Vandaag is de laatste dag van de LME Week: de jaarlijkse bijeenkomst van de wereldwijde metaalindustrie in Londen, georganiseerd door de London Metal Exchange. Vertegenwoordigers uit de hele supply-chain komen bijeen om de huidige trends op de metaalmarkten te bespreken. Zo’n week levert natuurlijk de nodige analyses op. Van de nikkelprijs tot de Brexit en van CO2-uitstoot tot het gedonder tussen Trump en China. Allerlei onderwerpen stonden op de agenda. Metaalkrant verzamelde een aantal inzichten en analyses. Lees verder


Vakblad Aluminium Insider somt in een online artikel een aantal initiatieven op die vanuit de aluminiumindustrie zelf komen om tot een reductie van C02-uitstoot te komen. Volgens het vakblad zijn die talrijk, omdat de industrie kansen ruikt, die voor andere metaalindustrieën niet gelden. Aluminium heeft een voorsprong op groen gebied: Lees verder

Aluminium is het minst sexy basismetaal. Dat is de mening van Casper Burgering, senior econoom van ABN Amro, die gespecialiseerd is op het gebied van basismetalen. Volgens Burgering gebeurt er maar weinig met de prijs van aluminium. De prijs schommelt al jaren tussen 1700 en 1900 dollar per ton. En dat blijft voorlopig ook wel even zo, voorspelt de econoom in zijn laatste blog. Deze constante heeft volgens Burgering vooral te maken met een overaanbod van aluminiumoxyde – ook wel alumina genoemd – dat maakt dat smelters deze grondstof voor aluminium goedkoop kunnen inkopen. Daarmee stijgt de output van de smelters en dat drukt de prijs van het eindproduct. Dus waar de meeste metalen veel sterker fluctueren onder invloed van allerlei geopolitieke gebeurtenissen, blijft aluminium goedkoop. Lees verder

Damco – het voormalige Aldel – wil haar aluminiumsmelter in Delfzijl met een ambitieus vergroeningsplan tot één van de groenste in de industrie omvormen. Dat staat te lezen op de website van het bedrijf. Tientallen miljoenen kost een tienjarenplan dat in Delfzijl een fabriek moet opleveren die draait op zon en wind, geen CO2 uitstoot en heel veel gebruikt metaal een tweede leven biedt. Aldel maakte in de afgelopen zes jaar tot twee keer toe een herstart door. En zelfs op dit moment worden nog ovens opnieuw weer in gebruik genomen en wordt de fabriek – nu als Damco – weer op niveau gebracht. Daarna volgt de vergroening, verteld woordvoerder Weber: “Als de fabriek op niveau is, gaan we vier jaar lang aan de slag met het reduceren van de CO2-uitstoot. Koolstofdioxide wordt nu al afgezogen in ons systeem. Waar we naar toe willen is dat we alle CO2 op ons terrein opvangen en gebruiken als grondstof voor andere producten. Of we voeren het af naar andere verwerkingsmogelijkheden.” Lees verder

Hindalco is een van ‘s werelds marktleiders in koper en aluminium. Deze week liet een bestuurder van de Indiase metaalreus, Satish Pai, zich uitgebreid interviewen. Het ging onder meer over de vraag of de prijs van aluminium voorbij het dieptepunt is. Lees verder


De wereldwijde aluminiumproductie is de eerste helft van dit jaar met een half procent afgenomen. Dat maakt het International Aluminum Institute bekend. De lagere productie in het westen is grotendeels te wijten aan tijdelijke onderbrekingen bij twee belangrijke smelterijen, Albras in Brazilië en Becancour in Canada. Beide fabrieken zijn bezig met het heropstarten van hun capaciteit. Maar ook de productie in China daalde. In juni met 3,1% en in de eerste zes maanden van het jaar met 0,4%, volgens de IAI. Lees verder

Terwijl Xi en Trump zich opmaken voor hun topontmoeting tijdens de G20 in Japan, komt de Zwitserse zakenbank met UBS met een fikse waarschuwing: “De wereldeconomie is een stap verwijderd van een recessie, als China en de VS niet snel hun handelsgeschillen opzij zetten.” De economen en de strategen bij UBS schrijven dat een escalatie van de handelsoorlog niet het waarschijnlijkste scenario is. Maar wel dat ‘als de Trump en Xi er niet in slagen om een escalatie af te wenden, dat dit belangrijke gevolgen kan hebben voor voorspellingen over de wereldeconomie op korte termijn.” Uit de nota van UBS: “Wij schatten dat de wereldwijde groei de komende zes kwartalen 75 miljard lager zou liggen en dat de contouren zouden lijken op een milde ‘wereldwijde recessie’ – vergelijkbaar in omvang met de crisis in de eurozone, de ineenstorting van de olie in het midden van de jaren tachtig en de ‘Tequila’-crisis van de jaren negentig.” Lees verder

