De prijs van nikkel sloot vandaag weer aanzienlijk hoger op de London Metal Exchange. En daarmee stijgt de prijs al een aantal dagen flink door. En hoewel de prijs van nikkel al langere tijd in de lift zit, vanwege een aankondiging uit Indonesië dat het land vanaf volgend jaar een exportverbod op onbewerkte ertsen zal invoeren, zijn er voor deze plotselinge stijging twee andere gebeurtenissen verantwoordelijk. Deze week hebben de autoriteiten in Papoea-Nieuw-Guinea een productielocatie van de Metallurgical Corporation of China gesloten. De reden hiervoor was een lekkage van ertsslib in een baai. Volgens de autoriteiten heeft de onderneming nagelaten noodzakelijke schadebeperkende maatregelen te nemen. Daarnaast meldde de Russische producent Norilsk Nickel deze week een ongeval in een mijn in Siberië, waarbij drie mensen om het leven kwamen. Tegelijkertijd zijn de nikkelvoorraden op de London Metal Exchange de afgelopen maanden sterk gedaald. Lees verder

Aluminium is het minst sexy basismetaal. Dat is de mening van Casper Burgering, senior econoom van ABN Amro, die gespecialiseerd is op het gebied van basismetalen. Volgens Burgering gebeurt er maar weinig met de prijs van aluminium. De prijs schommelt al jaren tussen 1700 en 1900 dollar per ton. En dat blijft voorlopig ook wel even zo, voorspelt de econoom in zijn laatste blog. Deze constante heeft volgens Burgering vooral te maken met een overaanbod van aluminiumoxyde – ook wel alumina genoemd – dat maakt dat smelters deze grondstof voor aluminium goedkoop kunnen inkopen. Daarmee stijgt de output van de smelters en dat drukt de prijs van het eindproduct. Dus waar de meeste metalen veel sterker fluctueren onder invloed van allerlei geopolitieke gebeurtenissen, blijft aluminium goedkoop. Lees verder

China’s nikkelertsinvoer uit Indonesië steeg in augustus 26,5%. Dat bleek deze week uit cijfers die door het douane-agentschap van de regering van de Volksrepubliek China werden gepubliceerd. De Chinezen namen zoals verwacht een voorschot op een langverwacht verbod op nikkel-export uit het Zuidoost-Aziatische land. Dat verbod volgde dan ook daadwerkelijk op 2 september. Op die dag kondigde de Indonesische regering aan dat het in 2020 nikkelertsuitvoer zou verbieden. De Indonesiërs willen de nikkelerts zelf gaan verwerken. Deze aankondiging stuwde de nikkelprijs op tot een vijfjarig record. Lees verder

De koperprijs is een onderwerp waar we op Metaalkrant met enige regelmaat over schrijven. De teneur van de berichten is vaak: analist X of Y vermoedt dat de prijs snel gaat stijgen. Onlangs ABN Amro: als er een handelsdeal komt tussen de VS en China moet de prijs gaan stijgen. Eerder dit jaar mijngigant Freeport-McMoRan: de groei van markt voor elektrische auto’s moet de kopervraag gaan aanjagen. Beursanalisten van Capital Economics in februari: de prijs gaat binnen een paar jaar naar de de 10 duizend dollar per ton. Of het sentiment in april van bankiers van Morgan Stanley: er dreigt een behoorlijk kopertekort dus de prijzen gaan echt nog flink stijgen. Nu is het zo dat analisten vooral kijken naar de middellange termijn, en dat de prijzen natuurlijk erg beïnvloed worden door de actualiteit. Feit is wel: de prijs zakte vandaag naar het laagste punt in twee jaar. Lees verder


De wereldwijde aluminiumproductie is de eerste helft van dit jaar met een half procent afgenomen. Dat maakt het International Aluminum Institute bekend. De lagere productie in het westen is grotendeels te wijten aan tijdelijke onderbrekingen bij twee belangrijke smelterijen, Albras in Brazilië en Becancour in Canada. Beide fabrieken zijn bezig met het heropstarten van hun capaciteit. Maar ook de productie in China daalde. In juni met 3,1% en in de eerste zes maanden van het jaar met 0,4%, volgens de IAI. Lees verder


Het Zuid-Amerikaanse land Ecuador heeft de ambitie om een mijnbouwsupermacht te worden. Deze week werd de eerste grootschalige kopermijn van het Zuid-Amerikaanse land in bedrijf genomen. Het $1 miljard kostende mijnbouwproject Mirador begon op donderdag productie te draaien. In de open mijn wordt naast koper ook goud en zilver gedolven. Ecuador heeft met de mijn tot doel om de mijnexport naar $1.89 miljard in 2021 op te voeren. Dat is acht keer zoveel als de $270 miljoen van vorig jaar. De mijn is eigendom van EcuaCorriente SA, een joint venture van twee Chinese concerns: Tongling Nonferrous Metals Group Co. en China Railway Construction Corp. Lees verder

