Niet beter maar eerder slechter dan het voorstel van Theresa May. Dat is het commentaar van het Britse bedrijfsleven over het conceptakkoord over Brexit dat de EU en de regering van Boris Johnson vandaag sloten. Dit meldt The Guardian. Met name industriële bedrijven in het Verenigd Koninkrijk die veel handelen met het vasteland, en belang hebben bij zo een zo soepel mogelijke import en export van goederen, zijn teleurgesteld. Lees verder

Terwijl Xi en Trump zich opmaken voor hun topontmoeting tijdens de G20 in Japan, komt de Zwitserse zakenbank met UBS met een fikse waarschuwing: “De wereldeconomie is een stap verwijderd van een recessie, als China en de VS niet snel hun handelsgeschillen opzij zetten.” De economen en de strategen bij UBS schrijven dat een escalatie van de handelsoorlog niet het waarschijnlijkste scenario is. Maar wel dat ‘als de Trump en Xi er niet in slagen om een escalatie af te wenden, dat dit belangrijke gevolgen kan hebben voor voorspellingen over de wereldeconomie op korte termijn.” Uit de nota van UBS: “Wij schatten dat de wereldwijde groei de komende zes kwartalen 75 miljard lager zou liggen en dat de contouren zouden lijken op een milde ‘wereldwijde recessie’ – vergelijkbaar in omvang met de crisis in de eurozone, de ineenstorting van de olie in het midden van de jaren tachtig en de ‘Tequila’-crisis van de jaren negentig.” Lees verder

Hoewel het vooral Trumps Amerika is dat het nieuws domineert met berichtgeving over importheffingen op aluminium, heeft juist de EU met hetzelfde middel een probleem over zichzelf afgeroepen. De eigen aluminiumproducenten profiteren niet, en de eindgebruikers betalen de rekening. De EU zou haar beleid aangaande aluminium daarom moeten wijzigen, en moeten stoppen met die invoerheffingen. Dat is de mening van FACE – de belangenvereniging van de Europese aluminiumverwerkende industrie. De club baseert haar bevindingen op een studie die het liet uitvoeren. Lees verder


De Amerikaanse Chamber of Commerce – een private evenknie van de Nederlandse Kamer van Koophandel, en tevens ‘s werelds grootste belangenvereniging van het bedrijfsleven – roept de Amerikaanse regering op om de vorig jaar uitgevaardigde importheffingen op staal en aluminium weer op te heffen. “Het is tijd om te erkennen dat de Section 232-tarieven hun beoogde doel van Chinese overcapaciteit hebben gemist…. Het is tijd om de schade nu te stoppen”, zo schijft de Chamber in een tweet. Lees verder

Er werd deze week op hoog niveau onderhandeld tussen de EU en de Britten over de Brexit. Theresa May kwam naar een speciaal Brexit-diner met alle Europese leiders. Maar een definitieve deal bleef uit. Het grootste struikelblok is de grens tussen Ierland en Noord-Ierland. En er is onduidelijkheid over een eventuele overgangsperiode. Als er een deal komt, blijft het Verenigd Koninkrijk nog tot eind 2020 lid van de douane-unie. En misschien zelfs langer als May dat in haar eigen land geregeld krijgt met de hardline Brexiteers die een zo snel mogelijk vertek willen. Tijdens de overgangsperiode kunnen goederen en personen vrij heen en weer blijven gaan, en kunnen er ondertussen vervangende handelsakkoorden worden gesloten. Maar die zogenaamde Brextra-time komt er niet in het geval van een no-deal. Dan is het eind maart 2019, minder dan een half jaar na nu, gedaan met de vrije handel en verkeer van goederen. En de kans op een no-deal-Brexit is nog steeds zeer realistisch. Dat zou voor de Nederlandse economie op macro-niveau rampzalig zijn. Maar wat betekent een harde Brexit voor de metaalindustrie? Lees verder

De EU-landen hebben gisteren unaniem besloten om importheffingen af te kondigen tegen bepaalde Amerikaanse producten. Deze maatregel vormt een vergelding op de importheffing op Europees aluminium en staal, die sinds begin deze maand door de Amerikanen wordt geheven. De maatregel van de Europese Unie zal 2,8 miljard euro aan Amerikaanse goederen extra belasten met heffingen. Het gaat hierbij om onder meer sinaasappelsap, bourbon, jeans en motorfietsen uit de VS. De maatregelen van de EU moeten nog wel worden aangenomen door de Europese Commissie, maar dat zal naar verwachting geen obstakel zijn. Volgens persbureau Reuters is het aannemelijk dat tegen het eind van deze maand – uiterlijk begin juli – de vergeldingsmaatregelen tegen Amerikaanse producten van kracht zijn. Lees verder