Hoewel het vooral Trumps Amerika is dat het nieuws domineert met berichtgeving over importheffingen op aluminium, heeft juist de EU met hetzelfde middel een probleem over zichzelf afgeroepen. De eigen aluminiumproducenten profiteren niet, en de eindgebruikers betalen de rekening. De EU zou haar beleid aangaande aluminium daarom moeten wijzigen, en moeten stoppen met die invoerheffingen. Dat is de mening van FACE – de belangenvereniging van de Europese aluminiumverwerkende industrie. De club baseert haar bevindingen op een studie die het liet uitvoeren. Lees verder

Het Planbureau voor de Leefomgeving – het nationale instituut dat overheidsbeleid op het gebied van milieu, natuur en ruimte analyseert – heeft deze week een lijvig Engelstalig rapport laten uitkomen waarin staat te lezen hoe de Nederlandse aluminiumindustrie verregaande CO2-reductie kan bereiken. Het rapport is een publicatie van een samenwerkingsproject tussen het planbureau en TNO. Het project heeft onder meer tot doel de industrie te ondersteunen het terugdringen van CO2-uitstoot. Dit rapport beschrijft de huidige situatie van aluminiumproductie in Nederland en de manieren waarop CO2-reductie kan worden bereikt.
Lees verder

Metaal speelt een belangrijke rol in de vergroening van de economie. Voor de bouw van windmolens, elektrische voertuigen en zonnepanelen is veel metaal nodig. Maar om CO2-uitstoot in de hand te houden bij het productieproces is het goed om gebruik te maken van gerecyclede metalen. Toch is niet elke vorm van recycling even duurzaam. Dit blijkt uit een column van Casper Burgering, senior grondstoffen econoom bij het Economisch Bureau van ABN AMRO die er vandaag over schreef op de website van de bank. Lees verder


Het Chinese Chalco (volledige naam: Aluminum Corporation of China Limited) is gegroeid tot het op één na grootste aluminium
producerende bedrijf ter wereld. Deze plek werd tot nu toe bezet door het Russische Rusal, dat nu daalt naar de derde plaats. Dit bericht valt vandaag te lezen op Reuters. Dat Chalco flink aan de weg timmert is niet onbekend. Het Chinese aluminiumconglomeraat haalde afgelopen jaren regelmatig het nieuws doordat het grote mijnbouwconcessies binnenhaalde, bijvoorbeeld in het Afrikaanse Guinee. Lees verder

In juni 2018 stelde de Verenigde Staten een importheffing in op ijzer en staal van 25 procent, en op aluminium van 10 procent. President Trump was persoonlijk verantwoordelijk voor deze maatregel. Hij beloofde al in de verkiezingsrace aan zijn kiezers dat hij met dergelijke heffingen zou proberen de in zijn ogen onrechtmatige ongelijkheid in de handelsbalans te bestrijden, en de eigen metaalindustrie te beschermen. Desondanks zorgden deze maatregelen niet voor een afname van de export naar de VS. In de periode juni-december 2018, nadat de maatregel van kracht werd, is de exportwaarde van ijzer en staal met 6 procent toegenomen. De Nederlandse export van aluminium naar de Verenigde Staten is met 45 miljoen euro beperkt. Dit meldt het CBS. Lees verder


De Amerikaanse Chamber of Commerce – een private evenknie van de Nederlandse Kamer van Koophandel, en tevens ‘s werelds grootste belangenvereniging van het bedrijfsleven – roept de Amerikaanse regering op om de vorig jaar uitgevaardigde importheffingen op staal en aluminium weer op te heffen. “Het is tijd om te erkennen dat de Section 232-tarieven hun beoogde doel van Chinese overcapaciteit hebben gemist…. Het is tijd om de schade nu te stoppen”, zo schijft de Chamber in een tweet. Lees verder

