Europa wil pas met Amerika om tafel over hernieuwde en betere handelsafspraken, als de VS een ‘permanente en ongelimiteerde’ uitzondering maakt voor Europees metaal binnen de afgekondigde invoerheffingen. Dat liet de voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk gisteren weten. Dit besluit werd genomen door de 28 regeringsleiders van de Europese landen die op dit moment samen zijn in de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Veel diplomaten op de conferentie in Sofia zijn van mening dat de door de Amerikanen afgekondigde importheffingen – 25% op staal en 10% op aluminium – illegaal zijn. Trump mag dan wel vinden dat hij de maatregelen kan instellen omdat buitenlandse importen een bedreiging zouden vormen voor de nationale Amerikaanse veiligheid, maar aangezien de meeste EU-landen ook NAVO-partners van de VS zijn, snijdt dat argument geen hout, zo is een veelgehoorde kritiek. Daarnaast wil Europa niet naar de onderhandelingstafel worden gedwongen ‘met een pistool tegen het hoofd’. Als er geen oplossing wordt gevonden tussen het Europese handelsblok en de Verenigde Staten, worden de invoerheffingen op 1 juni officieel. Lees verder

De wereldwijde productie van roestvast staal is in 2017 met bijna 6 procent gestegen naar 48,1 miljoen ton. Dat meldt het International Stainless Steel Forum gisteren in Brussel. De groei is niet evenredig verdeeld over de traditionele productielanden. Zo stijgt de productie in Europa maar met 1,3 procent en in China met 4,7 procent. Ondanks de ondergemiddelde groei blijft China overigens wel verantwoordelijk voor meer dan de helft van de wereldproductie (25,8 ton). Lees verder

Het effect van de importheffing op aluminium, die president Trump van de VS heeft afgekondigd, zal in de EU binnen drie tot vier maanden voelbaar zijn. Dit meldt Gerd Götz, voorzitter van de overkoepelende producentenvereniging European Aluminium. Tijdens een persconferentie in Brussel over de Section 232-tarieven zei Götz dat primair aluminium uit Rusland en het Midden Oosten – dat nu van de Amerikaanse markt wordt verdreven – vrijwel onmiddellijk zijn weg naar de EU gaat vinden. En binnen zes tot negen maanden kan Europa een toename van ongeveer 35% zien in halffabricaten van aluminium die eerder voor de VS waren bestemd.
“Het opleggen van tarieven op aluminium is een verkeerde maatregel en pakt niet het echte probleem aan dat we in de internationale aluminiummarkt zien – en dat is Chinese overcapaciteit en niets anders,” zo meent Götz. Lees verder

De EU wil uitgezonderd worden van de Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium. De EU-handelscommissaris Cecilia Malmström (foto – midden) twitterde dit. Ze heeft zaterdag een gesprek met de Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer hierover. De Amerikaanse president Trump tekende gisteren een wet die buitenlands staal en aluminium belast met importheffingen van respectievelijk 25 en 10 procent. Maar hij maakte bij de ondertekening duidelijk dat Canada en Mexico een uitzondering zouden krijgen, en dat alle andere landen welkom zijn hierover te komen onderhandelen. Lees verder

Trump heeft vanavond zijn langverwachte maatregelen aangekondigd tegen buitenlands staal en aluminium, in de vorm van importheffingen. De heffing op staal zal 25 procent bedragen, die op aluminium 10 procent. De maatregelen gaan per volgende week in. Het lijkt nu nog niet helemaal duidelijk of de regels gaan gelden voor importen uit alle landen. De importheffingen zullen met name landen als China, Mexico en Canada hard treffen. Politiek vertegenwoordigers uit die landen reageerden met afkeur. Ook voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie heeft de door Trump aangekondigde importheffingen veroordeeld. Juncker kondigde aan dat de Europese Unie “scherp zal reageren” om haar belangen te verdedigen. Binnen twee dagen komt de Europese Commissie met tegenmaatregelen. Veel analisten vrezen voor de gevolgen van Trumps stap, die zou kunnen leiden tot een globale handelsoorlog. Lees verder

