Grote Britse bouwbedrijven beginnen uit voorzorg grote voorraden bouwmaterialen aan te leggen, voor in het geval er een no-deal Brexit plaatsvindt. Dat meldt het Britse vakblog Construction News. In het artikel komen een aantal van de grootste bouwers aan het woord. Zoals dé Britse aannemer op het gebied van gebouwenbekledingen en -bouwschillen, Stanmore Contractors. Algemeen directeur Raj Manak van Stanmore, vertelt alvast voor ongeveer 500.000 Britse pond aan metalen op voorraad te hebben genomen om een prijsstijging van het materiaal op te vangen in het geval er toch een harde Brexit plaatsvindt. Ongeveer een kwart van bouwmaterialen in het Verenigd Koninkrijk wordt geïmporteerd, waarvan 2/3e uit de EU. In Nederland is ongeveer 4% van alle het geproduceerde constructiemateriaal bestemd voor de Britse markt. Lees verder

Alunorte – de aluminiumoxide-raffinaderij van Hydro Norsk in Brazilië, en de grootste in zijn soort – kan toch doorproduceren op halve capaciteit. Vorige week maakte het Noorse bedrijf bekend dat het de grootste aluminiumoxideraffinaderij van de wereld zou sluiten en 4.700 arbeiders ontslaan. Reden was dat de pogingen om een milieugeschil met Braziliaanse autoriteiten op te lossen niet lukten. Maar gisteren maakte het bedrijf bekend dat Alunorte in elk geval op halve capaciteit blijft doordraaien, en verwacht dat het niet lang zal duren voordat er weer helemaal op volle kracht wordt geproduceerd. Dat laatste liet CEO Svein Richard Brandtzaeg vandaag aan Reuters weten. Met het bekend worden van het nieuws daalden de prijzen van aluminium. Lees verder

De wereldwijde economische groei lijkt een hoogtepunt te hebben bereikt. Dit is de conclusie van de laatste Interim Economic Outlook van de OESO. De vooruitzichten zijn nu over de hele linie iets zwakker dan verwacht in mei, toen de OESO haar laatste economische vooruitzichten publiceerde. Toenemende handelsspanningen en politieke onzekerheid kunnen de sterke en duurzame groei op middellange termijn wereldwijd verder ondermijnen. “De handelsspanningen hebben nu al negatieve gevolgen voor het vertrouwen en de investeringsplannen”, aldus Laurence Boone, hoofdeconoom van de OESO.
Lees verder

Het aantal vrouwen met een technische studie op zak, dat daarna daadwerkelijk in de techniek aan de slag gaat, is veel te klein. Voor hoger opgeleiden geldt dat slechts 22 procent van de technisch geschoolde vrouwen in de techniek aan de slag gaat, wat betreft middelbaar opgeleide vrouwen is dit zelfs maar 16 procent. Dit blijkt uit een item van het actualiteitenprogramma EenVandaag eerder deze week. Volgens het CBS gaan technisch opgeleide vrouwen vooral werken in de detailhandel of als administratief medewerker. Hoger opgeleide technisch geschoolde vrouwen worden laborant of bedrijfskundige. En dat is volgens insiders een groot probleem, want de vraag naar goed opgeleid technisch personeel blijft onverminderd groot.

Lees verder


De koperprijs staat al een tijd onder druk. Van de laatste tien maanden, zakte de prijs er in negen. En sinds een piekje begin juni daalde de prijs opnieuw met maar liefst met 16%. De markt vreest een globale handelsoorlog, veroorzaakt door een zich voortslepend conflict tussen Amerika en China. China is verantwoordelijk voor bijna de helft van de wereldwijde vraag naar het rode metaal. En met een onberekenbare Trump in het Witte Huis die op handelsgebied nadrukkelijk de confrontatie zoekt met China, is de onzekerheid over de toekomst groot en dat houdt de prijzen laag. Toch zien sommige analisten ook gunstige tekenen aan de horizon. Lees verder

Het Indiase Tata Steel zou overwegen een meerderheidsbelang te nemen in de geplande Europese staal joint venture met Thyssenkrupp, als het nieuwe bedrijf eenmaal beursgenoteerd is. Dit melden bronnen aan Reuters. Onder de te vormen joint venture horen ook de huidige activiteiten van Tata Steel Europe in IJmuiden. Lees verder

Een opmerkelijke tweet van Donald Trump zorgt vandaag voor beroering. De Amerikaanse president, die erom bekend staat dat hij ‘s ochtends zijn Twitter-account gebruikt om zonder tussenkomst van persvoorlichters zijn mening over zaken te geven, tweette over de ontwikkeling van de aluminiumprijzen. En die tweet roept vragen op, want de president lijkt zijn eigen ongelijk te bewijzen. Lees verder