De wereldwijde aluminiumproductie-groei zakte in 2018 flink in elkaar. De productiegroei bereikte in 2018 het laagste cijfer in tien jaar, en daarvan zat het meeste in de eerste helft van het jaar. De productie bedroeg volgens het International Aluminium Institute (IAI) 64,34 miljoen ton, een stijging van slechts 1,5 procent ten opzichte van 2017. In de tweede helft van 2018 werd niet meer dan een vlakke lijn geproduceerd. Lees verder

Deze week wordt in Brussel door de Europese Commissie de Raw Materials Week georganiseerd. Kopstukken uit industrie, politiek en wetenschap komen samen om te praten over de rol van metalen in de vergroening van de Europese economie. Niet iedereen zal meteen denken aan het belang van staal, koper, ijzer, tin en aluminium als het gaat om het behalen van duurzaamheidsdoelstellingen. Maar dat is ten onrechte. Ze vormen de bouwstenen van de groene economie en spelen een essentiële rol in de circulaire economische strategie, die de Europese Commissie in 2015 heeft gelanceerd. Lees verder

De Amerikaanse heffingen op staal raken het IJmuidense Tata Steel nauwelijks. De staalproducent exporteert vooral veel geavanceerde, lichte en schone producten overzee. Aan de NOS, dat de fabriek vandaag bezocht in verband met de 100e verjaardag van het voormalige Hoogovens, liet directievoorzitter Theo Henrar horen: “Ons staal is vrij speciaal en kan gewoonweg niet in de VS gemaakt worden. Neem het staal voor Duracell-batterijtjes. Dat is heel schoon staal dat voor 90 procent uit IJmuiden komt. Dus onze klanten betalen die 25 procent.”

Lees verder

De EU-landen hebben gisteren unaniem besloten om importheffingen af te kondigen tegen bepaalde Amerikaanse producten. Deze maatregel vormt een vergelding op de importheffing op Europees aluminium en staal, die sinds begin deze maand door de Amerikanen wordt geheven. De maatregel van de Europese Unie zal 2,8 miljard euro aan Amerikaanse goederen extra belasten met heffingen. Het gaat hierbij om onder meer sinaasappelsap, bourbon, jeans en motorfietsen uit de VS. De maatregelen van de EU moeten nog wel worden aangenomen door de Europese Commissie, maar dat zal naar verwachting geen obstakel zijn. Volgens persbureau Reuters is het aannemelijk dat tegen het eind van deze maand – uiterlijk begin juli – de vergeldingsmaatregelen tegen Amerikaanse producten van kracht zijn. Lees verder

De Chinese aluminiumindustrie profiteert maximaal van de Amerikaanse strafmaatregelen tegen de Russische fabrikant Rusal. Dat meldt de Financial Times vandaag. De aluminiumuitvoer uit China steeg vorige maand tot het hoogste niveau in drie jaar naar 485.000 ton. De sancties tegen Rusal, de op één na grootste aluminiumproducent ter wereld buiten China, zorgden voor een opleving van de markt. Handelaren hadden moeite om voldoende aluminium te kunnen leveren. Lees verder


Over een paar uur worden de veelbesproken Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium ingevoerd. “Onbegrijpelijk. De VS
hebben juist onze stalen en aluminium producten nodig voor hun eigen industrie. De VS schieten zichzelf hiermee in de voet”, aldus Sekhar Lahiri, directeur VNMI. Lees verder

Europa wil pas met Amerika om tafel over hernieuwde en betere handelsafspraken, als de VS een ‘permanente en ongelimiteerde’ uitzondering maakt voor Europees metaal binnen de afgekondigde invoerheffingen. Dat liet de voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk gisteren weten. Dit besluit werd genomen door de 28 regeringsleiders van de Europese landen die op dit moment samen zijn in de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Veel diplomaten op de conferentie in Sofia zijn van mening dat de door de Amerikanen afgekondigde importheffingen – 25% op staal en 10% op aluminium – illegaal zijn. Trump mag dan wel vinden dat hij de maatregelen kan instellen omdat buitenlandse importen een bedreiging zouden vormen voor de nationale Amerikaanse veiligheid, maar aangezien de meeste EU-landen ook NAVO-partners van de VS zijn, snijdt dat argument geen hout, zo is een veelgehoorde kritiek. Daarnaast wil Europa niet naar de onderhandelingstafel worden gedwongen ‘met een pistool tegen het hoofd’. Als er geen oplossing wordt gevonden tussen het Europese handelsblok en de Verenigde Staten, worden de invoerheffingen op 1 juni officieel. Lees verder