De Chinese aluminiumindustrie profiteert maximaal van de Amerikaanse strafmaatregelen tegen de Russische fabrikant Rusal. Dat meldt de Financial Times vandaag. De aluminiumuitvoer uit China steeg vorige maand tot het hoogste niveau in drie jaar naar 485.000 ton. De sancties tegen Rusal, de op één na grootste aluminiumproducent ter wereld buiten China, zorgden voor een opleving van de markt. Handelaren hadden moeite om voldoende aluminium te kunnen leveren. Lees verder


Over een paar uur worden de veelbesproken Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium ingevoerd. “Onbegrijpelijk. De VS
hebben juist onze stalen en aluminium producten nodig voor hun eigen industrie. De VS schieten zichzelf hiermee in de voet”, aldus Sekhar Lahiri, directeur VNMI. Lees verder

Europa wil pas met Amerika om tafel over hernieuwde en betere handelsafspraken, als de VS een ‘permanente en ongelimiteerde’ uitzondering maakt voor Europees metaal binnen de afgekondigde invoerheffingen. Dat liet de voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk gisteren weten. Dit besluit werd genomen door de 28 regeringsleiders van de Europese landen die op dit moment samen zijn in de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Veel diplomaten op de conferentie in Sofia zijn van mening dat de door de Amerikanen afgekondigde importheffingen – 25% op staal en 10% op aluminium – illegaal zijn. Trump mag dan wel vinden dat hij de maatregelen kan instellen omdat buitenlandse importen een bedreiging zouden vormen voor de nationale Amerikaanse veiligheid, maar aangezien de meeste EU-landen ook NAVO-partners van de VS zijn, snijdt dat argument geen hout, zo is een veelgehoorde kritiek. Daarnaast wil Europa niet naar de onderhandelingstafel worden gedwongen ‘met een pistool tegen het hoofd’. Als er geen oplossing wordt gevonden tussen het Europese handelsblok en de Verenigde Staten, worden de invoerheffingen op 1 juni officieel. Lees verder

Deze week schortte de Amerikaanse regering de importheffingen voor staal en aluminium uit de EU op, van 1 mei tot 1 juni. Een teleurstelling, vinden brancheorganisaties VNMI en FME en werkgeversclub VNO-NCW. “Wij willen de heffingen permanent van tafel. Nu blijft onduidelijkheid boven de markt hangen en dat is slecht voor onze ondernemers”, aldus Sekhar Lahiri, directeur VNMI.
Lees verder

Een opmerkelijke tweet van Donald Trump zorgt vandaag voor beroering. De Amerikaanse president, die erom bekend staat dat hij ‘s ochtends zijn Twitter-account gebruikt om zonder tussenkomst van persvoorlichters zijn mening over zaken te geven, tweette over de ontwikkeling van de aluminiumprijzen. En die tweet roept vragen op, want de president lijkt zijn eigen ongelijk te bewijzen. Lees verder

Ondanks het bericht dat de Europese landen voorlopig worden ontzien door Amerikaanse importheffingen zijn er branches die een handelsoorlog tussen China en de VS vrezen. Volgens het Financieel Dagblad geldt dat onder meer voor handelaren en verwerkers van gebruikte metalen. Als China zijn staal en aluminium niet meer in de VS kwijt kan, zullen de daar gevestigde producenten naar Europa gaan kijken als afzetmarkt. Lees verder

De Amerikanen sluiten de EU uit van hun maatregelen tegen dumping van staal en aluminium. Dat betekent dat er ook op Nederlandse export naar de VS geen heffingen worden geheven. De Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer maakte dit donderdag in de Senaat bekend. Naast de EU worden ook Argentinië, Brazilië, Australië en Zuid-Korea vrijgesteld. Het gaat – zo vertelde Lighthizer – wel om een voorlopige vrijstelling, die duurt zolang de EU en de VS nog in onderhandeling zijn.
Lees verder

Het effect van de importheffing op aluminium, die president Trump van de VS heeft afgekondigd, zal in de EU binnen drie tot vier maanden voelbaar zijn. Dit meldt Gerd Götz, voorzitter van de overkoepelende producentenvereniging European Aluminium. Tijdens een persconferentie in Brussel over de Section 232-tarieven zei Götz dat primair aluminium uit Rusland en het Midden Oosten – dat nu van de Amerikaanse markt wordt verdreven – vrijwel onmiddellijk zijn weg naar de EU gaat vinden. En binnen zes tot negen maanden kan Europa een toename van ongeveer 35% zien in halffabricaten van aluminium die eerder voor de VS waren bestemd.
“Het opleggen van tarieven op aluminium is een verkeerde maatregel en pakt niet het echte probleem aan dat we in de internationale aluminiummarkt zien – en dat is Chinese overcapaciteit en niets anders,” zo meent Götz. Lees verder