Sinds de verschijning van de eerste generatie hybride auto’s in het straatbeeld, eind jaren ’90, en later de volledig elektrische variant, wrijft de aluminiumindustrie zich in de handen. De productie van dit type auto’s heeft namelijk de afname van aluminium onderdelen door de autoindustrie flink aangejaagd. Het lichte aluminium zorgde ervoor dat het gewicht van die eerste generatie hybride en elektrische auto’s laag kon blijven, en daarmee de actieradius groot genoeg om de auto’s voor een groot publiek interessant te maken. Maar er is een kentering gaande. Toen Tesla vorig jaar het nieuwe instapmodel Model 3 aankondigde, ging er een schok door de aluminiumindustrie. Tesla koos met Model 3 weer ‘ouderwets’ voor staal. En het bedrijf is niet de enige. Staal is bezig opnieuw aan populariteit te winnen in de autoindustrie, zo onderzocht Reuters. Zo verkozen ook Nissan en Volkswagen staal boven aluminium voor hun Leaf en e-Golf. De e-Golf bevat slechts 129 kg aluminium en de Leaf 171 kg. Ter vergelijking: Tesla’s luxe Model S bevat maar liefst 661 kg aluminium. Lees verder

Ondanks het bericht dat de Europese landen voorlopig worden ontzien door Amerikaanse importheffingen zijn er branches die een handelsoorlog tussen China en de VS vrezen. Volgens het Financieel Dagblad geldt dat onder meer voor handelaren en verwerkers van gebruikte metalen. Als China zijn staal en aluminium niet meer in de VS kwijt kan, zullen de daar gevestigde producenten naar Europa gaan kijken als afzetmarkt. Lees verder

Ruimte voor de Regio. Zo luidt de naam van een voorgenomen experiment van het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap (OCW). Met het experiment wil het ministerie grote ruimte bieden aan mbo-instellingen om in samenwerking met het regionale bedrijfsleven het onderwijs nadrukkelijker aan te laten sluiten op de vraag in die regio. Maar de Koninklijke Metaalunie is niet enthousiast over het plan. Voorzitter Fried Kaanen: “Een landelijk erkend en herkenbaar diploma is essentieel voor het MKB-metaal. Onnodig veel regionale ruimte betekent dat we niet altijd kunnen inschatten wat iemand uit een andere regio kan en kent en dat leidt tot problemen. Een vakman moet overal zijn vak kunnen verstaan.”
Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump stelde dinsdag dat hij een aantal opties overweegt om de invoer van staal en aluminium uit Europa en Azië aan te pakken. Reden hiervoor is dat deze volgens de president de Amerikaanse producenten schade toebrengen. Lees verder

Het vorige kabinet heeft zich al vanaf mei 2016 intensief bemoeid met de voorbereiding van de fusie van Tata Steel in Europa met het Duitse ThyssenKrupp. Daarbij werd vooral ook gelobbyd voor de vestiging van het hoofdkantoor in Nederland. Dit blijkt uit artikel van de Volkskrant die met een beroep op de WOB (Wet Openbaarheid Bestuur) beleidsdocumenten wist te bemachtigen.
Lees verder

Het is een internationale groep wetenschappers uit de Verenigde Staten en China gelukt een nieuwe aluminium legering te ontwikkelen die minstens even sterk is als roestvast staal. De onderzoekers fabriceerden ‘fouten’ in de kristalstructuur van het aluminium, die de legering niet zwakker maar juist veel sterker maakten. Het team heeft inmiddels in twee toonaangevende wetenschappelijke tijdschriften, Nature en Advanced Materials, over de vinding gepubliceerd. Lees verder

Volgens de Amerikaanse nieuwsorganisatie CNBC heeft de Amerikaanse president Trump een groot aantal aanbevelingen gekregen om op te treden tegen vermeende dumpingpraktijken van aluminium en staal uit Azië en Europa. Zijn handelsminister Wilbur Ross zou deze maatregelen hebben geadviseerd als toelichting op het onderzoeksrapport dat Trump heeft laten uitvoeren. Trump gaf zijn handelsministerie in april vorig jaar de opdracht om te kijken of de Amerikaanse industrie beschermd zouden kunnen tegen dumpingpraktijen van aluminium en staal uit onder meer Azië en de EU. Volgens insiders geeft het rapport meer dan voldoende aanleiding voor allerlei maatregelen, inclusief hoge importtarieven. Lees verder

