Deze week wordt in Brussel door de Europese Commissie de Raw Materials Week georganiseerd. Kopstukken uit industrie, politiek en wetenschap komen samen om te praten over de rol van metalen in de vergroening van de Europese economie. Niet iedereen zal meteen denken aan het belang van staal, koper, ijzer, tin en aluminium als het gaat om het behalen van duurzaamheidsdoelstellingen. Maar dat is ten onrechte. Ze vormen de bouwstenen van de groene economie en spelen een essentiële rol in de circulaire economische strategie, die de Europese Commissie in 2015 heeft gelanceerd. Lees verder

De Amerikaanse heffingen op staal raken het IJmuidense Tata Steel nauwelijks. De staalproducent exporteert vooral veel geavanceerde, lichte en schone producten overzee. Aan de NOS, dat de fabriek vandaag bezocht in verband met de 100e verjaardag van het voormalige Hoogovens, liet directievoorzitter Theo Henrar horen: “Ons staal is vrij speciaal en kan gewoonweg niet in de VS gemaakt worden. Neem het staal voor Duracell-batterijtjes. Dat is heel schoon staal dat voor 90 procent uit IJmuiden komt. Dus onze klanten betalen die 25 procent.”

Lees verder

De EU-landen hebben gisteren unaniem besloten om importheffingen af te kondigen tegen bepaalde Amerikaanse producten. Deze maatregel vormt een vergelding op de importheffing op Europees aluminium en staal, die sinds begin deze maand door de Amerikanen wordt geheven. De maatregel van de Europese Unie zal 2,8 miljard euro aan Amerikaanse goederen extra belasten met heffingen. Het gaat hierbij om onder meer sinaasappelsap, bourbon, jeans en motorfietsen uit de VS. De maatregelen van de EU moeten nog wel worden aangenomen door de Europese Commissie, maar dat zal naar verwachting geen obstakel zijn. Volgens persbureau Reuters is het aannemelijk dat tegen het eind van deze maand – uiterlijk begin juli – de vergeldingsmaatregelen tegen Amerikaanse producten van kracht zijn. Lees verder


Over een paar uur worden de veelbesproken Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium ingevoerd. “Onbegrijpelijk. De VS
hebben juist onze stalen en aluminium producten nodig voor hun eigen industrie. De VS schieten zichzelf hiermee in de voet”, aldus Sekhar Lahiri, directeur VNMI. Lees verder

Europa wil pas met Amerika om tafel over hernieuwde en betere handelsafspraken, als de VS een ‘permanente en ongelimiteerde’ uitzondering maakt voor Europees metaal binnen de afgekondigde invoerheffingen. Dat liet de voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk gisteren weten. Dit besluit werd genomen door de 28 regeringsleiders van de Europese landen die op dit moment samen zijn in de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Veel diplomaten op de conferentie in Sofia zijn van mening dat de door de Amerikanen afgekondigde importheffingen – 25% op staal en 10% op aluminium – illegaal zijn. Trump mag dan wel vinden dat hij de maatregelen kan instellen omdat buitenlandse importen een bedreiging zouden vormen voor de nationale Amerikaanse veiligheid, maar aangezien de meeste EU-landen ook NAVO-partners van de VS zijn, snijdt dat argument geen hout, zo is een veelgehoorde kritiek. Daarnaast wil Europa niet naar de onderhandelingstafel worden gedwongen ‘met een pistool tegen het hoofd’. Als er geen oplossing wordt gevonden tussen het Europese handelsblok en de Verenigde Staten, worden de invoerheffingen op 1 juni officieel. Lees verder

Sinds de verschijning van de eerste generatie hybride auto’s in het straatbeeld, eind jaren ’90, en later de volledig elektrische variant, wrijft de aluminiumindustrie zich in de handen. De productie van dit type auto’s heeft namelijk de afname van aluminium onderdelen door de autoindustrie flink aangejaagd. Het lichte aluminium zorgde ervoor dat het gewicht van die eerste generatie hybride en elektrische auto’s laag kon blijven, en daarmee de actieradius groot genoeg om de auto’s voor een groot publiek interessant te maken. Maar er is een kentering gaande. Toen Tesla vorig jaar het nieuwe instapmodel Model 3 aankondigde, ging er een schok door de aluminiumindustrie. Tesla koos met Model 3 weer ‘ouderwets’ voor staal. En het bedrijf is niet de enige. Staal is bezig opnieuw aan populariteit te winnen in de autoindustrie, zo onderzocht Reuters. Zo verkozen ook Nissan en Volkswagen staal boven aluminium voor hun Leaf en e-Golf. De e-Golf bevat slechts 129 kg aluminium en de Leaf 171 kg. Ter vergelijking: Tesla’s luxe Model S bevat maar liefst 661 kg aluminium. Lees verder