De kritiek op Donald Trump en zijn voornemen om restricties op de import van staal te zetten zwelt aan. Nu is het weer de voorzitter van de Japanse ijzer- en staalfederatie – Kosei Shindo – die vandaag waarschuwt wat er op het spel staat: “Trump opent mogelijk een doos van Pandora als hij daadwerkelijk importheffingen op buitenlands staal gaat zetten. De kans is enorm groot dat er vergeldingsmaatregelen komen, waarin ook andere producten worden betrokken. De EU heeft daarmee al gedreigd. De Chinezen ook. We moeten wereldwijd vrezen voor een kettingreactie aan protectionistische maatregelen.”

Lees verder

Het hing het hele weekend boven de G20-top in Hamburg: de dreiging van een handelsoorlog met als inzet staal en aluminium. Maar Trump en zijn delegatie kondigden geen maatregelen aan tegen China en de EU, zoals sommige analisten hadden verwacht. De Amerikaanse president heeft off-the-record regelmatig laten doorschemeren een importheffing van 20% op staal en aluminium uit andere landen te willen zetten. Die aankondiging bleef dit weekend dus uit. Wel wisten de Amerikanen tekst in het slotcommuniqué te krijgen, dat in veel krachtiger termen dan ooit de overcapaciteit in de internationale staalmarkt veroordeelt. In de door alle leiders ondertekende verklaring staat onder meer dat “marktverstorende subsidies en andere vormen van overheidssteun moeten verdwijnen” en dat “alle landen zich committeren aan het egaliseren van het speelveld”. Ook willen de Amerikanen snel resultaat en daarom moeten de ondertekenende landen voor augustus openheid van zaken geven over welk beleid zij willen voeren de overcapaciteit aan te pakken. Ook staat er in de slotverklaring een passage waarmee landen zich het recht voorbehouden “maatregelen te nemen om oneerlijke handelspraktijken tegen te gaan.” Dit laatste geeft Trump alsnog het recht invoerheffingen op te leggen als hij vindt dat andere landen niet genoeg doen tegen staaldumping. Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump is aangekomen in het onrustige Hamburg voor de G20-top die vandaag begonnen is. Analisten maken zich zorgen over de boodschap die hij zal komen brengen. Het is bekend dat de Amerikaanse regering maatregelen onderzoekt om de eigen staal- en aluminiumindustrie te beschermen, in de vorm van importheffingen. Tot nu toe hebben de Amerikanen de kaarten tegen de borst gehouden, maar velen vrezen dat Trump deze top als moment kiest om handelsmaatregelen bekend te maken. En het zou zomaar eens kunnen dat deze top het begint markeert van niets minder dan een handelsoorlog tussen de EU en de VS, zo wordt gevreesd. Lees verder

De Nederlandse industrie produceerde in april 2017 1,5% meer dan in de maand ervoor. En daarmee is de productiegroei in ons land groter dan in veel andere Europese landen. Dat maakte het Europees statistiekbureau Eurostat vandaag bekend. De groei in de negentien landen die samen de eurozone vormen was 0,5%. Gemeten over alle 28 landen van de Europese Unie bedroeg de groei slechts 0,2%

Lees verder

De Verenigde Staten hebben besloten zich terug te trekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Enkelingen, met name in de VS, reageerden enthousiast. Maar in de rest van de wereld werd massaal afkeurend gereageerd. Wat betekent de beslissing voor de globale economie in het algemeen, en wereldhandel in metaal in het bijzonder? Een rondje langs internationale media. Lees verder

De Verenigde Staten hebben besloten zich terug te trekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Enkelingen, met name in de VS, reageerden enthousiast. Maar in de rest van de wereld werd massaal afkeurend gereageerd. Wat betekent de beslissing voor de globale economie in het algemeen, en wereldhandel in metaal in het bijzonder? Een rondje langs internationale media. Lees verder

