen. En dat heeft hij niet in de minste plaats te danken aan een aantal swing-states die traditioneel tot de Amerikaanse Rust Belt worden gerekend. Kiezers uit staten waar kolen en staal ooit voor grote welvaart hadden gezorgd, maar vandaag de dag te maken hebben met economisch verval, bleken uiteindelijk toch gevoelig voor Trumps economische belofte. Zoals het terugbrengen van de staalindustrie naar steden als Pittsburgh. Reikhalzend en met stijgende verbazing keek de wereldpers afgelopen nacht naar de binnendruppelende resultaten. Een voor een kleurden deze voormalige Democratische staten rood. Kiezers uit Michigan, Iowa, Wisconsin en met name Pennsylvania en Ohio zorgden voor de kritische massa die Trump nodig had om zijn overwinning over de streep te trekken. Welk economisch beleid zal Trump gaan voeren om deze gedesillusioneerde arbeiders proberen terug te betalen voor hun steun?  Lees verder

sigmar_gabriel_2014Het nieuws kwam op de valreep. Afgelopen zaterdag, op de laatste dag van zijn zeven dagen durend bezoek aan China, kreeg de Duitse minister van Economische Zaken Sigmar Gabriel een toezegging. Er valt met China tóch te praten over een oplossing voor de goedkope staalexporten die de Europese markt overspoelen. En hoewel er verder niet duidelijk werd hoe en of die gesprekken verder gaan verlopen, en waartoe de Chinezen precies bereid zijn is het voor het eerst dat er beweging zit in het Chinese standpunt. Want tot nog toe ontkende China dat er überhaupt sprake was van een staaldumpingprobleem. En waar geen probleem is, valt er over een oplossing niet te spreken.

Lees verder

TrainingsExpo-broshureA5-2011press2.inddVadim Larin, topman van het Russische Severstal, heeft in een interview aan Reuters gezegd dat hij koudgewalst staal vanuit China naar Europa exporteert in plaats van Russisch. De reden is dat er door de EU hogere importheffingen op Russisch staal worden geheven dan op Chinees. “De EU heeft sinds augustus een importheffingen van 22,1% op Chinees koudgewalst staal voor de bouw en de automotive industrie ingesteld. Op hetzelfde product uit Rusland is de heffing 36,1%. Voor ons als Severstal loont het daarom op de export naar Europa vanuit China te organiseren.” Larins uitspraak zal Europese staalmakers sterken in hun roep aan de EU om de tarieven voor Chinees staal verder te verhogen. De belangenclub van EU-staalmakers Eurofer schreef hiertoe onlangs al een open brief.

Lees verder

baosteelheadquartersDe naam is nog onbekend, maar dat het de op één na grootste staalmaker ter wereld wordt – na ArcelorMittal – is zeker. De Chinese overheid heeft goedkeuring gegeven voor een fusie – anderen noemen het liever een overname – van Baosteel en Wuhan. Het nieuwe fusiebedrijf zal 8% van China’s staalproductie voor haar rekening nemen. Tevens zijn de eerste bestuurders aangewezen door SASAC. SASAC, kort voor State-owned Assets Supervision and Administration Commission of the State Council, is een speciale commissie van de regering in Peking die toezicht houdt op de Chinese staatsbedrijven.  Lees verder

bhp-billitonBHP Billiton, het grootste mijnbouwbedrijf ter wereld, denkt dat de nikkelprijzen verder zullen blijven stijgen. “In China neemt de vraag naar roestvaststaal toe en in de wereldwijde auto-industrie worden meer en meer lithium-ion batterijen gebruikt. In beide producten wordt nikkel verwerkt. Daarnaast zetten we vraagtekens bij de toekomstige nikkelerts levercapaciteiten van de Filipijnen. Dat maakt dat we verwachten dat 2016 de ommekeer markeert voor de nikkelprijzen, en dat 2017 in het teken zal staan van een stijgende prijsontwikkeling.” Dit statement werd gisteren gedaan door BHP-bestuurder Eduard Haegel.  Lees verder

