De prijzen van koper en andere metalen staan onder druk door de mogelijke escalatie van het handelsconflict tussen de VS en China. Terwijl de landen zich voorbereiden om vandaag de besprekingen over hun langlopende handelsconflict te hervatten, lieten de prijzen een sterke daling zien. Zo sloot koper donderdag op 6102 dollar per ton aan de London Metal Exchange. Lees verder

In juni 2018 stelde de Verenigde Staten een importheffing in op ijzer en staal van 25 procent, en op aluminium van 10 procent. President Trump was persoonlijk verantwoordelijk voor deze maatregel. Hij beloofde al in de verkiezingsrace aan zijn kiezers dat hij met dergelijke heffingen zou proberen de in zijn ogen onrechtmatige ongelijkheid in de handelsbalans te bestrijden, en de eigen metaalindustrie te beschermen. Desondanks zorgden deze maatregelen niet voor een afname van de export naar de VS. In de periode juni-december 2018, nadat de maatregel van kracht werd, is de exportwaarde van ijzer en staal met 6 procent toegenomen. De Nederlandse export van aluminium naar de Verenigde Staten is met 45 miljoen euro beperkt. Dit meldt het CBS. Lees verder


De koperprijs staat al een tijd onder druk. Van de laatste tien maanden, zakte de prijs er in negen. En sinds een piekje begin juni daalde de prijs opnieuw met maar liefst met 16%. De markt vreest een globale handelsoorlog, veroorzaakt door een zich voortslepend conflict tussen Amerika en China. China is verantwoordelijk voor bijna de helft van de wereldwijde vraag naar het rode metaal. En met een onberekenbare Trump in het Witte Huis die op handelsgebied nadrukkelijk de confrontatie zoekt met China, is de onzekerheid over de toekomst groot en dat houdt de prijzen laag. Toch zien sommige analisten ook gunstige tekenen aan de horizon. Lees verder

De EU-landen hebben gisteren unaniem besloten om importheffingen af te kondigen tegen bepaalde Amerikaanse producten. Deze maatregel vormt een vergelding op de importheffing op Europees aluminium en staal, die sinds begin deze maand door de Amerikanen wordt geheven. De maatregel van de Europese Unie zal 2,8 miljard euro aan Amerikaanse goederen extra belasten met heffingen. Het gaat hierbij om onder meer sinaasappelsap, bourbon, jeans en motorfietsen uit de VS. De maatregelen van de EU moeten nog wel worden aangenomen door de Europese Commissie, maar dat zal naar verwachting geen obstakel zijn. Volgens persbureau Reuters is het aannemelijk dat tegen het eind van deze maand – uiterlijk begin juli – de vergeldingsmaatregelen tegen Amerikaanse producten van kracht zijn. Lees verder

De Chinese aluminiumindustrie profiteert maximaal van de Amerikaanse strafmaatregelen tegen de Russische fabrikant Rusal. Dat meldt de Financial Times vandaag. De aluminiumuitvoer uit China steeg vorige maand tot het hoogste niveau in drie jaar naar 485.000 ton. De sancties tegen Rusal, de op één na grootste aluminiumproducent ter wereld buiten China, zorgden voor een opleving van de markt. Handelaren hadden moeite om voldoende aluminium te kunnen leveren. Lees verder

Europa wil pas met Amerika om tafel over hernieuwde en betere handelsafspraken, als de VS een ‘permanente en ongelimiteerde’ uitzondering maakt voor Europees metaal binnen de afgekondigde invoerheffingen. Dat liet de voorzitter van de Europese Raad Donald Tusk gisteren weten. Dit besluit werd genomen door de 28 regeringsleiders van de Europese landen die op dit moment samen zijn in de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Veel diplomaten op de conferentie in Sofia zijn van mening dat de door de Amerikanen afgekondigde importheffingen – 25% op staal en 10% op aluminium – illegaal zijn. Trump mag dan wel vinden dat hij de maatregelen kan instellen omdat buitenlandse importen een bedreiging zouden vormen voor de nationale Amerikaanse veiligheid, maar aangezien de meeste EU-landen ook NAVO-partners van de VS zijn, snijdt dat argument geen hout, zo is een veelgehoorde kritiek. Daarnaast wil Europa niet naar de onderhandelingstafel worden gedwongen ‘met een pistool tegen het hoofd’. Als er geen oplossing wordt gevonden tussen het Europese handelsblok en de Verenigde Staten, worden de invoerheffingen op 1 juni officieel. Lees verder

Deze week schortte de Amerikaanse regering de importheffingen voor staal en aluminium uit de EU op, van 1 mei tot 1 juni. Een teleurstelling, vinden brancheorganisaties VNMI en FME en werkgeversclub VNO-NCW. “Wij willen de heffingen permanent van tafel. Nu blijft onduidelijkheid boven de markt hangen en dat is slecht voor onze ondernemers”, aldus Sekhar Lahiri, directeur VNMI.
Lees verder