De Amerikanen sluiten de EU uit van hun maatregelen tegen dumping van staal en aluminium. Dat betekent dat er ook op Nederlandse export naar de VS geen heffingen worden geheven. De Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer maakte dit donderdag in de Senaat bekend. Naast de EU worden ook Argentinië, Brazilië, Australië en Zuid-Korea vrijgesteld. Het gaat – zo vertelde Lighthizer – wel om een voorlopige vrijstelling, die duurt zolang de EU en de VS nog in onderhandeling zijn.
Lees verder

De EU wil uitgezonderd worden van de Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium. De EU-handelscommissaris Cecilia Malmström (foto – midden) twitterde dit. Ze heeft zaterdag een gesprek met de Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer hierover. De Amerikaanse president Trump tekende gisteren een wet die buitenlands staal en aluminium belast met importheffingen van respectievelijk 25 en 10 procent. Maar hij maakte bij de ondertekening duidelijk dat Canada en Mexico een uitzondering zouden krijgen, en dat alle andere landen welkom zijn hierover te komen onderhandelen. Lees verder

Trump heeft vanavond zijn langverwachte maatregelen aangekondigd tegen buitenlands staal en aluminium, in de vorm van importheffingen. De heffing op staal zal 25 procent bedragen, die op aluminium 10 procent. De maatregelen gaan per volgende week in. Het lijkt nu nog niet helemaal duidelijk of de regels gaan gelden voor importen uit alle landen. De importheffingen zullen met name landen als China, Mexico en Canada hard treffen. Politiek vertegenwoordigers uit die landen reageerden met afkeur. Ook voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie heeft de door Trump aangekondigde importheffingen veroordeeld. Juncker kondigde aan dat de Europese Unie “scherp zal reageren” om haar belangen te verdedigen. Binnen twee dagen komt de Europese Commissie met tegenmaatregelen. Veel analisten vrezen voor de gevolgen van Trumps stap, die zou kunnen leiden tot een globale handelsoorlog. Lees verder

Waar we vorige week nog schreven over een nieuw soort aluminium, dat zo sterk is als staal, hebben we het deze week over hout. Een onderzoeksteam uit Maryland heeft een nieuwe methode ontwikkeld om hout te verdichten. Volgens de wetenschappers kan het verdichte hout in veel toepassingen concurreren met staal. Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump stelde dinsdag dat hij een aantal opties overweegt om de invoer van staal en aluminium uit Europa en Azië aan te pakken. Reden hiervoor is dat deze volgens de president de Amerikaanse producenten schade toebrengen. Lees verder

Volgens de Amerikaanse nieuwsorganisatie CNBC heeft de Amerikaanse president Trump een groot aantal aanbevelingen gekregen om op te treden tegen vermeende dumpingpraktijken van aluminium en staal uit Azië en Europa. Zijn handelsminister Wilbur Ross zou deze maatregelen hebben geadviseerd als toelichting op het onderzoeksrapport dat Trump heeft laten uitvoeren. Trump gaf zijn handelsministerie in april vorig jaar de opdracht om te kijken of de Amerikaanse industrie beschermd zouden kunnen tegen dumpingpraktijen van aluminium en staal uit onder meer Azië en de EU. Volgens insiders geeft het rapport meer dan voldoende aanleiding voor allerlei maatregelen, inclusief hoge importtarieven. Lees verder

