Het Indiase Tata Steel zou overwegen een meerderheidsbelang te nemen in de geplande Europese staal joint venture met Thyssenkrupp, als het nieuwe bedrijf eenmaal beursgenoteerd is. Dit melden bronnen aan Reuters. Onder de te vormen joint venture horen ook de huidige activiteiten van Tata Steel Europe in IJmuiden. Lees verder

Een opmerkelijke tweet van Donald Trump zorgt vandaag voor beroering. De Amerikaanse president, die erom bekend staat dat hij ‘s ochtends zijn Twitter-account gebruikt om zonder tussenkomst van persvoorlichters zijn mening over zaken te geven, tweette over de ontwikkeling van de aluminiumprijzen. En die tweet roept vragen op, want de president lijkt zijn eigen ongelijk te bewijzen. Lees verder

Sinds de verschijning van de eerste generatie hybride auto’s in het straatbeeld, eind jaren ’90, en later de volledig elektrische variant, wrijft de aluminiumindustrie zich in de handen. De productie van dit type auto’s heeft namelijk de afname van aluminium onderdelen door de autoindustrie flink aangejaagd. Het lichte aluminium zorgde ervoor dat het gewicht van die eerste generatie hybride en elektrische auto’s laag kon blijven, en daarmee de actieradius groot genoeg om de auto’s voor een groot publiek interessant te maken. Maar er is een kentering gaande. Toen Tesla vorig jaar het nieuwe instapmodel Model 3 aankondigde, ging er een schok door de aluminiumindustrie. Tesla koos met Model 3 weer ‘ouderwets’ voor staal. En het bedrijf is niet de enige. Staal is bezig opnieuw aan populariteit te winnen in de autoindustrie, zo onderzocht Reuters. Zo verkozen ook Nissan en Volkswagen staal boven aluminium voor hun Leaf en e-Golf. De e-Golf bevat slechts 129 kg aluminium en de Leaf 171 kg. Ter vergelijking: Tesla’s luxe Model S bevat maar liefst 661 kg aluminium. Lees verder

Ondanks het bericht dat de Europese landen voorlopig worden ontzien door Amerikaanse importheffingen zijn er branches die een handelsoorlog tussen China en de VS vrezen. Volgens het Financieel Dagblad geldt dat onder meer voor handelaren en verwerkers van gebruikte metalen. Als China zijn staal en aluminium niet meer in de VS kwijt kan, zullen de daar gevestigde producenten naar Europa gaan kijken als afzetmarkt. Lees verder

Ruimte voor de Regio. Zo luidt de naam van een voorgenomen experiment van het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap (OCW). Met het experiment wil het ministerie grote ruimte bieden aan mbo-instellingen om in samenwerking met het regionale bedrijfsleven het onderwijs nadrukkelijker aan te laten sluiten op de vraag in die regio. Maar de Koninklijke Metaalunie is niet enthousiast over het plan. Voorzitter Fried Kaanen: “Een landelijk erkend en herkenbaar diploma is essentieel voor het MKB-metaal. Onnodig veel regionale ruimte betekent dat we niet altijd kunnen inschatten wat iemand uit een andere regio kan en kent en dat leidt tot problemen. Een vakman moet overal zijn vak kunnen verstaan.”
Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump stelde dinsdag dat hij een aantal opties overweegt om de invoer van staal en aluminium uit Europa en Azië aan te pakken. Reden hiervoor is dat deze volgens de president de Amerikaanse producenten schade toebrengen. Lees verder

Het vorige kabinet heeft zich al vanaf mei 2016 intensief bemoeid met de voorbereiding van de fusie van Tata Steel in Europa met het Duitse ThyssenKrupp. Daarbij werd vooral ook gelobbyd voor de vestiging van het hoofdkantoor in Nederland. Dit blijkt uit artikel van de Volkskrant die met een beroep op de WOB (Wet Openbaarheid Bestuur) beleidsdocumenten wist te bemachtigen.
Lees verder

Het is een internationale groep wetenschappers uit de Verenigde Staten en China gelukt een nieuwe aluminium legering te ontwikkelen die minstens even sterk is als roestvast staal. De onderzoekers fabriceerden ‘fouten’ in de kristalstructuur van het aluminium, die de legering niet zwakker maar juist veel sterker maakten. Het team heeft inmiddels in twee toonaangevende wetenschappelijke tijdschriften, Nature en Advanced Materials, over de vinding gepubliceerd. Lees verder