Terwijl Xi en Trump zich opmaken voor hun topontmoeting tijdens de G20 in Japan, komt de Zwitserse zakenbank met UBS met een fikse waarschuwing: “De wereldeconomie is een stap verwijderd van een recessie, als China en de VS niet snel hun handelsgeschillen opzij zetten.” De economen en de strategen bij UBS schrijven dat een escalatie van de handelsoorlog niet het waarschijnlijkste scenario is. Maar wel dat ‘als de Trump en Xi er niet in slagen om een escalatie af te wenden, dat dit belangrijke gevolgen kan hebben voor voorspellingen over de wereldeconomie op korte termijn.” Uit de nota van UBS: “Wij schatten dat de wereldwijde groei de komende zes kwartalen 75 miljard lager zou liggen en dat de contouren zouden lijken op een milde ‘wereldwijde recessie’ – vergelijkbaar in omvang met de crisis in de eurozone, de ineenstorting van de olie in het midden van de jaren tachtig en de ‘Tequila’-crisis van de jaren negentig.” Lees verder

De Chinese industrie blijft over het algemeen zwak. In mei daalde de inkoopmanagersindex die het sentiment van de industrie aangeeft met 0,7 procent naar 49,4. De index, die het sentiment in grote en staatsbedrijven volgt, is daarmee onder de expansiedrempel van 50 punten gedaald. Het wijst dus op een inkrimping van de industriële activiteit in de op een na grootste economie ter wereld. Lees verder

Voor de vijfde week op rij daalde de prijs van koper. De prijs voor een ton van het rode metaal aan de London Metal Exchange, zit in een neerwaartse spiraal dankzij de handelsspanningen tussen China en de VS. De prijs voor een ton sloot gisteren op $6.041, een 1% lager dan een dag eerder. Ook de prijzen van nikkel (-0,7%) en zink (-1%) daalden. Die van aluminium ook, maar dat is tegen de trend van de afgelopen week, waarin aluminium de sterkste prijsstijgingen liet zien sinds februari. Lees verder

De prijzen van koper en andere metalen staan onder druk door de mogelijke escalatie van het handelsconflict tussen de VS en China. Terwijl de landen zich voorbereiden om vandaag de besprekingen over hun langlopende handelsconflict te hervatten, lieten de prijzen een sterke daling zien. Zo sloot koper donderdag op 6102 dollar per ton aan de London Metal Exchange. Lees verder

De aluminiumprijs zakte gisteren aan de London Metal Exchange naar haar laagste prijspunt in twee jaar, naar 1784,80 dollar per ton. Marktanalisten konden geen specifiek nieuws aanwijzen dat verantwoordelijk was voor de daling, en maken zich vooralsnog geen zorgen omdat de langetermijnvooruitzichten goed lijken. Lees verder


Het Chinese Chalco (volledige naam: Aluminum Corporation of China Limited) is gegroeid tot het op één na grootste aluminium
producerende bedrijf ter wereld. Deze plek werd tot nu toe bezet door het Russische Rusal, dat nu daalt naar de derde plaats. Dit bericht valt vandaag te lezen op Reuters. Dat Chalco flink aan de weg timmert is niet onbekend. Het Chinese aluminiumconglomeraat haalde afgelopen jaren regelmatig het nieuws doordat het grote mijnbouwconcessies binnenhaalde, bijvoorbeeld in het Afrikaanse Guinee. Lees verder


De Amerikaanse Chamber of Commerce – een private evenknie van de Nederlandse Kamer van Koophandel, en tevens ‘s werelds grootste belangenvereniging van het bedrijfsleven – roept de Amerikaanse regering op om de vorig jaar uitgevaardigde importheffingen op staal en aluminium weer op te heffen. “Het is tijd om te erkennen dat de Section 232-tarieven hun beoogde doel van Chinese overcapaciteit hebben gemist…. Het is tijd om de schade nu te stoppen”, zo schijft de Chamber in een tweet. Lees verder