Een opmerkelijke tweet van Donald Trump zorgt vandaag voor beroering. De Amerikaanse president, die erom bekend staat dat hij ‘s ochtends zijn Twitter-account gebruikt om zonder tussenkomst van persvoorlichters zijn mening over zaken te geven, tweette over de ontwikkeling van de aluminiumprijzen. En die tweet roept vragen op, want de president lijkt zijn eigen ongelijk te bewijzen. Lees verder

De Amerikanen sluiten de EU uit van hun maatregelen tegen dumping van staal en aluminium. Dat betekent dat er ook op Nederlandse export naar de VS geen heffingen worden geheven. De Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer maakte dit donderdag in de Senaat bekend. Naast de EU worden ook Argentinië, Brazilië, Australië en Zuid-Korea vrijgesteld. Het gaat – zo vertelde Lighthizer – wel om een voorlopige vrijstelling, die duurt zolang de EU en de VS nog in onderhandeling zijn.
Lees verder

De EU wil uitgezonderd worden van de Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium. De EU-handelscommissaris Cecilia Malmström (foto – midden) twitterde dit. Ze heeft zaterdag een gesprek met de Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer hierover. De Amerikaanse president Trump tekende gisteren een wet die buitenlands staal en aluminium belast met importheffingen van respectievelijk 25 en 10 procent. Maar hij maakte bij de ondertekening duidelijk dat Canada en Mexico een uitzondering zouden krijgen, en dat alle andere landen welkom zijn hierover te komen onderhandelen. Lees verder

Trump heeft vanavond zijn langverwachte maatregelen aangekondigd tegen buitenlands staal en aluminium, in de vorm van importheffingen. De heffing op staal zal 25 procent bedragen, die op aluminium 10 procent. De maatregelen gaan per volgende week in. Het lijkt nu nog niet helemaal duidelijk of de regels gaan gelden voor importen uit alle landen. De importheffingen zullen met name landen als China, Mexico en Canada hard treffen. Politiek vertegenwoordigers uit die landen reageerden met afkeur. Ook voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie heeft de door Trump aangekondigde importheffingen veroordeeld. Juncker kondigde aan dat de Europese Unie “scherp zal reageren” om haar belangen te verdedigen. Binnen twee dagen komt de Europese Commissie met tegenmaatregelen. Veel analisten vrezen voor de gevolgen van Trumps stap, die zou kunnen leiden tot een globale handelsoorlog. Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump stelde dinsdag dat hij een aantal opties overweegt om de invoer van staal en aluminium uit Europa en Azië aan te pakken. Reden hiervoor is dat deze volgens de president de Amerikaanse producenten schade toebrengen. Lees verder

Volgens de Amerikaanse nieuwsorganisatie CNBC heeft de Amerikaanse president Trump een groot aantal aanbevelingen gekregen om op te treden tegen vermeende dumpingpraktijken van aluminium en staal uit Azië en Europa. Zijn handelsminister Wilbur Ross zou deze maatregelen hebben geadviseerd als toelichting op het onderzoeksrapport dat Trump heeft laten uitvoeren. Trump gaf zijn handelsministerie in april vorig jaar de opdracht om te kijken of de Amerikaanse industrie beschermd zouden kunnen tegen dumpingpraktijen van aluminium en staal uit onder meer Azië en de EU. Volgens insiders geeft het rapport meer dan voldoende aanleiding voor allerlei maatregelen, inclusief hoge importtarieven. Lees verder

Het Amerikaanse handelsministerie heeft laten weten dat het een onderzoek naar staalimport heeft afgerond. De bevindingen zijn naar president Trump gestuurd die nu 90 dagen heeft actie te ondernemen. In het rapport staat een antwoord op de vraag of de Amerikaanse binnenlandse veiligheid in het geding is, omdat het land te afhankelijk is geworden van buitenlandse import van staal. Trump wil zijn eigen staalindustrie beschermen en heeft om dit rapport gevraagd. Als er in de bevindingen aanleiding wordt gegeven, mag Trump het rapport gebruiken om verregaande protectionistische maatregelen te treffen tegen staal uit onder meer Azië en Europa. Lees verder

Vandaag vertrekt de Amerikaanse president Trump voor een 12-daagse reis naar Azië, waar hij aan maar liefst vijf landen – China, Vietnam, Zuid-Korea, Japan en de Filipijnen – een officieel staatsbezoek brengt. Naast de kwestie Noord-Korea, zal handel hoog op de agenda staan. Met name in China – en in mindere mate ook Japan en Zuid-Korea – wordt hardop afgevraagd met welke boodschap Trump zal komen, want dat is hoogst onduidelijk. De Amerikaanse president – die er trots op gaat onvoorspelbaar te zijn – heeft meermalen hard uitgehaald naar sommige Aziatische landen voor het handelsoverschot dat zij hebben met Amerika. Zo noemde hij deze week nog het verschil op de handelsbalans tussen China en Amerika ‘beschamend’, en vaardigde vorige week importheffingen uit op bepaalde aluminiumproducten uit dat land. Maar aan de andere kant noemde hij onlangs president Xi een ‘persoonlijke vriend’ en feliciteerde hem uitgebreid met zijn hernieuwde benoeming als leider van China.