Ondanks toezeggingen doet de Chinese overheid veel te weinig om de overcapaciteit van haar staalindustrie aan te pakken. Deze conclusie trekt Greenpeace in een rapport dat vandaag aan de pers in gepresenteerd. Onder internationale druk vanuit met name Amerika en Europa maakte het Oost-Aziatische land vorig jaar bekend dat het ambitieuze reducties had bewerkstelligd, onder meer door vervuilende fabrieken te sluiten. Volgens het Greenpeace-rapport was dit een misleidende claim, want veel van deze fabrieken stonden al stil. Daartegenover werden andere stilstaande fabrieken opnieuw in bedrijf genomen en nieuwe fabrieken gebouwd, waardoor het beeld dat de Chinese overheid schetst niet overeenkomt met de werkelijkheid. Volgens Greenpeace groeide de Chinese staalproductie eigenlijk in een orde van grootte die vergelijkbaar is met twee keer de productie van het Verenigd Koninkrijk.  Lees verder

Ondanks toezeggingen doet de Chinese overheid veel te weinig om de overcapaciteit van haar staalindustrie aan te pakken. Deze conclusie trekt Greenpeace in een rapport dat vandaag aan de pers in gepresenteerd. Onder internationale druk vanuit met name Amerika en Europa maakte het Oost-Aziatische land vorig jaar bekend dat het ambitieuze reducties had bewerkstelligd, onder meer door vervuilende fabrieken te sluiten. Volgens het Greenpeace-rapport was dit een misleidende claim, want veel van deze fabrieken stonden al stil. Daartegenover werden andere stilstaande fabrieken opnieuw in bedrijf genomen en nieuwe fabrieken gebouwd, waardoor het beeld dat de Chinese overheid schetst niet overeenkomt met de werkelijkheid. Volgens Greenpeace groeide de Chinese staalproductie eigenlijk in een orde van grootte die vergelijkbaar is met twee keer de productie van het Verenigd Koninkrijk.  Lees verder

De Europese Unie heeft nieuwe importheffingen ingesteld voor twee staalproducten uit China en Taiwan. Het gaat om stuiklas fittingen en bepaalde RVS buizen. De zogenoemde antidumpingrechten variëren van 5,1% tot 12,1% voor de Taiwanese export en van 30,7% tot 64,9% voor de Chinese producten. Volgens de EU is er voldoende bewijs gevonden dat de specifieke staalproducten tegen dumpprijzen worden verkocht op de Europese markt.

Lees verder

26591130496_8338228516_zIn een brandbrief waarschuwen 34 Duitse topeconomen voor een financiële crisis zoals die ook in de vroege jaren ’90 plaatsvond. De brief – die in bezit is gekomen van de Frankfurter Allgemeine Zeitung – is gericht aan de Duitse minister van economie, maar gaat de meeste Europese landen aan. De boodschap is: als banken niet aan veel strengere regels worden gehouden als het aankomt op eigen vermogen, zijn de risico’s voor de Europese economieën enorm.  Lees verder

belsteelDe EU heeft vanochtend bekend gemaakt dat het een douaneheffing heeft ingesteld op bepaalde staalimporten uit Wit-Rusland. De Europese Staal Associatie, spreekbuis van de Europese staalproducenten, had hier om gevraagd. Het gaat met name om wapeningsstaal en staafstaal. Lees verder

7163564106_a6a7d06649_zChina en de Europese Unie hebben vorige week in Beijing gesprekken gevoerd over vermeende staaldumping. De EU verwijt de Chinezen haar staal tegen bodemprijzen op de Europese markt weg te zetten en zo haar eigen overcapaciteit op te lossen. Volgens cijfers van Bloomberg is de waarde van de Chinese staalexport ten opzichte van vorig jaar al met 23% gestegen. De EU heeft al verschillende importmaatregelen getroffen en zint op nieuwe heffingen.  Lees verder