Volgens de Amerikaanse nieuwsorganisatie CNBC heeft de Amerikaanse president Trump een groot aantal aanbevelingen gekregen om op te treden tegen vermeende dumpingpraktijken van aluminium en staal uit Azië en Europa. Zijn handelsminister Wilbur Ross zou deze maatregelen hebben geadviseerd als toelichting op het onderzoeksrapport dat Trump heeft laten uitvoeren. Trump gaf zijn handelsministerie in april vorig jaar de opdracht om te kijken of de Amerikaanse industrie beschermd zouden kunnen tegen dumpingpraktijen van aluminium en staal uit onder meer Azië en de EU. Volgens insiders geeft het rapport meer dan voldoende aanleiding voor allerlei maatregelen, inclusief hoge importtarieven. Lees verder

Staatssecretaris Stientje van Veldhoven (Infrastructuur en Waterstaat) heeft maandag de plannen voor een duurzame, circulaire Nederlandse economie in 2050 in ontvangst genomen. De zogeheten transitieagenda’s werden overhandigd door vertegenwoordigers van verschillende partijen die het Grondstoffenakkoord hebben ondertekend, waaronder Koninklijke Metaalunie, FME, MKB-Nederland en VNO-NCW. Lees verder

Het Amerikaanse handelsministerie heeft laten weten dat het een onderzoek naar staalimport heeft afgerond. De bevindingen zijn naar president Trump gestuurd die nu 90 dagen heeft actie te ondernemen. In het rapport staat een antwoord op de vraag of de Amerikaanse binnenlandse veiligheid in het geding is, omdat het land te afhankelijk is geworden van buitenlandse import van staal. Trump wil zijn eigen staalindustrie beschermen en heeft om dit rapport gevraagd. Als er in de bevindingen aanleiding wordt gegeven, mag Trump het rapport gebruiken om verregaande protectionistische maatregelen te treffen tegen staal uit onder meer Azië en Europa. Lees verder

Rio Tinto zal aankomend jaar bij haar raad van bestuur toestemming vragen om een “intelligente” ijzerertsmijn te ontwikkelen voor een bedrag van $2,2 miljard. Bij de Koodaideri-ijzerertsmijn zullen technologieën zoals robots en treinen zonder bestuurder en vrachtwagens volledig worden geïntegreerd op één locatie, stelde Rio Tinto afgelopen week. “Er is een haalbaarheidsstudie gedaan om naar de economische aspecten van de ontwikkeling van de Koodaideri-mijn in de Pilbara-regio van de staat West-Australië te kijken,” vertelt Chief Executive Chris Salisbury aan Reuters. Rio Tinto extraheert jaarlijks meer dan 300 miljoen ton erts in Australië, waarmee het na de Braziliaanse gigant Vale de op één na grootste ijzererts mijnbouwer ter wereld is. “We zullen al onze technologieën op één plek samenbrengen in een mijn die speciaal is gebouwd om die technologieën toe te passen,” aldus Salisbury. “We noemen het onze intelligente mijn.” Lees verder

Het team Smart Industry, dat industriële productie met computers en robots moderniseert, stelt dat er flink moet worden doorgepakt met de digitalisering van de Nederlandse industrie, anders ondervindt deze op termijn schade door concurrentie, zo schrijft het Eindhovens Dagblad. Volgens Smart Industry moeten de inversteringen omhoog, Nederland scoort namelijk laag ten opzichte van Duitsland, België, Frankrijk, Spanje, China en de VS.
Lees verder

Kleine en middelgrote bedrijven (tot 249 werknemers) worden gezien als de aanjager van de economie in de Europese Unie (EU). Deze bedrijven creëren banen en zorgen voor economische groei. Ze dragen ook substantieel bij tot de handel binnen de EU. 98% van de bedrijven die binnen de EU goederen verhandelen, zijn kleine en middelgrote ondernemingen, waaronder ongeveer 70% micro-ondernemingen (tot 9 werknemers in loondienst). Kleine en middelgrote ondernemingen zijn binnen de EU verantwoordelijk voor de helft van de waarde van de intracommunautaire handel in goederen. In Nederland is dat zelfs nog meer: Nederlandse MKB-bedrijven zijn verantwoordelijk voor 67% van de Nederlandse import- en exporthandel met andere landen in Europa. Dat maakte het Europese bureau van de statistiek bekend ter gelegenheid van de Europese MKB-week. Lees verder