Het Amerikaanse handelsministerie heeft laten weten dat het een onderzoek naar staalimport heeft afgerond. De bevindingen zijn naar president Trump gestuurd die nu 90 dagen heeft actie te ondernemen. In het rapport staat een antwoord op de vraag of de Amerikaanse binnenlandse veiligheid in het geding is, omdat het land te afhankelijk is geworden van buitenlandse import van staal. Trump wil zijn eigen staalindustrie beschermen en heeft om dit rapport gevraagd. Als er in de bevindingen aanleiding wordt gegeven, mag Trump het rapport gebruiken om verregaande protectionistische maatregelen te treffen tegen staal uit onder meer Azië en Europa. Lees verder

Midden in de rosse buurt, op de Amsterdamse Wallen, verbindt volgend jaar ‘s werelds eerste 3D-geprinte stalen brug de ene kant van de Ouderzijds Achterburgwal met de andere. Het eerste gedeelte van de brug is inmiddels klaar, heeft het printbedrijf MX3D bekend gemaakt.
Lees verder

De Amerikaanse president Trump staat er om bekend een eigen koers te varen, en daarbij de adviezen van experts volledig in de wind te slaan. Verschillende internationale media melden vandaag dat Trump een Chinees aanbod significant minder staal te produceren tot twee keer toe heeft afgewezen. Een week na de G20-top in Hamburg kregen de Amerikanen een voorstel uit Beijing dat China voor 2022 de overcapaciteit van de Chinese staalproductie met 150 miljoen staal zou verminderen. In ruil daarvoor zouden de Amerikanen moeten afzien van eventuele importheffingen. Trumps adviseurs vroegen de president in te stemmen. Het zou een royaal aanbod zijn dat in Amerika’s voordeel zou werken. Trump echter weigerde. Lees verder

De goederenexport naar het Verenigd Koninkrijk is in de eerste helft van 2017 met 2 procent afgenomen in vergelijking met een jaar eerder. Er ging voor 19,4 miljard euro aan goederen naar het Verenigd Koninkrijk. Deze cijfers zijn vandaag door het CBS gepubliceerd. De daling dit jaar is met name het gevolg van de lage stand van het Britse pond. De euro was dit jaar circa 10% duurder voor Britse importeurs. Lees verder

De kritiek op Donald Trump en zijn voornemen om restricties op de import van staal te zetten zwelt aan. Nu is het weer de voorzitter van de Japanse ijzer- en staalfederatie – Kosei Shindo – die vandaag waarschuwt wat er op het spel staat: “Trump opent mogelijk een doos van Pandora als hij daadwerkelijk importheffingen op buitenlands staal gaat zetten. De kans is enorm groot dat er vergeldingsmaatregelen komen, waarin ook andere producten worden betrokken. De EU heeft daarmee al gedreigd. De Chinezen ook. We moeten wereldwijd vrezen voor een kettingreactie aan protectionistische maatregelen.”

Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump is aangekomen in het onrustige Hamburg voor de G20-top die vandaag begonnen is. Analisten maken zich zorgen over de boodschap die hij zal komen brengen. Het is bekend dat de Amerikaanse regering maatregelen onderzoekt om de eigen staal- en aluminiumindustrie te beschermen, in de vorm van importheffingen. Tot nu toe hebben de Amerikanen de kaarten tegen de borst gehouden, maar velen vrezen dat Trump deze top als moment kiest om handelsmaatregelen bekend te maken. En het zou zomaar eens kunnen dat deze top het begint markeert van niets minder dan een handelsoorlog tussen de EU en de VS, zo wordt gevreesd. Lees verder

Vandaag bezoekt Trumps handelsminister Wilbur Ross Duitsland, voor een gesprek met zijn collega Brigitte Zypries. Hoog op de agenda staan maatregelen tegen de staalindustrie in de EU, en dreigende straffen tegen Duitse staalproducenten in het bijzonder. Waar draait dit beginnende conflict precies om? De Duitse editie van Huffington Post publiceert daarover vandaag een heldere analyse, met de veelzeggende titel “Trumps handels-demagoog Wilbur Ross zoekt conflict met Duitsland”.

Lees verder

De Verenigde Staten hebben besloten zich terug te trekken uit het klimaatakkoord van Parijs. Enkelingen, met name in de VS, reageerden enthousiast. Maar in de rest van de wereld werd massaal afkeurend gereageerd. Wat betekent de beslissing voor de globale economie in het algemeen, en wereldhandel in metaal in het bijzonder? Een rondje langs internationale media. Lees verder