De recente prijsstijging van koper zou zomaar eens kunnen voorspellen dat China en Amerika binnenkort een handelsdeal sluiten. Dat is althans de mening van een senior analist in een opiniestuk op het Amerikaanse Fox Business News. Dr. Koper lijkt meestal de gezondheid van de wereldeconomie te meten. Stijgt de koperprijs, dan gaat het goed met de wereldeconomie. Daalt de prijs? Dan komt er slecht weer aan. Maar de laatste jaren lijkt koper meer een specialist in de Chinese economie te zijn. Dat komt omdat China niet alleen de grootste consument van het rode metaal ter wereld is, maar het heeft ook het grootste deel van de groei van de vraag voor zijn rekening genomen. Lees verder


De Europese Unie overweegt voorstellen die in feite neerkomen op een verbod op Huawei-apparatuur bij de aanleg van nieuwe 5G mobiele netwerken. 5G is het nieuwe razendsnelle mobiele internetnetwerk, dat als cruciaal wordt gezien bij het op grote schaal verwezenlijken van industriële toepassingen zoals het aansturen van fabrieksapparatuur op basis van real-time data van sensoren (Industrie 4.0) en het Internet-of-Things (IoT). Volgens persbureau Reuters overweegt de EU deze maatregelen uit vrees voor spionage door China. Huawei wordt als een veiligheidsrisico gezien wegens connecties met de Chinese overheid. Er zou een gevaar bestaan dat data via Huaweis netwerken wordt doorgespeeld naar China. Om die reden hebben ligt Huawei al onder vuur in bijvoorbeeld Japan, Australië en vooral de VS. Amerikaanse ambtenaren wezen eerder EU-collega’s op de cybersecurityrisico’s die zouden kleven aan het gebruik van Chinese telecom-apparatuur. De EU lijkt nu bevattelijk voor deze argumentatie. Lees verder

De wereldwijde aluminiumproductie-groei zakte in 2018 flink in elkaar. De productiegroei bereikte in 2018 het laagste cijfer in tien jaar, en daarvan zat het meeste in de eerste helft van het jaar. De productie bedroeg volgens het International Aluminium Institute (IAI) 64,34 miljoen ton, een stijging van slechts 1,5 procent ten opzichte van 2017. In de tweede helft van 2018 werd niet meer dan een vlakke lijn geproduceerd. Lees verder

De EU zou voor een veel hardere koers moeten kiezen tegen China. Dit vindt het BDI, het belangrijkste vertegenwoordigend orgaan van de Duitse industrie. China verstoort de markten en prijzen door overheidsingrijpen. Het resultaat is een overcapaciteit, bijvoorbeeld in staal, aluminium en andere non-ferro metalen, die vervolgens tegen lage prijzen op de wereldmarkt worden gedumpt. In de toekomst zal dit ook het geval zijn met veel andere producten zoals bijvoorbeeld robotica en batterijcellen. Europa moet China duidelijk maken dat investeringen welkom zijn, maar dat deze dumpingpraktijken moeten stoppen. Lees verder


De export van industriële producten naar China was in de eerste acht maanden van 2018 goed voor bijna 4,8 miljard euro. Dat is 860 miljoen euro (15 procent) minder dan in dezelfde periode van 2017. De afname wordt deels verklaard doordat China minder industrieel afval importeert. De export van Nederlands industrieel afval naar China daalde in waarde van 830 miljoen euro naar 340 miljoen euro (-60%). En dat geldt ook voor het aandeel metaalafval daarbinnen: dat bedroeg in januari tot en met augustus 2017 nog 180 miljoen euro. Een jaar later was dit nog maar 118 miljoen euro. Lees verder


De Amerikaanse regering probeert Europese landen ertoe te bewegen het gebruik van apparatuur van het Chinese Huawei in hun land terug te dringen. Dit meldt de Wall Street Journal vandaag. Huawei is onder het grote publiek vooral bekend van hun smartphones, maar het bedrijf zet ook fors in op IoT (internet-of-things) en cloud computing voor de Industrie 4.0 in Europa. Lees verder

De effecten van China’s Nieuwe Zijderoute – ook wel bekend als het Belt and Road Initiative (BRI) – op de wereldwijde vraag naar koper is enorm. BHP Billiton becijfert in een serie rapportages – waarvan de derde gisteren online kwam – dat de vraag naar koper jaarlijks met 1,6 miljoen ton kan stijgen. Dat is zoveel als 7% van de huidige jaarlijkse vraag. BHP houdt in een database alle projecten bij die voortvloeien uit het Belt and Road Initiative. En wat begon als een ontwikkelingsstrategie voor samenwerking en infrastructurele verbinding van China met een aantal landen in Azië en Europa, behelst inmiddels een project in 115 landen die ook in Afrika, Zuid-Amerika en Oceanië liggen. De impact van de Nieuwe Zijderoute op de globale economische ontwikkeling kan volgens BHP worden vergeleken met zeven keer het Marshallplan. Lees verder