Lees verder

De Amerikaanse president Trump staat er om bekend een eigen koers te varen, en daarbij de adviezen van experts volledig in de wind te slaan. Verschillende internationale media melden vandaag dat Trump een Chinees aanbod significant minder staal te produceren tot twee keer toe heeft afgewezen. Een week na de G20-top in Hamburg kregen de Amerikanen een voorstel uit Beijing dat China voor 2022 de overcapaciteit van de Chinese staalproductie met 150 miljoen staal zou verminderen. In ruil daarvoor zouden de Amerikanen moeten afzien van eventuele importheffingen. Trumps adviseurs vroegen de president in te stemmen. Het zou een royaal aanbod zijn dat in Amerika’s voordeel zou werken. Trump echter weigerde. Lees verder

De Amerikanen zullen een importheffing van tussen de 16,5% en 81% op Chinees aluminiumfolie instellen. Dat is de eerste – voorlopige – beslissing van de Trump-regering tegen de Chinese aluminiumindustrie. Afgelopen nacht maakte het Amerikaanse ministerie van Economische Zaken deze maatregel bekend. De exacte hoogte van de heffing zal afhangen van de subsidie die Chinese regering aan de eigen aluminiumfolieproducenten verstrekt. De Amerikanen hebben Beijing verzocht hier meer duidelijkheid over te verschaffen. “De Trump administratie zal niet weerloos toekijken hoe andere landen onze industrieën, arbeiders en bedrijven schade toebrengen,” zo valt in een verklaring van de Amerikaanse minister van Economische Zaken Wilbur Ross te lezen. De Amerikaanse federatie van aluminium producerende bedrijven heeft verheugd gereageerd. Volgens het ministerie is de omvang van de Chinese export van aluminiumfolie naar de VS ongeveer $389 miljoen.

Lees verder

De kritiek op Donald Trump en zijn voornemen om restricties op de import van staal te zetten zwelt aan. Nu is het weer de voorzitter van de Japanse ijzer- en staalfederatie – Kosei Shindo – die vandaag waarschuwt wat er op het spel staat: “Trump opent mogelijk een doos van Pandora als hij daadwerkelijk importheffingen op buitenlands staal gaat zetten. De kans is enorm groot dat er vergeldingsmaatregelen komen, waarin ook andere producten worden betrokken. De EU heeft daarmee al gedreigd. De Chinezen ook. We moeten wereldwijd vrezen voor een kettingreactie aan protectionistische maatregelen.”

Lees verder

Het hing het hele weekend boven de G20-top in Hamburg: de dreiging van een handelsoorlog met als inzet staal en aluminium. Maar Trump en zijn delegatie kondigden geen maatregelen aan tegen China en de EU, zoals sommige analisten hadden verwacht. De Amerikaanse president heeft off-the-record regelmatig laten doorschemeren een importheffing van 20% op staal en aluminium uit andere landen te willen zetten. Die aankondiging bleef dit weekend dus uit. Wel wisten de Amerikanen tekst in het slotcommuniqué te krijgen, dat in veel krachtiger termen dan ooit de overcapaciteit in de internationale staalmarkt veroordeelt. In de door alle leiders ondertekende verklaring staat onder meer dat “marktverstorende subsidies en andere vormen van overheidssteun moeten verdwijnen” en dat “alle landen zich committeren aan het egaliseren van het speelveld”. Ook willen de Amerikanen snel resultaat en daarom moeten de ondertekenende landen voor augustus openheid van zaken geven over welk beleid zij willen voeren de overcapaciteit aan te pakken. Ook staat er in de slotverklaring een passage waarmee landen zich het recht voorbehouden “maatregelen te nemen om oneerlijke handelspraktijken tegen te gaan.” Dit laatste geeft Trump alsnog het recht invoerheffingen op te leggen als hij vindt dat andere landen niet genoeg doen tegen staaldumping. Lees verder

De Amerikaanse president Donald Trump is aangekomen in het onrustige Hamburg voor de G20-top die vandaag begonnen is. Analisten maken zich zorgen over de boodschap die hij zal komen brengen. Het is bekend dat de Amerikaanse regering maatregelen onderzoekt om de eigen staal- en aluminiumindustrie te beschermen, in de vorm van importheffingen. Tot nu toe hebben de Amerikanen de kaarten tegen de borst gehouden, maar velen vrezen dat Trump deze top als moment kiest om handelsmaatregelen bekend te maken. En het zou zomaar eens kunnen dat deze top het begint markeert van niets minder dan een handelsoorlog tussen de EU en de VS, zo wordt gevreesd. Lees verder