Tech-reus Apple kocht onlangs een eerste batch CO2-vrij geproduceerd aluminium. De leverancier van het materiaal is Elysis, een Canadese joint venture van alumiumproducenten Alcoa en Rio Tinto. Het aluminium zal deze maand vanuit een Alcoa-onderzoeksfaciliteit in Pittsburgh worden verscheept en worden gebruikt in Apple-producten, Apple geeft niet vrij in welke producten het aluminium wordt gebruikt. Lees verder


Het klinkt wellicht als verre toekomstmuziek: het mijnen van bijvoorbeeld koper in de ruimte. Toch zijn veel wetenschappers en bedrijven druk met het verkennen en ontwikkelen van mogelijkheden voor mijnbouw ver buiten onze dampkring. En morgen lanceert Luxemburg een officieel ruimte-agentschap, dat die economische activiteit naar het kleine land toe wil trekken. Het agentschap zal aldus de Luxemburgse regering ‘de economische ontwikkeling van commerciële ruimtevaartindustrie vergemakkelijken en tegelijkertijd bedrijven en talenten aantrekken, innovatieve financiële oplossingen bieden en de academische infrastructuur ondersteunen.’ Luxemburg heeft al een ruimtevaartindustrie die een belangrijke rol heeft gespeeld bij de ontwikkeling van satellietcommunicatie, waaronder de oprichting van SES (Société Européenne des Satellites), een van de grootste satellietdienstenbedrijven ter wereld. Nu wil het land een leidende rol gaan spelen in het ontwikkelen van commerciële ruimtevaart en afgeleide sectoren zoals het mijnen grondstoffen in de ruimte. Lees verder

Rio Tinto zal aankomend jaar bij haar raad van bestuur toestemming vragen om een “intelligente” ijzerertsmijn te ontwikkelen voor een bedrag van $2,2 miljard. Bij de Koodaideri-ijzerertsmijn zullen technologieën zoals robots en treinen zonder bestuurder en vrachtwagens volledig worden geïntegreerd op één locatie, stelde Rio Tinto afgelopen week. “Er is een haalbaarheidsstudie gedaan om naar de economische aspecten van de ontwikkeling van de Koodaideri-mijn in de Pilbara-regio van de staat West-Australië te kijken,” vertelt Chief Executive Chris Salisbury aan Reuters. Rio Tinto extraheert jaarlijks meer dan 300 miljoen ton erts in Australië, waarmee het na de Braziliaanse gigant Vale de op één na grootste ijzererts mijnbouwer ter wereld is. “We zullen al onze technologieën op één plek samenbrengen in een mijn die speciaal is gebouwd om die technologieën toe te passen,” aldus Salisbury. “We noemen het onze intelligente mijn.” Lees verder

Aandeelhouders van de Anglo-australische mijnbouwreus Rio Tinto mogen zich verheugen op de uitbetaling van het hoogste tussentijdse dividend ooit. Nog nooit in het 144-jarige bestaan van het bedrijf keerde het bedrijf meer uit. Dat valt vandaag te lezen in de Financial Times. Volgens de Britse krant gaat het om een bedrag van $1,10 per aandeel, en zijn de stijgende prijzen van ijzererts verantwoordelijk voor de goede financiële situatie van Rio Tinto. Als de prijs van ijzererts door blijft stijgen verwachten analisten dat deze recorduitbetaling zal verbleken bij aanstaande, in februari 2018.

Lees verder

Robotisering neemt hand over hand toe. In uiteenlopende sectoren en voor allerlei processen worden plannen voorbereid om de factor arbeid uit de mensenhand te halen en in de robotarm te leggen. Maar het plan waarmee BHP Billiton vorige week naar buiten kwam is wel erg boud te noemen. De Australische mijnbouwreus zoekt partners om te helpen het zeetransport van metaalertsen en kolen te automatiseren. “We zien een toekomst voor ons weerin we met volledig autonome schepen aangedreven door eigen aardgas, de BHP-vracht vervoeren,” zo laat een BHP-official weten op het bedrijfsblog. BPH chartert elk jaar 1.500 scheepstransporten om 0,25 miljard ton erts en kolen de wereld rond te varen. Die schepen leggen daarbij gezamenlijk 29 keer de afstand van de aarde naar de maan af, zo schetst BHP de omvang van het totale transport. Door deze schepen niet alleen autonoom maar ook groener te maken, hoopt BNP een grote besparing te kunnen halen en tegelijk de CO2-uitstoot te verminderen. De eerste route waar BHP zonder bemanning zou willen varen, is die tussen China en Australië. Op deze route chartert BHP Billiton de meeste schepen.

Lees verder

De Verenigde Staten hebben besloten zich terug te trekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Enkelingen, met name in de VS, reageerden enthousiast. Maar in de rest van de wereld werd massaal afkeurend gereageerd. Wat betekent de beslissing voor de globale economie in het algemeen, en wereldhandel in metaal in het bijzonder? Een rondje langs internationale media. Lees verder

De Verenigde Staten hebben besloten zich terug te trekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Enkelingen, met name in de VS, reageerden enthousiast. Maar in de rest van de wereld werd massaal afkeurend gereageerd. Wat betekent de beslissing voor de globale economie in het algemeen, en wereldhandel in metaal in het bijzonder? Een rondje langs internationale media. Lees verder

Een aantal van de grootste mijnbouwbedrijven ter wereld maakt na een periode van verliezen weer winst. BHP Billiton Ltd. maakte in de tweede helft van vorig jaar $3,2 miljard dollar winst, tegenover een verlies van $5,7 miljard in dezelfde periode een jaar eerder. Anglo American PLC mocht over heel 2016 $1,6 miljard winst aantekenen, tegenover een verlies van maar liefst $5,6 miljard in 2015. Het Brits-Australische Rio Tinto PLC schreef vorig jaar $4,6 in zwarte cijfers tegenover een verlies van $866 een jaar eerder. En analisten voorspellen ook winst voor het Zwitserse Glencore dat morgen met de jaarcijfers komt. Er zijn meerdere redenen die het succes van de mijnbouwgroepen verklaren. Eén daarvan is de alsmaar stijgende koperprijs. Glencore, BHP Billiton, Anglo American en Rio Tinto produceren samen 30% van ‘s werelds koper.  Lees verder