Robotisering neemt hand over hand toe. In uiteenlopende sectoren en voor allerlei processen worden plannen voorbereid om de factor arbeid uit de mensenhand te halen en in de robotarm te leggen. Maar het plan waarmee BHP Billiton vorige week naar buiten kwam is wel erg boud te noemen. De Australische mijnbouwreus zoekt partners om te helpen het zeetransport van metaalertsen en kolen te automatiseren. “We zien een toekomst voor ons weerin we met volledig autonome schepen aangedreven door eigen aardgas, de BHP-vracht vervoeren,” zo laat een BHP-official weten op het bedrijfsblog. BPH chartert elk jaar 1.500 scheepstransporten om 0,25 miljard ton erts en kolen de wereld rond te varen. Die schepen leggen daarbij gezamenlijk 29 keer de afstand van de aarde naar de maan af, zo schetst BHP de omvang van het totale transport. Door deze schepen niet alleen autonoom maar ook groener te maken, hoopt BNP een grote besparing te kunnen halen en tegelijk de CO2-uitstoot te verminderen. De eerste route waar BHP zonder bemanning zou willen varen, is die tussen China en Australië. Op deze route chartert BHP Billiton de meeste schepen.

Lees verder

Het CBS heeft vandaag de cijfers over het wegvervoer van goederen over 2016 bekend gemaakt. Nederlandse vrachtauto’s vervoerden in totaal 657 miljoen ton aan goederen in 2016. Dit is een stijging van 2,5 procent in vergelijking met een jaar eerder. Maar het beeld is over verschillende goederensoorten wisselend. Zo steeg het wegvervoer van ertsen, metaalafval en geroost ijzerkies naar 6 miljoen ton. Een plus van maar liefst 32,5% ten opzichte van 2015. Ook het vervoer over de weg van ijzer, staal en non-ferrometalen nam flink toe met 16,6% naar 16,9 miljoen ton. Het vervoer van voertuigen en machines steeg echter maar 0,7% naar 189,2 miljoen ton vervoerd gewicht.
Lees verder

bluescope1Twee Australische bedrijven kwamen vandaag met winstcijfers over de afgelopen 12 maanden. ‘s Lands grootste staalproducent Bluescope en ijzererts producent Fortescue konden allebei tevreden terugkijken. Bluescope wist een winststijging van 119% te realiseren, terwijl Fortescue een zelfs een spectaculaire winststijging van 212% meldde. De cijfers zijn opmerkelijk te noemen. Precies een jaar geleden nog leken de twee bedrijven in zwaar weer te zitten. Met name Bluescope leek op de rand van faillissement te balanceren. De wereldmarktprijzen voor zowel ijzererts als staal staan onder druk en hoewel de vraag uit China de prijzen weer iets heeft doen opveren, blijven ook de vooruitzichten onzeker. Door flink in de kosten te snijden wisten de Australiërs hun winstmarge op te krikken.

Lees verder

aster satelliteHet vinden van metaalvoorraden die diep onder de grond verborgen zijn gebeurt meer en meer met behulp van satellieten. Ondanks dat het nog steeds niet mogelijk is om met satelliettechniek veel dieper dan een paar centimeter onder het aardoppervlak te kijken is, geven satellietfoto’s soms toch prijs dat er op tientallen meters erts te vinden is. Door op satellietbeelden te zoeken naar bepaalde electromagnetische spectra kunnen er voorspellingen worden gedaan over goede nieuwe locaties om kostbare metaalertsen te delven. Lees verder