3999131900_cbe4a7ff92_zDe staalexporten van China hebben in september voor een tweede maand op rij een scherpe daling laten zien. Er werd door de Aziatische grootmacht 8,8 miljoen ton staal uitgevoerd. Vergeleken met september 2015 is dat een daling van 26%. Ook de uitvoer van koper viel in september met 340.000 ton 26% lager uit dan in dezelfde maand vorig jaar.  Lees verder

baosteelBaosteel heeft meer bekend gemaakt over haar plannen om met Wuhan Steel samen te gaan. Het voorstel, dat nog moet worden goedgekeurd door de Chinese overheid, spreekt nadrukkelijk niet meer over een fusie, maar een overname. Daar waar Baosteel goed draait, zit Wuhan al tijden in zwaar weer. Samen zullen de bedrijven de tweede staalproducent ter wereld worden, na ArcelorMittal uit Luxemburg. Het eveneeens Chinese Hebei zakt naar de derde plek.  Lees verder

vliegtuigChinese aluminiumproducenten proberen een sterkere voet aan de grond te krijgen in de auto- en vliegtuigindustrie. China is al jarenlang de grootste exporteur van aluminium – met bedrijven als Hongqiao en Zhongwang in de wereldwijde voorhoede. Maar vanwege de enorme concurrentie tussen Chinese bedrijven onderling, staat de prijs voor aluminium en half-fabricaten van dit lichtmetaal al tijden onder druk. Producenten uit China zijn er daarom volgens verschillende analisten op uit om door middel van overnames hun expertise en slagkracht in de markt voor hoogwaardige eindproducten te vergroten. Deze markt wordt tot nog toe nog gedomineerd door Europese en Amerikaanse bedrijven.

Lees verder

mike-rapportErgens in 2013 liet de Amerikaan Jeff Henderson een vliegtuigje opstijgen voor een vlucht boven de Mexicaanse woestijn. Henderson is bestuurslid van een belangenvereniging voor Amerikaanse bedrijven in aluminium profielen. Zijn doel was aan te tonen dat er op een afgelegen terrein een voorraad aluminium zou liggen bedoeld voor de VS. De foto’s die Henderson mee terug nam zouden een obsessie gaan vormen voor de Amerikaanse aluminiumindustrie. De afbeeldingen toonden een enorm terrein met daarop wel een miljoen ton aluminium. Netjes opgestapeld achter enorme beveiligde hekken. De gigantische partij aluminium – op dat moment ongeveer 6% van de totale wereldvoorraad en een waarde van 2 miljard dollar vertegenwoordigend – zou volgens Jefferson onderdeel zijn van een megazwendel. Lees verder

1280px-Benxi_Steel_IndustriesDe Chinese regering heeft zichzelf als doel gesteld de overcapaciteit van haar staalindustrie terug te brengen. Internationaal ligt het land onder zware kritiek vanuit met name Europa en de VS voor het overspoelen van de wereldmarkt met staal tegen dumpprijzen. En hoewel de Chinezen de schuld van de overcapaciteit op de wereldmarkt niet alleen bij zichzelf willen leggen, probeert het land haar productie toch terug te schroeven door oude, vervuilende en vaak ook onrendabele fabrieken tot sluiting te dwingen. Maar in juni maakte vice-minister Feng Fei bekend dat China in de eerste helft van het jaar nog geen derde van de voor 2016 voorgenomen capaciteitsvermindering van 45 miljoen ton had gehaald. De Duitse krant Handelsblatt reisde af naar China om uit te zoeken waar het proces stokt, en kwam terecht in dé staalstad bij uitstek Tangshan, in het noordoosten van het land.  Lees verder

feng feiChina heeft in de eerste helft van dit jaar de overcapaciteit van ruw staal met 13 miljoen ton vermindert. Daarmee haalt het land nog geen derde van de voor 2016 voorgenomen capaciteitsvermindering van 45 miljoen ton. Dit maakte vice-minister Feng Fei tijdens een persbijeenkomst bekend. Feng gaf tegelijkertijd aan dat de voorgenomen vermindering in 2016 wel gehaald zal worden.  Lees verder

7163564106_a6a7d06649_zChina en de Europese Unie hebben vorige week in Beijing gesprekken gevoerd over vermeende staaldumping. De EU verwijt de Chinezen haar staal tegen bodemprijzen op de Europese markt weg te zetten en zo haar eigen overcapaciteit op te lossen. Volgens cijfers van Bloomberg is de waarde van de Chinese staalexport ten opzichte van vorig jaar al met 23% gestegen. De EU heeft al verschillende importmaatregelen getroffen en zint op nieuwe heffingen.  Lees verder