Het gaat goed met de metaalindustrie: dat blijkt uit de CBS Kwartaalreportage Industrie van het derde kwartaal 2017 die gisteren werd gepubliceerd. De omzet van de gehele industrie is dit kwartaal met 5,2 procent gestegen, in de metaalindustrie valt dit percentage hoger uit: 8,1 procent. Dit is het vierde kwartaal op rij dat producenten in deze branche een hogere omzet boeken dan een jaar eerder. De grootste bijdrage aan deze groei kwam van de buitenlandse markt (+12,6 procent), maar ook binnen Nederland nam de omzet toe (+2,2 procent). De afzetprijzen stegen in het derde kwartaal met 5,9 procent. In het buitenland stegen de afzetprijzen harder (+7,5 procent) dan op de binnenlandse markt (+4,8 procent). Op de aardolie-industrie na geniet de metaalindustrie ook de hoogste prijsstijging, deze steeg maar liefst 10,9 procent ten opzichte van vorig jaar. Lees verder

Vanochtend bereikte de prijs voor een ton aluminium aan de London Metal Exchange (LME) het hoogste punt in vijf jaar. Dat meldt Reuters. Aan de LME noteerde een ton aluminium $2.211, en bereikte daarmee de hoogste prijs sinds maart 2012.  Lees verder

De Duitse metaalvakbond IG Metall eist meer loon en meer betaalde vrije tijd. Dat valt te lezen in het FD van vandaag. Volgens de bond zou een loonstijging van 6% en een bijzondere arbeidstijdverkorting tot een werkweek van 28 uur rechtvaardig zijn, gezien de economische uplift in Duitsland. IG Metall is met een achterban van 3,9 miljoen arbeiders een belangrijke economische factor, en zet met haar looneisen vaak de toon in zowel Duitsland als de omringende landen. Lees verder

Dit weekend valt de beslissing met welke kandidaat koper er verder wordt gepraat over een doorstart van Klesch Aluminium, het voormalige Aldel, in Delfzijl. Klesch Aluminium, de laatste nog actieve primair aluminiumsmelter in Nederland, werd in augustus voor een tweede keer in vijf jaar failliet verklaard. Toch is er goede hoop op een doorstart. De prijs van elektriciteit is laag, en die van aluminium is hoog. Daarom is er veel belangstelling voor het overnemen. Volgens curator Erik Eshuis zijn er drie serieuze partijen die mogelijkheden zien in een volledige doorstart. Dit weekend wordt beslist met welke van die drie partijen er door wordt onderhandeld. In afwachting daarvan heeft het volledige personeel deze week ontslag gekregen. “Om zo snel mogelijk door te kunnen is dit het moment om het personeel te ontslaan”, vertelt Eshuis tegen Dagblad van het Noorden. “Het is een ontslag met een hoopvol signaal.” Lees verder

Het werk in de industrie wordt in toenemende mate door robots gedaan. De aankomende jaren – tot 2020 – zullen er wereldwijd 1,7 miljoen nieuwe robots in gebruik worden genomen. Dit maakt de internationale industriefederatie van robotproducenten IFR vandaag bekend. Relatief gezien is dit een gemiddelde jaarlijkse toename van 15%. Met name in Azië groeit de rol van de gerobotiseerde arbeid enorm, met China in de voorhoede. Europa blijft volgens het IFR enigszins achter, met als positieve uitzondering Duitsland. Volgens IFR zijn er echter enkele trends die de robotisering verder zullen aanwakkeren.   Lees verder

De bestuurders van Duitse staalreus Thyssenkrupp voelen de druk van verschillende kanten opgevoerd. Begin deze week maanden aandeelhouders en investeerders de directie om vaart te maken met de fusie met Tata Steel Europe, met vestigingen in IJmuiden en in Groot Brittannië. “Er zijn geen obstakels meer die de fusie tegenhouden, en als de directie de deal niet dit jaar weet te sluiten, zet ze haar geloofwaardigheid op het spel”, zo lieten verschillende grote aandeelhouders weten. Vandaag volgde een reactie van de machtige ondernemingsraad van Thyssenkrupp en de metaalbond IG Metall. Zij zien een fusie helemaal niet zitten en kiezen er nu voor de confrontatie met de directie aan te gaan. “Een fusie met Tata Steel is nergens een oplossing voor, behalve om de schulden van de balans te krijgen. Daar werken wij niet aan mee”, zo liet de OR-voorzitter vandaag in een persbericht weten.

Lees verder