De EU wil uitgezonderd worden van de Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium. De EU-handelscommissaris Cecilia Malmström (foto – midden) twitterde dit. Ze heeft zaterdag een gesprek met de Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer hierover. De Amerikaanse president Trump tekende gisteren een wet die buitenlands staal en aluminium belast met importheffingen van respectievelijk 25 en 10 procent. Maar hij maakte bij de ondertekening duidelijk dat Canada en Mexico een uitzondering zouden krijgen, en dat alle andere landen welkom zijn hierover te komen onderhandelen. Lees verder

Trump heeft vanavond zijn langverwachte maatregelen aangekondigd tegen buitenlands staal en aluminium, in de vorm van importheffingen. De heffing op staal zal 25 procent bedragen, die op aluminium 10 procent. De maatregelen gaan per volgende week in. Het lijkt nu nog niet helemaal duidelijk of de regels gaan gelden voor importen uit alle landen. De importheffingen zullen met name landen als China, Mexico en Canada hard treffen. Politiek vertegenwoordigers uit die landen reageerden met afkeur. Ook voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie heeft de door Trump aangekondigde importheffingen veroordeeld. Juncker kondigde aan dat de Europese Unie “scherp zal reageren” om haar belangen te verdedigen. Binnen twee dagen komt de Europese Commissie met tegenmaatregelen. Veel analisten vrezen voor de gevolgen van Trumps stap, die zou kunnen leiden tot een globale handelsoorlog. Lees verder

Volgens de Amerikaanse nieuwsorganisatie CNBC heeft de Amerikaanse president Trump een groot aantal aanbevelingen gekregen om op te treden tegen vermeende dumpingpraktijken van aluminium en staal uit Azië en Europa. Zijn handelsminister Wilbur Ross zou deze maatregelen hebben geadviseerd als toelichting op het onderzoeksrapport dat Trump heeft laten uitvoeren. Trump gaf zijn handelsministerie in april vorig jaar de opdracht om te kijken of de Amerikaanse industrie beschermd zouden kunnen tegen dumpingpraktijen van aluminium en staal uit onder meer Azië en de EU. Volgens insiders geeft het rapport meer dan voldoende aanleiding voor allerlei maatregelen, inclusief hoge importtarieven. Lees verder

Het Amerikaanse handelsministerie heeft laten weten dat het een onderzoek naar staalimport heeft afgerond. De bevindingen zijn naar president Trump gestuurd die nu 90 dagen heeft actie te ondernemen. In het rapport staat een antwoord op de vraag of de Amerikaanse binnenlandse veiligheid in het geding is, omdat het land te afhankelijk is geworden van buitenlandse import van staal. Trump wil zijn eigen staalindustrie beschermen en heeft om dit rapport gevraagd. Als er in de bevindingen aanleiding wordt gegeven, mag Trump het rapport gebruiken om verregaande protectionistische maatregelen te treffen tegen staal uit onder meer Azië en Europa. Lees verder

De Amerikanen zullen een importheffing van tussen de 16,5% en 81% op Chinees aluminiumfolie instellen. Dat is de eerste – voorlopige – beslissing van de Trump-regering tegen de Chinese aluminiumindustrie. Afgelopen nacht maakte het Amerikaanse ministerie van Economische Zaken deze maatregel bekend. De exacte hoogte van de heffing zal afhangen van de subsidie die Chinese regering aan de eigen aluminiumfolieproducenten verstrekt. De Amerikanen hebben Beijing verzocht hier meer duidelijkheid over te verschaffen. “De Trump administratie zal niet weerloos toekijken hoe andere landen onze industrieën, arbeiders en bedrijven schade toebrengen,” zo valt in een verklaring van de Amerikaanse minister van Economische Zaken Wilbur Ross te lezen. De Amerikaanse federatie van aluminium producerende bedrijven heeft verheugd gereageerd. Volgens het ministerie is de omvang van de Chinese export van aluminiumfolie naar de VS ongeveer $389 miljoen.

Lees verder

De kritiek op Donald Trump en zijn voornemen om restricties op de import van staal te zetten zwelt aan. Nu is het weer de voorzitter van de Japanse ijzer- en staalfederatie – Kosei Shindo – die vandaag waarschuwt wat er op het spel staat: “Trump opent mogelijk een doos van Pandora als hij daadwerkelijk importheffingen op buitenlands staal gaat zetten. De kans is enorm groot dat er vergeldingsmaatregelen komen, waarin ook andere producten worden betrokken. De EU heeft daarmee al gedreigd. De Chinezen ook. We moeten wereldwijd vrezen voor een kettingreactie aan protectionistische maatregelen.”

Lees verder