Staatssecretaris Stientje van Veldhoven (Infrastructuur en Waterstaat) heeft maandag de plannen voor een duurzame, circulaire Nederlandse economie in 2050 in ontvangst genomen. De zogeheten transitieagenda’s werden overhandigd door vertegenwoordigers van verschillende partijen die het Grondstoffenakkoord hebben ondertekend, waaronder Koninklijke Metaalunie, FME, MKB-Nederland en VNO-NCW. Lees verder

Het Amerikaanse handelsministerie heeft laten weten dat het een onderzoek naar staalimport heeft afgerond. De bevindingen zijn naar president Trump gestuurd die nu 90 dagen heeft actie te ondernemen. In het rapport staat een antwoord op de vraag of de Amerikaanse binnenlandse veiligheid in het geding is, omdat het land te afhankelijk is geworden van buitenlandse import van staal. Trump wil zijn eigen staalindustrie beschermen en heeft om dit rapport gevraagd. Als er in de bevindingen aanleiding wordt gegeven, mag Trump het rapport gebruiken om verregaande protectionistische maatregelen te treffen tegen staal uit onder meer Azië en Europa. Lees verder

Rio Tinto zal aankomend jaar bij haar raad van bestuur toestemming vragen om een “intelligente” ijzerertsmijn te ontwikkelen voor een bedrag van $2,2 miljard. Bij de Koodaideri-ijzerertsmijn zullen technologieën zoals robots en treinen zonder bestuurder en vrachtwagens volledig worden geïntegreerd op één locatie, stelde Rio Tinto afgelopen week. “Er is een haalbaarheidsstudie gedaan om naar de economische aspecten van de ontwikkeling van de Koodaideri-mijn in de Pilbara-regio van de staat West-Australië te kijken,” vertelt Chief Executive Chris Salisbury aan Reuters. Rio Tinto extraheert jaarlijks meer dan 300 miljoen ton erts in Australië, waarmee het na de Braziliaanse gigant Vale de op één na grootste ijzererts mijnbouwer ter wereld is. “We zullen al onze technologieën op één plek samenbrengen in een mijn die speciaal is gebouwd om die technologieën toe te passen,” aldus Salisbury. “We noemen het onze intelligente mijn.” Lees verder

Het team Smart Industry, dat industriële productie met computers en robots moderniseert, stelt dat er flink moet worden doorgepakt met de digitalisering van de Nederlandse industrie, anders ondervindt deze op termijn schade door concurrentie, zo schrijft het Eindhovens Dagblad. Volgens Smart Industry moeten de inversteringen omhoog, Nederland scoort namelijk laag ten opzichte van Duitsland, België, Frankrijk, Spanje, China en de VS.
Lees verder

Kleine en middelgrote bedrijven (tot 249 werknemers) worden gezien als de aanjager van de economie in de Europese Unie (EU). Deze bedrijven creëren banen en zorgen voor economische groei. Ze dragen ook substantieel bij tot de handel binnen de EU. 98% van de bedrijven die binnen de EU goederen verhandelen, zijn kleine en middelgrote ondernemingen, waaronder ongeveer 70% micro-ondernemingen (tot 9 werknemers in loondienst). Kleine en middelgrote ondernemingen zijn binnen de EU verantwoordelijk voor de helft van de waarde van de intracommunautaire handel in goederen. In Nederland is dat zelfs nog meer: Nederlandse MKB-bedrijven zijn verantwoordelijk voor 67% van de Nederlandse import- en exporthandel met andere landen in Europa. Dat maakte het Europese bureau van de statistiek bekend ter gelegenheid van de Europese MKB-week. Lees verder

Het gaat goed met de metaalindustrie: dat blijkt uit de CBS Kwartaalreportage Industrie van het derde kwartaal 2017 die gisteren werd gepubliceerd. De omzet van de gehele industrie is dit kwartaal met 5,2 procent gestegen, in de metaalindustrie valt dit percentage hoger uit: 8,1 procent. Dit is het vierde kwartaal op rij dat producenten in deze branche een hogere omzet boeken dan een jaar eerder. De grootste bijdrage aan deze groei kwam van de buitenlandse markt (+12,6 procent), maar ook binnen Nederland nam de omzet toe (+2,2 procent). De afzetprijzen stegen in het derde kwartaal met 5,9 procent. In het buitenland stegen de afzetprijzen harder (+7,5 procent) dan op de binnenlandse markt (+4,8 procent). Op de aardolie-industrie na geniet de metaalindustrie ook de hoogste prijsstijging, deze steeg maar liefst 10,9 procent ten opzichte van vorig jaar. Lees verder